Morton Sobell

Morton Sobell

Morton Sobell nació en una familia judía en la ciudad de Nueva York el 11 de abril de 1917. Asistió a Stuyvesant High School, donde se hizo amigo de Max Elitcher. (1) En 1934, Sobell se convirtió en estudiante en el City College de Nueva York, donde estudió ingeniería. Mientras estaba en la universidad conoció a Julius Rosenberg.

En 1938, Sobell y Elitcher encontraron trabajo en la Oficina de Artillería de la Marina en Washington, donde compartieron un apartamento. Según Elitcher, ambos hombres se unieron al grupo local del Partido Comunista de Estados Unidos. En septiembre de 1941, Sobell dejó la Oficina de la Marina para estudiar una maestría en la Universidad de Michigan. Durante los años siguientes, se vieron con poca frecuencia.

Según el agente de la NKVD, Alexander Feklissov, Sobell fue reclutado como espía en el verano de 1944. "Sobell ... fue aplazado del servicio militar activo porque era un especialista superior en su campo ... Sobell estaba involucrado en ingeniería de radar y tenía acceso a otros documentos confidenciales dentro de GE. Rosenberg lo reclutó durante el verano de 1944 y manejó las dos primeras entregas de documentos. Luego, muy rápidamente, como con todos los demás miembros de la red secreta, intervine para tratar con Sobell. El joven que conocí era de mediana estatura, cabello oscuro, rasgos regulares y ojos expresivos. En cuanto habló, comprendí que era una persona buena y modesta. Su forma sencilla de vestirse confirmó mi impresión. Cuando le pregunté si podía microfilmar sus propios documentos, me respondió que no era un problema ya que conocía bastante bien la fotografía. En nuestra próxima reunión le traje una cámara con los accesorios necesarios y un pequeño stock de película ". (2)

En junio de 1944, Max Elitcher afirmó que Julius Rosenberg, a quien había conocido un poco en la universidad y no había visto en seis años, lo llamó por teléfono. Elitcher recordó más tarde: "Me acordé del nombre, recordé quién era y me dijo que le gustaría verme. Vino después de la cena, y mi esposa estaba allí y tuvimos una conversación informal. Después de eso, preguntó si mi esposa saldría de la habitación, que quería hablar conmigo en privado ". Rosenberg supuestamente dijo que muchas personas estaban ayudando a la Unión Soviética "proporcionando información clasificada sobre equipo militar". Rosenberg dijo que Morton Sobell "también estaba ayudando en esto". (3)

A principios de septiembre de 1944, Elitcher y su esposa se fueron de vacaciones con Sobell y su prometida. Elitcher le contó a su amigo sobre la visita de Rosenberg y su revelación de que "usted, Sobell, también estaba ayudando en esto". Según Elitcher, Sobell "se enojó mucho y dijo" que no debería haber mencionado mi nombre. No debería haberte dicho eso ". Elitcher afirmó que Rosenberg intentó reclutarlo de nuevo en septiembre de 1945. Rosenberg le dijo a Elitcher" que aunque la guerra había terminado, existía una necesidad continua de nueva información militar para Rusia ".

Elitcher afirmó que rechazaba la idea de ser un espía soviético. Un telegrama de Stepan Apresyan fechado el 26 de julio de 1944 detallaba el enfoque de Rosenberg: "En julio, la empresa envió a ANTENNA (Julius Rosenberg) a trabajar diez días en CARTHAGE (Washington). Allí visitó a su amigo de la escuela Max Elitcher, que trabaja en la Oficina de Normas como jefe de la sección de control de incendios para buques de guerra ... Tiene acceso a materiales extremadamente valiosos sobre armas ... Es FELLOWCOUNTRYMAN (miembro del Partido Comunista) ... Por ANTENNA se le caracteriza como un Hombre leal, confiable, sensato y capaz. Casado, su esposa es FELLOWCOUNTRYMAN. Es psiquiatra de profesión, trabaja en el Departamento de Guerra. Max Elitcher es un excelente fotógrafo aficionado y tiene todo el equipo necesario para tomar fotografías. Consulte a Elitcher y comunique su consentimiento a su autorización ". (4)

Después de dejar la Universidad de Michigan, Sobell encontró trabajo en la General Electric Company en Schenectady. En 1946, Max Elitcher pasó la noche en la casa de Sobell. Hablaron de sus trabajos y Elitcher le dijo a Sobell que estaba trabajando en un nuevo sistema de control de artillería. Sobell intentó sin éxito obtener información de Elitcher sobre este nuevo sistema. Al año siguiente, según Elitcher, Sobell le preguntó si "conocía de algún estudiante de ingeniería o licenciado en ingeniería que fuera progresista, a quien sería seguro abordar sobre esta cuestión de espionaje".

En 1947, Morton Sobell, un ingeniero eléctrico calificado, fue empleado en trabajos militares en Reeves Instrument Company en Manhattan. En julio de 1948, Max y Helen Elitcher se quedaron con Sobell y su esposa en Flushing, mientras buscaban una casa. Una noche, Elitcher condujo a Sobell cuando entregó una "lata de película de 35 milímetros" a Julius Rosenberg, que vivía en Knickerbocker Village. En el camino de regreso, Sobell le dijo que Rosenberg había hablado de Elizabeth Bentley, la espía soviética que había proporcionado información al FBI.

Max y Helene Elitcher decidieron comprar una casa cerca de la propiedad de Sobell: "Los Elitcher compraron una casa en Flushing, Queens, en la calle contigua a la de los Sobell. Las dos pequeñas casas de ladrillo estaban ubicadas adosadas, con fácil acceso a través de patios contiguos sin vallas. Max consiguió un trabajo en Reeves Instrument Company, donde Morton ya estaba empleado. Los dos hombres conducían regularmente para trabajar juntos; las mujeres compartían una lavadora comprada conjuntamente que se guarda en el sótano de Sobell ". (5)

El 16 de junio de 1950, David Greenglass fue arrestado. The New York Tribune lo citó diciendo: "Sentí que fue una negligencia grave por parte de Estados Unidos no dar a Rusia la información sobre la bomba atómica porque era un aliado". (6) El Daily Mirror de Nueva York informó el 13 de julio que Greenglass había decidido unirse a Harry Gold y testificar contra otros espías soviéticos. “La posibilidad de que el presunto espía atómico David Greenglass haya decidido contar lo que sabe sobre la transmisión de información secreta a Rusia quedó evidenciada ayer cuando el comisionado estadounidense McDonald otorgó al ex sargento del Ejército un aplazamiento de los procedimientos para trasladarlo a Nuevo México para ser juzgado. " (7) Cuatro días después, el FBI anunció el arresto de Julius Rosenberg. los New York Times informó que Rosenberg era el "cuarto estadounidense considerado como espía atómico". (8)

Tan pronto como escuchó la noticia, Morton Sobell, su esposa y sus dos hijos viajaron a la Ciudad de México y se escondieron. A finales de julio de 1950, agentes del FBI visitaron a Max Elitcher en el trabajo. En ese momento, varios ex compañeros de clase y otros asociados de Rosenberg estaban siendo interrogados y estaban bajo vigilancia, por lo que no hay razón para suponer que Elitcher fue considerado inicialmente como un sospechoso destacado. Sin embargo, Elitcher se derrumbó bajo el interrogatorio y se ofreció a informar sobre sus amigos si no lo procesaban por espionaje. El FBI lo puso en contacto con Oetje John Rogge, quien también representaba a David Greenglass.

Martin Sobell fue encontrado el 16 de agosto de 1950. Según una declaración posterior de Sobell, fue secuestrado: "El miércoles 16 de agosto de 1950, alrededor de las 8:00 pm, acabábamos de terminar nuestra cena en nuestro departamento de la Ciudad de México en el Estados Unidos Mexicanos, y mientras mi esposa y yo estábamos tomando un café, alguien llamó a la puerta. Mi hija mayor abrió la puerta y tres hombres irrumpieron en la habitación con las armas desenfundadas y los cuerpos listos para disparar; estos hombres no lo hicieron. Pregunté mi nombre, no dijeron lo que querían. Exigí ver una orden judicial, o algún otro proceso legal. Sin respuesta, salvo algún vago cargo ... que se hizo robar un banco en Acapulco en la suma de $ 15.000.000. Por supuesto, negué con vehemencia la acusación. Insistí en llamar a la Embajada de los Estados Unidos pero sin que me lo permitieran. Me recogieron y me bajaron del cuarto piso a la planta baja. En la calle seguía gritando a la policía. . Se detuvo un taxi y abrieron la puerta; intentaron acomódeme en el taxi; cuando dos hombres más entraron y me golpearon en la cabeza con blackjacks hasta que perdí el conocimiento. Me desperté en el taxi y estaba tendido horizontalmente a los pies de los tres hombres ”(9).

Martin Sobell fue entregado al FBI en la frontera con México: "Nos detuvimos en la Aduana Mexicana en el lado mexicano del puente, al otro lado del Río Grande que marca la frontera. No se hizo ningún examen de mi equipaje ... Cuando llegamos el puente ... nuestro auto estaba señalado. Nos detuvimos y se abrió la puerta principal. Un hombre entró con una placa en la mano y dijo que era un agente de los Estados Unidos y se quedó en el auto. Cuando llegamos a los Estados Unidos Aduana Me ordenaron que firmara una tarjeta, arrestada después de que me registraron mi equipaje ya mí mismo. Me esposaron y me metieron en la cárcel donde permanecí cinco días, después de lo cual me llevaron a la ciudad de Nueva York ".

El juicio de Morton Sobell, Julius Rosenberg y Ethel Rosenberg comenzó el 6 de marzo de 1951. Irving Saypol abrió el caso: "Las pruebas demostrarán que la lealtad y la alianza de los Rosenberg y Sobell no eran para nuestro país, sino para el comunismo". , El comunismo en este país y el comunismo en todo el mundo ... Sobell y Julius Rosenberg, compañeros de clase juntos en la universidad, se dedicaron a la causa del comunismo ... este amor por el comunismo y la Unión Soviética pronto los llevó a un círculo de espionaje soviético. .. Escuchará a nuestros Julius, Ethel Rosenberg y Sobell entrar en proyectos e instalaciones del gobierno de los Estados Unidos en tiempos de guerra ... para obtener ... información secreta ... y acelerar su camino a Rusia ... probar que los Rosenberg idearon y pusieron en funcionamiento, con la ayuda de agentes soviéticos en el país, un elaborado plan que les permitió robar a través de David Greenglass esta única arma, que bien podría ser la clave para la supervivencia de esta nación. y significa la paz del mundo, la bomba atómica ". (10)

El primer testigo de la acusación fue Max Elitcher. Según los autores de Invitación a una investigación (1983): "En el juicio, Elitcher tuvo que ser dirigido frecuentemente por Saypol mientras contaba una historia que era vaga e improbable. Afirmó que Rosenberg y también Sobell lo habían invitado en varias ocasiones a participar en actividades de espionaje y que habían continuado con estas solicitudes esporádicamente durante un período de cuatro años, a pesar de que él nunca les había entregado ni un solo fragmento de información ". (11) The New York Daily News informó: "Elitcher dejó a los observadores del juicio con la impresión de que la suya debe haber sido una obra maestra de la ambigüedad y la contemporización, ya que se le presionó por primera vez en 1944 ... Aún se resistía a las sugerencias de Sobell y Rosenberg, afirmó ... en 1948 ". (12)

La única evidencia contra Morton Sobell fue la historia de Elitcher sobre la visita para ver a Julius Rosenberg en julio de 1948, cuando vivía en Knickerbocker Village. Describió la "lata de película de 35 milímetros" que llevaba Sobell, pero admitió que no sabía qué contenía la lata, si es que contenía algo, ni tampoco había visto a Sobell entregársela a Rosenberg. Elitcher no pudo decir si Sobell le dio a Rosenberg alguna información que fuera secreta.

Morton Sobell no subió al estrado en el juicio. Más tarde, esto había sido un error: "Quería testificar en mi propio nombre en mi juicio. No lo hice porque mis abogados litigantes insistieron en que no debía hacerlo, porque (i) del hecho de que el caso que la fiscalía había puesto en mi contra era tan débil que mi inocencia estaba claramente establecida; y (ii) que estaba tan claro que no tenía nada que ver con ninguna conspiración de espionaje atómico ... que necesariamente se seguiría que sería liberado ... ahora sé que debería haber insistido en contar mi historia ". (13)

En su resumen, muchos consideraron que el juez Irving Kaufman había sido muy subjetivo: "El juez Kaufman relacionó los crímenes de los que se acusaba a los Rosenberg con sus ideas y el hecho de que simpatizaban con la Unión Soviética. Dijo que habían dado la bomba atómica a los rusos, que había desencadenado la agresión comunista en Corea, resultando en más de 50.000 bajas estadounidenses. Agregó que, debido a su traición, la Unión Soviética estaba amenazando a Estados Unidos con un ataque atómico y esto hizo necesario que Estados Unidos gastar enormes cantidades de dinero para construir refugios antiaéreos subterráneos ". (14)

En la mañana del jueves 29 de marzo de 1951, se rumoreaba que uno de los miembros del jurado no estaba seguro de la culpabilidad de Morton Sobell. Finalmente, los miembros del jurado, resuelto el voto de los disidentes, regresaron a la sala del tribunal. El jurado declaró culpables a los tres acusados. Agradeciendo a los miembros del jurado, el juez Kaufman les dijo: "Mi propia opinión es que su veredicto es un veredicto correcto ... La idea de que los ciudadanos de nuestro país se presten a la destrucción de su propio país con las armas más destructivas conocidas por el hombre". es tan impactante que no encuentro palabras para describir esta repugnante ofensa ". (15) El juez Kaufman condenó a Julius y Ethel Rosenberg a la pena de muerte ya Morton Sobell a treinta años de prisión.

La condena de Sobell fue confirmada por el Tribunal de Apelaciones a principios de 1952 con un voto de 2 a 1. El juez Jerome Frank, creía que el caso contra Sobell no debería haberse juzgado conjuntamente con la conspiración de la bomba atómica de Rosenberg y declaró que tenía derecho a una nueva prueba. Más tarde ese mismo año fue trasladado a la Penitenciaría Federal de Alcatraz. John Godwin ha comentado que Alcatraz era el lugar "al que el gobierno federal enviaba prisioneros que le desagradaban especialmente". (dieciséis)

David Caute, autor de El gran miedo (1978) ha señalado: "No solo fue declarado culpable y sentenciado a treinta años increíbles de prisión (de los cuales finalmente cumplió diecinueve), sino que también fue enviado a la penitenciaría federal de Alcatraz, notoriamente brutal, en la bahía de San Francisco. Sobell fue uno de ellos. de los pocos estadounidenses cuyo confinamiento equivalía en rigor y prolongación al de los prisioneros políticos soviéticos de la época ". (17) Sobell fue liberado en 1969 después de cumplir 17 años y 9 meses.

El oficial de casos soviético de Sobell, Alexander Feklissov, publicó El hombre detrás de los Rosenberg (1999). Admitió que Sobell era miembro de la red de espías dirigida por Julius Rosenberg. "La red Rosenberg incluía a otro agente, que todavía está vivo mientras escribo estas páginas. Su nombre es Morton Sobell. Solía ​​llamarlo Morty, pero su nombre en clave en el Centro era Senya. Kvasnikov y yo le dimos otro apodo que nosotros pensó apropiado porque realmente lo describió mejor: Coy ". (18)

Morton Sobell finalmente confesó haber dado secretos militares a la Unión Soviética en una entrevista que le dio a Sam Roberts de la New York Times en septiembre de 2008. “Lo que hice fue simplemente defensivo, un cañón de avión ... Esto fue defensivo. No puedes alegar que lo que hiciste fue solo cosas defensivas, pero hay una gran diferencia entre dar eso y cosas que podrían usarse para atacar a nuestro país ". También admitió que Julius Rosenberg era un espía, pero rechazó la idea de que su esposa Ethel Rosenberg fuera un agente soviético: "Ella sabía lo que estaba haciendo, pero ¿de qué era culpable? De ser la esposa de Julius". (19)

Sobell ... En nuestra próxima reunión le traje una cámara con los accesorios necesarios y un pequeño stock de película.

En julio ANTENNA (Julius Rosenberg) fue enviado por la firma por diez días a trabajar en CARTHAGE (Washington). Compruebe Elitcher y comunique su consentimiento a su autorización.

El miércoles 16 de agosto de 1950, alrededor de las 8:00 p.m. No hubo respuesta, excepto una vaga acusación de que yo era un tal 'Johnnie Jones' y que robé un banco en Acapulco por la suma de $ 15,000,000. Por supuesto, negué vehementemente la acusación.

Insistí en llamar a la Embajada de Estados Unidos, pero sin que me lo permitieran. Me desperté en el taxi y estaba tendido horizontalmente a los pies de los tres hombres.

Cuando el auto se detuvo frente a un edificio, me ordenaron que me levantara; me dijeron que entrara al edificio, pero que no hiciera una escena o me taponarían ... subimos las escaleras y entramos en una oficina.

Me sentaron y un hombre delgado, alto y moreno se acercó; El me miró. Le pregunté de qué se trataba. Me abofeteó y me dijo que eran ellos los que estaban haciendo preguntas. En ese momento descubrí que tenía la cabeza ensangrentada y mi camisa manchada de sangre.

Sin embargo, no me hicieron preguntas ... Pasamos en ese edificio aproximadamente a las 8:30 p.m. hasta las 4:00 a.m. ...

A las 4:00 a.m. Me trasladaron a un Packard grande de cuatro puertas y me sentaron en la parte trasera con dos hombres armados, uno a cada lado de mí. En ese momento, el mismo hombre alto y delgado se acercó a la puerta y les habló a mis guardias en inglés y les dijo: "Si tiene algún problema, avísenle".

El conductor del auto, quien aparentemente era el líder de la expedición ..., me dijo que me iban a llevar con el Jefe de la Policía Mexicana para más acciones. Con varias paradas por una razón u otra, continuamos conduciendo hasta las 6:00 p.m. En ese momento ... el líder trató de hacer una llamada telefónica o hizo una, y me dijo que estaba tratando de llamar al jefe de policía. Lo mismo sucedió alrededor de las 10:00 p.m. y a la medianoche del 17 de agosto, diciéndome que estaba tratando de asegurarse de que el jefe de policía estuviera disponible.

Aproximadamente a la 1:30 a.m. llegamos a Nuevo Laredo ....

Paramos en la Aduana Mexicana en el lado mexicano del puente, al otro lado del Río Grande que marca la frontera. Me esposaron y me metieron en la cárcel, donde permanecí cinco días, después de lo cual me llevaron a la ciudad de Nueva York.

El caso de la fiscalía contra Sobell fue que él había estado de acuerdo y conspiró para proporcionar datos de defensa para el uso de la Unión Soviética (no fue acusado de espionaje atómico). Se negó a comparecer como testigo y no llamó a ningún testigo de la defensa; aunque se declaró inocente, parecía casi traumatizado por su situación. No solo fue declarado culpable y sentenciado a una increíble pena de treinta años de prisión (de los cuales finalmente cumplió diecinueve), sino que también fue enviado a la penitenciaría federal de Alcatraz, notoriamente brutal, en la bahía de San Francisco. Sobell fue uno de los pocos estadounidenses cuyo confinamiento igualaba en rigor y prolongación al de los prisioneros políticos soviéticos de la época.

Mi abogado de apelaciones me ha informado que en cada etapa de este procedimiento, desde el juicio, el Fiscal de los Estados Unidos ha enfatizado en un argumento oral y una declaración jurada, el hecho de que yo no tomé el estrado en mi propio nombre en el juicio. Es muy inapropiado en este caso que se le dé a este hecho algún significado, por las siguientes razones ...

Quería testificar en mi propio nombre en mi juicio. Ahora sé que debería haber insistido en contar mi historia.

Soy completamente inocente de los cargos que se me imputan.La fantástica historia que contó Max Elitcher sobre un salvaje viaje a medianoche al apartamento de Julius Rosenberg es falsa ... El balance de su testimonio en mi contra, que consistió en nada más que la insinuación por él de una referencia al "espionaje" en inocente y conversaciones rutinarias que había tenido con él, tampoco es cierto.

El único otro testimonio que me concierne en el juicio se refiere a un viaje a México que hice con mi familia, que no tenía nada que ver con el espionaje, y que solo después del juicio me di cuenta de que el tribunal y el jurado le dieron una importancia desproporcionada. a lo que los hechos realmente mostraron ... para que quede claro, quiero contar la historia completa ahora.

Mi esposa, mi hija, mi hijo pequeño y yo salimos de Nueva York a fines de junio de 1950 hacia la Ciudad de México. Este no fue un plan desarrollado de repente. Estaba insatisfecho con mi trabajo en el verano de 1949, pero no podía irme porque estaba en medio de un gran proyecto en Reeves Instrument Company, donde trabajaba. Estuve a cargo del diseño y la fabricación de una computadora de radar especial conocida como Plotting Board, y haberla abandonado a mitad de camino naturalmente habría perjudicado las oportunidades de empleo en el futuro. Durante el año siguiente investigué varios puestos pero no pude encontrar nada parecido a lo que buscaba. Estaba realmente interesado en entrar en una investigación más básica o en un puesto académico.

Mi proyecto se completó en junio de 1950. Casi al mismo tiempo que terminaba el período escolar de mi estudiante, el curso de posgrado de física de mi esposa en Columbia terminó, y mi propio curso que estaba enseñando en el Instituto Politécnico de Brooklyn ... llegó a su receso de verano. Ninguno de nosotros tenía ningún vínculo especial que nos mantuviera en la ciudad, así que decidimos ir a México ... habíamos estado planeando y soñando con un viaje así durante varios años ...

Le escribí a mi empleador para obtener una licencia indefinida, solicité y obtuve las visas necesarias del cónsul mexicano en Nueva York ... y compré boletos de ida y vuelta en la oficina de boletos de American Airlines. En el camino, hice que los funcionarios de aduanas de Dallas examinaran y registraran mis cámaras de fabricación extranjera, para no tener que pagar impuestos cuando las trajera de regreso al país. En la Ciudad de México alquilamos un departamento por un mes o dos, donde la familia se quedó todo el tiempo que estuvimos allí.

Sin embargo, había un aspecto del viaje que lo diferenciaba de unas vacaciones de rutina. No estaba solo, a mediados de 1950, en sentir aprensión por las señales de intimidación y represión políticas en este país ... Aunque era un científico, no era ajeno a los desarrollos políticos y, de hecho, en común con muchos otros científicos. , vi un peligro para mi futuro en la atmósfera opresiva en la que teníamos que trabajar.

En 1951, Morton Sobell fue juzgado y condenado junto con Julius y Ethel Rosenberg por cargos de espionaje. Sirvió más de 18 años en Alcatraz y otras prisiones federales, viajó a Cuba y Vietnam después de su liberación en 1969 y se convirtió en un defensor de causas progresistas.

A pesar de todo, mantuvo su inocencia.

Pero el jueves, Sobell, de 91 años, se revirtió dramáticamente, arrojando nueva luz sobre un caso que todavía admira las pasiones políticas ardientes. En una entrevista, admitió por primera vez que había sido un espía soviético.

E implicó a su compañero acusado Julius Rosenberg, en una conspiración que entregó a los soviéticos información militar e industrial clasificada y lo que el gobierno estadounidense describió como el secreto de la bomba atómica.

En la entrevista con Los New York TimesAl Sr. Sobell, que vive en el vecindario de Riverdale en el Bronx, se le preguntó si, como ingeniero eléctrico, entregó secretos militares a los soviéticos durante la Segunda Guerra Mundial cuando eran considerados aliados de los Estados Unidos y estaban soportando la peor parte. de la brutalidad nazi. ¿Era, de hecho, un espía?

"Sí, sí, sí, llámalo así", respondió. "Nunca pensé en eso en esos términos".

El Sr. Sobell también estuvo de acuerdo en lo que se ha convertido en un consenso entre los historiadores: que Ethel Rosenberg, quien fue ejecutada con su esposo, estaba al tanto del espionaje de Julius, pero no participó activamente. “Ella sabía lo que estaba haciendo”, dijo, “pero ¿de qué era culpable? De ser la esposa de Julius ".

El señor Sobell hizo sus revelaciones el jueves como el Archivos Nacionales, en respuesta a una demanda del National Security Archive, una organización sin fines de lucro, historiadores y periodistas, dio a conocer la mayor parte del testimonio del gran jurado en el caso de conspiración de espionaje contra él y los Rosenberg.

Junto con parte de ese testimonio del gran jurado, la admisión del Sr. Sobell refuerza lo que se ha convertido en una opinión generalizada entre los académicos: que el Sr. Rosenberg era, de hecho, culpable de espionaje, pero que su esposa era como mucho un actor secundario en la conspiración y puede haber sido incriminado por fiscales cómplices.

Las revelaciones del jueves "nos enseñan lo que la gente hará para obtener una condena", dijo Bruce Craig, historiador y ex director de la Coalición Nacional para la Historia, una organización educativa sin fines de lucro. "Se llevaron a alguien que básicamente sentían culpable y, por las buenas o por las malas, iban a conseguir que un jurado lo declarara culpable".

El hijo menor de los Rosenberg, Robert Meeropol, describió la confesión de Sobell el jueves como "poderosa", pero dijo que quería escucharla de primera mano. "Siempre he dicho que era una posibilidad", dijo Meeropol, refiriéndose a la cuestión de la culpabilidad de su padre. "Esta es ciertamente una evidencia que corroboraría esa posibilidad como una realidad".

En la entrevista, Sobell hizo una distinción entre el espionaje atómico y los detalles de los dispositivos de radar y artillería que dijo que robó para los rusos. “Lo que hice fue simplemente defensivo, un cañón de avión”, dijo. “Esto fue a la defensiva. No puedes alegar que lo que hiciste fue solo cosas defensivas, pero hay una gran diferencia entre dar eso y cosas que podrían usarse para atacar a nuestro país ".

(Sin embargo, los expertos militares creen que un dispositivo mencionado específicamente por el Sr. Sobell, el radar SCR 584, se utilizó contra aviones estadounidenses en Corea y Vietnam).

Haciendo eco del consenso entre los científicos, Sobell también sostuvo que los bocetos y otros detalles de la bomba atómica que el gobierno dijo que fueron transmitidos a Julius Rosenberg por el hermano de Ethel, David Greenglass, eran de poco valor para los soviéticos, excepto para corroborar lo que tenían. ya extraído de otros lunares. El Sr. Greenglass era un maquinista del Ejército en Los Alamos, Nuevo México, donde se estaba construyendo el arma.

“Lo que les dio fue basura”, dijo Sobell sobre Julius Rosenberg, su compañero de clase en el City College de Nueva York en la década de 1930.

Sin embargo, el cargo era de conspiración, lo que significaba que el gobierno solo tenía que demostrar que los Rosenberg tenían la intención de entregar secretos militares a una potencia extranjera. "Sus intenciones podrían haber sido ser un espía", agregó Sobell.

(1) Walter Schneir y Miriam Schneir, Invitación a una investigación (1983) página 121

(2) Alexander Feklissov, El hombre detrás de los Rosenberg (1999) página 132

(3) Max Elitcher, testimonio en el juicio de Julius Rosenberg y Morton Sobell (marzo de 1951)

(4) Stepan Apresyan, telegrama a Moscú (26 de julio de 1944)

(5) Walter Schneir y Miriam Schneir, Invitación a una investigación (1983) página 324

(6) The New York Tribune (17 de junio de 1950)

(7) Daily Mirror de Nueva York (13 de julio de 1950)

(8) New York Times (18 de julio de 1950)

(9) Morton Sobell, declaración (18 de agosto de 1950)

(10) Irving Saypol, discurso ante el tribunal (6 de marzo de 1951)

(11) Walter Schneir y Miriam Schneir, Invitación a una investigación (1983) página 326

(12) Noticias diarias de Nueva York (9 de marzo de 1951)

(13) Morton Sobell, declaración (septiembre de 1953)

(14) Alexander Feklissov, El hombre detrás de los Rosenberg (1999) páginas 268-269

(15) Walter Schneir y Miriam Schneir, Invitación a una investigación (1983) página 153

(16) John Godwin, Alcatraz: 1868-1963 (1964) página 168

(17) David Caute, El gran miedo (1978) página 66

(18) Alexander Feklissov, El hombre detrás de los Rosenberg (1999) página 130

(19) Sam Roberts, New York Times (11 de septiembre de 2008)


Morton Sobell

Morton Sobell era un ingeniero eléctrico estadounidense que robó información de su empleador, General Electric, y la pasó a la Unión Soviética. Estaba implicado en la misma red de espías soviéticos que incluía a Julius y Ethel Rosenberg.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Sobell trabajó como ingeniero eléctrico para General Electric Company en Schenectady, Nueva York. Durante ese tiempo, Sobell robó información sobre proyectos secretos relacionados con la guerra, incluidos diseños de armas antiaéreas. Después de que surgieran acusaciones de espionaje en 1950, Sobell y su familia huyeron a México, pero luego fueron secuestrados por hombres armados y regresaron a Estados Unidos, donde fueron entregados al FBI. En 1951, Sobell fue juzgado y condenado por espionaje en relación con Julius Rosenberg y fue condenado a treinta años de prisión. Fue puesto en libertad después de cumplir diecisiete años y nueve meses.

Sobell mantuvo su inocencia durante gran parte de su vida y afirmó que su condena fue un caso de subversión de la justicia para servir objetivos políticos. En 2008, a la edad de noventa y un años, Sobell le dijo al New York Times que de hecho entregó secretos militares a los soviéticos durante la Segunda Guerra Mundial. Actualmente reside en Bronx, Nueva York.


Helen Sobell - exmarido fue condenado por espía

Helen Levitov Sobell, cuyo ex marido Morton Sobell fue coacusado en el juicio por espionaje de Rosenberg, ha muerto.

La Sra. Sobell murió el lunes en un hogar de ancianos de Redwood City después de una larga batalla contra la enfermedad de Alzheimer. Ella tenía 84 años.

La Sra. Sobell era más conocida por su larga y vocal campaña para liberar a su esposo, quien fue arrestado en 1950 y luego sentenciado a 30 años de prisión por conspiración para cometer espionaje.

Durante 18 años, viajó por el mundo, hablando, coordinando voluntarios y dirigiendo piquetes. Al principio, hizo campaña para salvar las vidas de Julius y Ethel Rosenberg, quienes fueron condenados por vender secretos atómicos a la Unión Soviética. Fueron ejecutados en 1953.

Posteriormente, luchó en nombre de su esposo, quien cumplió su condena en la isla de Alcatraz y luego en la prisión federal de Atlanta.

"A los dos nos repartieron una mano y la aprovechamos al máximo", dijo Morton Sobell.

que a los 85 años vive en San Francisco. "No fui simplemente a la cárcel y me desvanecí. Ella estaba allí peleando".

Las actividades de la Sra. Sobell, durante el período de Joseph McCarthy, la pusieron bajo el escrutinio del FBI. Su hija, Sydney Gurewitz Clemens, dijo que el FBI había reunido montones y montones de archivos sobre la Sra. Sobell, que la familia obtuvo posteriormente a través de la Ley de Libertad de Información.

"Sabíamos que nos habían seguido. Nuestros teléfonos estaban intervenidos", dijo Clemens. "Tenía más páginas de registros del FBI sobre ella que todo tipo de personajes famosos".

En 1957, un espía de Moscú testificó que sus superiores le habían ordenado que contratara a la Sra. Sobell para espiar para la Unión Soviética, pero que no había cumplido la misión. En ese momento, la Sra. Sobell negó haber tenido algo que ver con el espionaje y calificó las acusaciones como "un intento de los fiscales del gobierno de difamarnos a mí ya mi esposo".

Nació en Washington, D.C., en 1918 y contrajo polio cuando era adolescente. Se formó como profesora.

En 1938, se casó con Clarence Darrow Gurewitz y tuvo una hija. Durante la Segunda Guerra Mundial, trabajó en la Oficina de Normas como técnica en espectrómetros.

En 1945, se divorció de Gurewitz y se casó con Morton Sobell. Se mudaron a Schenectady, Nueva York, donde ambos trabajaron en General Electric. En 1947, se mudaron a la ciudad de Nueva York, donde luego tuvieron un hijo. En 1950, recibió una maestría en física de la Universidad de Columbia.

Ese verano, la familia huyó a México. Fue allí donde Morton Sobell, un ex miembro del Partido Comunista, fue arrestado.


Frentes CPUSA adicionales relacionados con Rosenberg / Sobell a lo largo de los años

En el periódico CPUSA, el "Daily World", 11 de junio de 1976 (fecha límite del 10 de junio), por el miembro de CPUSA Mike Giocondo y titulado "Indagación de Rosenberg Judge Urged", se anunció un nuevo frente de CPUSA. Nombrado "Abogados para reabrir el caso Rosenberg", y dirigido por el veterano simpatizante de CPUSA Marshall Perlin, el objetivo del grupo era pedir "un comité de investigación independiente para investigar estos documentos y otros relacionados con la conducta del juez Kaufman en el caso Rosenberg-Sobell. " (Re: "estos documentos", es decir, los publicados en virtud de la Ley de Libertad de Información en respuesta a una demanda "presentada por Michael Meeropol y Robert Meeropol, hijos de los ejecutados Julius y Ethel Rosenberg)".

"Michael Meeropol, en una breve declaración en la conferencia de prensa, dijo que (sic) las nuevas revelaciones 'hablan directamente de la culpabilidad o inocencia de mis padres'".

"Entre los que asistieron a la conferencia de prensa se encontraban miembros de" la "

  • National Lawyers GuildNLG- frente legal CPUSA citado durante mucho tiempo
  • Conferencia Nacional de Abogados Negros NCBL - una organización de orientación marxista afiliada a Cuba AAJ de Castro
  • Comité Nacional de Libertades Civiles de Emergencia NECLC - un frente citado de CPUSA
  • Centro de Derechos Constitucionales CCR - una rama creada por los marxistas / comunistas del NLG

Una historia de puntuación

La puntuación captura las pausas y la inflexión del habla. ¿Seguiremos usándolo en la era digital? Sí, argumenta Florence Hazrat, en una breve historia de puntuación en Eón:

El desarrollo de la puntuación es confuso y difuso: los hábitos de los escritores individuales, las diferentes formas de marcas que van cambiando de un manuscrito a otro, o simplemente razones pragmáticas de espacio, todo complica una narración simple. En lugar de una línea evolutiva ordenada, imagine que la puntuación se desarrolla como un rizoma, una malla horizontal de prácticas, exploraciones y convenciones poco entendidas cuyas ramas superpuestas a veces hacen lo mismo pero se ven diferentes. A veces desaparecen y regresan en puntos posteriores a otra parte, o emergen a la superficie desde la oscuridad y llegan a dominar el organismo por diversas razones.

A finales de la Edad Media, la coma, los dos puntos y el punto final se habían establecido. La exclamación y el signo de interrogación se unieron a sus filas, lo que atestigua la necesidad de un énfasis emocional y una aclaración de la entonación. Lo que es perfectamente claro en el habla puede volverse dudoso en su forma escrita, a pesar de las palabras interrogativas y las construcciones gramaticales interrogativas.

La esperanza o la necesidad de aclarar el significado de las palabras desencarnadas de las inflexiones vocales o del lenguaje corporal impulsó el advenimiento de la puntuación. Un caso raro de invención conocida es el nacimiento de paréntesis en De nobilitate legum et medicine (1399), obra sobre la competencia por la nobleza entre la medicina y el derecho: el estudioso italiano Coluccio Salutati añadió paréntesis medio angulares y medio puntiagudos al texto escrito por su amanuense, mostrando el cuidado que tenía en las minucias de la expresión escrita.

El paréntesis es la figura retórica de la digresión. Existió antes de la invención del signo visual para diferenciarlo de la historia principal. El retórico romano Quintiliano latiniza una digresión como interposición en su libro sobre entrenamiento retórico, que, al igual que lo hace el paréntesis de la contraparte griega, llama la atención sobre la imagen física de algo que se sitúa espacialmente entre o al lado de otra cosa. Una mini-digresión sintáctica es, por tanto, antigua, pero se necesitaron unos 1.500 años para cristalizar esas relaciones entre las cláusulas principales y el adjunto a través de las paredes semipermeables de los paréntesis. Como la escritura necesitaba trabajar más en el comercio y la comunicación política, se inventaron más y más signos de puntuación para facilitar una lectura más rápida y precisa.

Hablando de puntuación, si usas puntos en tus textos, eres el peor, según la Generación Z: “Mientras que los que escriben mensajes de texto mayores pueden considerar el punto como un símbolo inocente de que una oración ha terminado, los nativos digitales lo consideran una forma desencadenante de agresión. "

En otras noticias: C. S. Lewis dedicado El caballo y su niño a sus dos hijastros, David y Douglas Gresham. David era esquizofrénico y murió en un hospital psiquiátrico suizo hace varios años. Douglas habla con Primeras cosas sobre los últimos años de Lewis cuidando de David: `` Durante décadas, a pesar de la floreciente industria artesanal de las biografías de Lewis y las interminables teorizaciones académicas sobre los últimos años de la vida de Lewis, Douglas se guardó el hecho de que Lewis luchó denodadamente para ayudar a su hijastro, que padecía una enfermedad mental. "No le dijimos a nadie", me dijo. . . Douglas contó algunas historias surrealistas. "Aprendí a pelear muy rápido, aprendí a correr muy rápido", recordó. “Salí de la cocina [en The Kilns] una tarde, por ejemplo. . . Cuando salí por la puerta de arco de ladrillo, hubo un chapoteo y estaba cubierto de gasolina. Mi hermano estaba parado allí tratando de encender una cerilla para arrojarme. Le di una patada en la muñeca con tanta fuerza que casi se la rompo. Los fósforos salieron volando y yo despegué ''. Douglas me dijo que este tipo de cosas no eran infrecuentes. "Fue una infancia difícil para mí", dijo. Jack hizo todo lo posible por David todo el tiempo. Trató de ayudar en todo lo que pudo; fue amable, gentil y maravilloso con él ".

¿Cómo y por qué Morton Sobell se convirtió en espía de la Unión Soviética? David Evanier cuenta la historia: “El 11 de marzo de 2008, Morton Sobell, quien fue juzgado y condenado junto con Julius y Ethel Rosenberg, finalmente admitió a la New York Times, después de cinco décadas de negación, que había espiado para la Unión Soviética. Implicó a Julius Rosenberg en una conspiración que entregó a los soviéticos "información militar e industrial clasificada y lo que el gobierno estadounidense describió como el secreto de la bomba atómica". Fue declarado culpable y sentenciado a 30 años de prisión y cumplió casi 19. El reportero, Sam Roberts, le preguntó a Sobell si, de hecho, era un espía. Sobell respondió con indiferencia: "Sí, sí, sí, llámalo así. Nunca pensé en eso en esos términos ". Este era el mismo Morty despreocupado que recordaba de mediados de la década de 1980 cuando lo conocí por primera vez".

La cultura de la cancelación tiene "limitaciones inherentes", argumenta Tyler Cowen, y resultará más débil a largo plazo de lo que la mayoría de la gente piensa: "Afortunadamente, mientras que la" cultura de la cancelación "y la corrección política se han vuelto más fuertes e influyentes en los últimos años, estos movimientos tienen limitaciones inherentes. Demostrarán ser un elemento duradero de la cultura estadounidense, pero de ninguna manera dominante. ¿Cómo puedo saber? Por supuesto que no, pero considero qué acontecimientos recientes han cautivado más a los jóvenes y han llamado su atención. El primero es el ecosistema de juegos Fortnite, con alrededor de 350 millones de usuarios globales. El segundo es la plataforma de videos cortos TikTok, que ahora tiene 80 millones de usuarios activos solo en los EE. UU.Ambos son mundos enormes en sí mismos y ambos se resisten a la fácil generalización. Pero es seguro decir eso, pero no son bastiones de la corrección política ". No estoy tan seguro, pero esperemos que tenga razón.

Lucien Freud era una persona terrible, pero ¿era un gran pintor? La nueva biografía de William Feaver presenta un caso afirmativo: “En 1995, el crítico de arte David Sylvester causó revuelo al sugerir en The Guardian que Lucian Freud, para entonces de 73 años y ampliamente reconocido como un importante artista figurativo británico,“ no era un pintor de verdad ”. Freud, escribió Sylvester, carecía de talento natural, pero había logrado su éxito a través de "un gran esfuerzo de voluntad aplicado a la realización de una visión del mundo sumamente personal y escrutadora". . . Feaver no va a poner a Freud en el sofá. Donde realmente sobresale es como crítico, alejándonos de la visión de Sylvester de Freud como un sabio idiota, un salvaje cubierto de wode extraño a todo artificio, para ubicarlo de lleno en una sofisticada tradición pictórica europea. En el mejor de los casos, las imágenes que Freud produjo en la última mitad de su vida recuerdan la idea de Dryden de la fantasía 'mover las imágenes de las cosas durmientes hacia la luz' ".

Los estudiantes juegan con el algoritmo de calificación de Edgenuity: "Más de 20,000 escuelas usan actualmente la plataforma, según el sitio web de la compañía, incluidos 20 de los 25 distritos escolares más grandes del país, y dos estudiantes de diferentes escuelas secundarias de Lazare me dijeron que encontraron una forma similar de hacer trampa . A menudo, copian el texto de sus preguntas y lo pegan en el campo de respuesta, asumiendo que es probable que contenga las palabras clave relevantes. Uno me dijo que usaron el truco durante todo el último semestre y recibieron crédito completo 'casi siempre'. Otro estudiante de secundaria, que usó Edgenuity hace unos años, dijo que a veces intentaba enviar lotes de palabras relacionadas con las preguntas 'solo cuando no tenía ni idea. 'El método funcionó' la mayoría de las veces '”.

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Morton Sobell, el espionaje soviético y los misterios de la Guerra Fría

Para aquellos interesados ​​en la historia de la Guerra Fría, una de las historias más sorprendentes de 2008 fue la admisión por parte de Morton Sobell de que él y Julius Rosenberg habían sido agentes soviéticos durante la década de 1940.

¿Por qué Sobell, ahora de 91 años, ex espía en el invierno de su vida, decidió decirle la verdad a Sam Roberts de la New York Times, después de haber proclamado su inocencia desde su juicio y condena por cargos de espionaje en 1951? ¿Estaba cansado de mentir en nombre de una ideología marxista-leninista desacreditada? ("Ahora, sé que fue una ilusión", le dijo Sobell a Roberts. "Me engañaron").

¿Ya no le importaba la vergüenza y el dolor que pudiera causarle a esa menguante legión de defensores que habían proclamado su inocencia, y la de Julius y Ethel Rosenberg, durante más de medio siglo? (Su hijastra le dijo a Roberts que la confesión de Sobell & # 8220 complicaba la historia y las historias personales de los muchos millones de personas, en todo el mundo, que dieron tiempo, energía, dinero y corazón a la lucha para apoyar sus afirmaciones de inocencia. & # 8221 ) ¿Quería dejar las cosas claras mientras aún podía? ¿O Sobell esperaba evitar revelaciones vergonzosas en el testimonio del gran jurado del caso Rosenberg a punto de ser publicado? (Ron Radosh, el principal historiador del caso Rosenberg, cree que Sobell rompió su silencio porque, contrariamente a sus declaraciones públicas, el testimonio publicado dejaría en claro que el Sr. Sobell tenía acceso a importantes datos militares clasificados y estaba en un posición para entregarlo a los soviéticos. & # 8221)

En el relato más completo de la conversación Roberts-Sobell, está claro que Sobell sigue en conflicto sobre sus tratos con los soviéticos:

& # 8220 No me he considerado un espía, & # 8221, dijo. & # 8220 ¿No es gracioso? Usas esa palabra & # 8216spy, & # 8217 tiene connotaciones. & # 8221

¿Julius Rosenberg era un espía?

& # 8220 Él era un espía, pero no más que yo, & # 8221 Sobell respondió. & # 8220No dio nada, al final no fue nada. El boceto fue insignificante y el gobierno mintió al presentarlo como el secreto de la bomba atómica. Nunca hicieron daño a este país, porque lo que transmitieron estuvo mal. & # 8221

Además, Sobell argumentó que había pasado información a un aliado de la Segunda Guerra Mundial, la Unión Soviética, no a un adversario estadounidense, una excusa utilizada por muchos en la Vieja Izquierda para defender a los espías comunistas de la época. Esto, por supuesto, ignora el hecho de que (como Radosh ha señalado con aspereza) la red Rosenberg comenzó a espiar durante el período del Pacto Hitler-Stalin, antes de la invasión de Rusia por Alemania y 1941.

Sin embargo, los intentos de Sobell de minimizar su culpabilidad y la de Julius Rosenberg pueden verse como signos de un profundo conflicto psíquico. Algunos de los espías atómicos soviéticos se han arrepentido menos. Ted Hall, el físico entrenado en Harvard, quizás el más responsable de pasar el diseño de la bomba atómica a los rusos, expresó poco pesar por sus acciones. (Hall merece un lugar especial en Harvard & # 8217s Hall of Shame del siglo XX junto con el publicista nazi Ernst & # 8220Putzi & # 8221 Hanfstaengl). Después de su muerte, la esposa de Hall y # 8217 publicó una breve memoria en 2003 que incluía el siguiente pasaje:

Él [Hall] dijo que si hubiera entendido la verdadera naturaleza de la dictadura de Stalin, no habría tenido el valor de compartir información sobre la bomba atómica con la URSS. Sin embargo, mirando hacia atrás, llegó a la conclusión de que, aunque se había equivocado sobre algunas cosas importantes, finalmente su decisión resultó ser correcta. A principios del período de posguerra, el riesgo de que Estados Unidos usara la bomba, por ejemplo, contra China o Corea del Norte, era realmente grave. Los halcones del gobierno aparentemente no comprendían el peligro que esto implicaría para el mundo entero, y ciertamente no se preocupaban por las vidas humanas que habrían destruido. Si no hubieran sido cautelosos por el poder de represalia soviético, mejorado hasta un grado desconocido por las contribuciones de Ted y (mucho más importante) [Klaus] Fuchs, no se sabe de qué podrían haber sido capaces.

Hay que reconocer que Sobell parece avergonzado de su & # 8220contribuciones, & # 8221 y se ha abstenido de reclamar la autoridad moral por su traición. En cambio, ha tratado de minimizar cualquier daño que él y Julius Rosenberg puedan haber causado al pasar información militar clasificada, aunque los detalles que proporcionaron a los rusos sobre el radar estadounidense pueden haber sido utilizados contra aviones estadounidenses en Corea y Vietnam.

Otras repercusiones

La confesión de Sobell fue discordante para muchos defensores de Rosenberg, como Roberts de la Veces narrado en su artículo & # 8220A Spy Confesses, and Still Some Weep for the Rosenberg. & # 8221 También incitó a los hijos de Rosenberg, Michael y Robert Meeropol, a reconocer que su padre, Julius, había estado involucrado en el espionaje, aunque, ellos mantenido, de tipo no atómico. Continuaron defendiendo la inocencia de su madre y la mala conducta del fiscal en el caso. (Ciertamente, las ejecuciones de los Rosenberg representaron una falta de justicia, ya que la sentencia de muerte fue extremadamente desproporcionada).

La admisión de Sobell también tuvo que representar un desarrollo escalofriante para aquellos defensores desesperados de Alger Hiss, otra figura de la Guerra Fría acusada de espiar para los soviéticos y condenada por perjurio por un cargo relacionado en 1950. Hiss mantuvo firmemente su inocencia hasta su muerte en el de 92 años en 1996. La confesión de Sobell sugirió que las protestas de inocencia de décadas de duración podrían no ser indicativas de nada.

También hubo algo de regodeo por parte de aquellos a quienes se demostró que tenían razón sobre la red de espías de Rosenberg, y algunos intentos de ajustar cuentas. En el Nueva república, Martin Peretz persiguió a Victor Navasky, ex editor y editor de La Nación, llamándolo & # 8220 el animador de la & # 8216todos eran inocentes & # 8217 en el pensamiento sentimental estadounidense sobre el comunismo y sus compañeros de viaje & # 8221 y desafiando al profesor de periodismo de la Universidad de Columbia a reconocer que & # 8220 la inocencia de los Rosenberg ahora se expone como falso. & # 8221 (Navasky sobre Sobell y Rosenberg: & # 8220: estos muchachos pensaron que estaban ayudando a nuestro aliado en tiempos de guerra, y sí, violaron la ley, no deberían haber hecho lo que hicieron y deberían haber sido castigados proporcionalmente por ello. pero la mayor traición fue por parte del estado. & # 8221)

Misterios de la Guerra Fría

Si bien Morton Sobell confirmó lo que la mayoría de los estudiosos de la Guerra Fría ya habían aceptado & # 8212 la existencia de la red de espías Rosenberg & # 8212, todavía hay dudas sobre el alcance del espionaje soviético en los Estados Unidos en las décadas de 1940 y 1950, y cuán profundamente el establecimiento militar / científico estadounidense fue penetrado.

Por ejemplo, casi 350 estadounidenses tenían algún tipo de relación encubierta con la inteligencia soviética en la década de 1940, según el Proyecto Venona descifró cables rusos. Los historiadores John Earl Haynes y Harvey Klehr han emparejado aproximadamente la mitad de los nombres en clave de Venona con individuos. ¿Qué más podríamos aprender si pudieran hacerse más identificaciones? ¿Cómo podría eso alterar nuestra comprensión de las relaciones entre Estados Unidos y la Unión Soviética durante el período?

Los académicos occidentales tuvieron cierto acceso a los archivos de la KGB y GRU después de la caída de la Unión Soviética, y se aprendió mucho sobre los vínculos clandestinos entre el Partido Comunista de Estados Unidos y la inteligencia soviética. El ascenso al poder de Vladimir Putin redujo gran parte de esa investigación, aunque todavía ha habido revelaciones sorpresivas, como el nombramiento en 2007 de George Koval, & # 8220 el espía que vino de los campos de maíz & # 8221 como un agente de GRU que se infiltró en el Proyecto Manhattan.

Y Thomas C. Reed y Danny B. Stillman & # 8217s acaban de publicar & # 8220 The Nuclear Express: Una historia política de la bomba y su proliferación & # 8221 afirma que un científico estadounidense en el laboratorio de armas de Los Alamos traicionó los secretos del hidrógeno. bomba a los soviéticos en la década de 1950. Los autores no nombran al presunto espía, pero dicen que el FBI falló en su investigación de la violación de seguridad. (El experto en armas nucleares Robert S. Norris ha sugerido que el presunto espía era Darol Froman, un científico de Los Alamos desde hace mucho tiempo).

Sin duda, los rusos podrían aclarar más de estos misterios de la Guerra Fría, pero un Kremlin dominado por ex funcionarios de la KGB se ha resistido a una mayor transparencia. Puede tomar un recrudecimiento de glasnoty la reapertura de los archivos de la era soviética, para contar la historia histórica completa.


Ronald Radosh y Steven T. Usdin: La confesión de Sobell

[Ronald Radosh, coautor de The Rosenberg File, es miembro adjunto del Hudson Institute y bloguero de Pajamas Media. Steven T. Usdin es el autor de Engineering Communism: How Two Americans Spied for Stalin and Founded the Soviet Silicon Valley y "The Rosenberg Archive", una cronología histórica en www.wilsoncenter.org/cwihp/rosenberg.]

Hace tres años, Morton Sobell concedió una entrevista a Sam Roberts del New York Times eso sorprendió a los lectores y asombró a muchos que seguían creyendo que Sobell y sus coacusados ​​más famosos, Ethel y Julius Rosenberg, eran víctimas inocentes de persecución política que nunca habían espiado para la Unión Soviética.

El artículo de Roberts & rsquos se publicó el 12 de septiembre de 2008. Informaba que Sobell se había "revertido dramáticamente" y "admitido por primera vez que había sido un espía soviético". Sobell también había implicado a Julius Rosenberg. Roberts preguntó "¿si, como ingeniero eléctrico, [Rosenberg] entregó secretos militares a los soviéticos durante la Segunda Guerra Mundial cuando eran considerados aliados de los Estados Unidos?" Y "¿cómo era, de hecho, un espía?". Sobell respondió: "Sí, sí, sí, llámalo así. Nunca pensé en eso en esos términos. & Rdquo

Pero Roberts no informó ningún detalle sobre las actividades de espionaje del anillo de Rosenberg y rsquos, afirmando que Sobell había minimizado la importancia de cualquier cosa que Rosenberg pudiera haberle dado a la Unión Soviética. "Lo que hice fue simplemente a la defensiva", le dijo al Veces. & ldquoHay una gran diferencia entre dar eso y cosas que podrían usarse para atacar nuestro país. & rdquo En cuanto a cualquier cosa que el hermano de Ethel & rsquos, David Greenglass, haya dado a los soviéticos a través de la red de Julius & rsquos, afirmó Sobell, & ldquoLo que les dio fue basura. & rdquo

En efecto, Sobell confesó un delito menor ético: transmitir datos sin importancia a un aliado. Esto encaja con la narrativa actual de los Rosenberg y sus dos hijos, Michael y Robert Meeropol. Ellos también admitieron recientemente que su padre era un agente soviético, pero argumentaron que sus actividades eran honorables porque solo estaba ayudando a un aliado. A pesar de la fuerte evidencia de lo contrario, los Meeropols sostienen que su padre no fue responsable de ningún espionaje atómico.

Julius Rosenberg fue declarado culpable sobre la base de pruebas de que su anillo había robado secretos atómicos, pero el jurado no escuchó nada que indique qué tipo de información había dado Sobell a los soviéticos. Fue condenado por pruebas en gran parte circunstanciales. El testimonio más convincente provino de Max Elitcher, quien contó que conducía hasta la casa de Sobell & rsquos en Long Island en 1948, agitó la cola del FBI en el camino y luego acompañó a su amigo en un viaje nocturno a Manhattan. Elitcher testificó que los dos amigos, ex compañeros de cuarto, condujeron hasta East River Drive en la ciudad de Nueva York y estacionaron en una calle desierta frente al mar llamada Catherine Slip. Sobell sacó un bote de película de 35 mm de la guantera. Elitcher le dijo al jurado que esperó en el auto mientras Sobell le entregaba la película a Rosenberg, a unas cuadras de distancia.

El jurado también debió haber quedado impresionado por el hecho de que Sobell, que nunca había viajado fuera de los Estados Unidos, huyó a México con su familia poco después del arresto de Julius & rsquos e inmediatamente comenzó a preguntar sobre la reserva de pasaje en un carguero del bloque soviético. Los miembros del jurado vieron a Sobell & rsquos afirmar que él y rsquod repentinamente se llevaron a su familia de vacaciones a México.

Aunque la evidencia indicaba claramente que Sobell había sido miembro de la red de Rosenberg, ni el jurado ni el público se enteraron nunca de si había sido un espía importante o un jugador menor. Sobre todo, no había información de dominio público que indicara si lo que le dio a la KGB había puesto en peligro la vida de los estadounidenses. Cuando finalmente admitió su culpabilidad ante Roberts, Sobell insistió en que nunca había dañado la seguridad nacional estadounidense.

Solo en diciembre de 2010, en una entrevista con Steven Usdin, Sobell reveló que había sido un participante clave en una operación de espionaje que proporcionó una enorme cantidad de datos clasificados a la KGB, información que fue extremadamente útil para el ejército soviético.

A los 93 años, Morton Sobell es frágil y su mente va y viene, pero cuando Usdin le preguntó si podía recordar algún incidente específico de su carrera como espía soviético, Sobell sonrió de oreja a oreja y contó una historia de hace seis décadas como si había ocurrido un mes antes. & ldquoSeguro, recuerdo esa vez que obtuvimos todos los manuales y secretos de Langley Field de una caja fuerte en Columbia. & rdquo Era 1948 o 1949, dijo, y la caja fuerte pertenecía a Theodore von Karman, en ese momento el ingeniero aeroespacial más prominente del mundo. , un hombre que dio forma a gran parte de la estrategia militar de Estados Unidos y los rsquos de posguerra y al que se le confiaron algunos de los secretos mejor guardados del Pentágono y los rsquos. Langley Field, cerca de Hampton, Virginia, fue uno de los centros más importantes del país para el diseño de aviación militar.

Los archivos del FBI revelan que el material fue retirado de la caja fuerte de von Karman & rsquos entre el 26 de junio y el 9 de julio de 1948, probablemente durante el fin de semana festivo del 4 de julio. El trabajo fue realizado por un científico de la NACA (predecesor de la NASA) llamado William Perl, que había viajado desde la agencia gubernamental y las oficinas de rsquos en Cleveland a la Universidad de Columbia, donde trabajaba von Karman. Perl, él mismo un brillante ingeniero aeronáutico, había sido un ayudante de confianza y amigo de von Karman & rsquos. Perl tenía la combinación de su caja fuerte personal de mentor & rsquos, que contenía material clasificado relacionado con el papel de von Karman & rsquos como presidente de la Junta Asesora Científica de la Fuerza Aérea de EE. UU.

En 1951, un informante del gobierno, Jerome Eugene Tartakow, que compartía la celda de Julius Rosenberg & rsquos en Rikers Island mientras esperaba el juicio, le dijo al FBI que Julius se había jactado de los datos que Perl había tomado de la caja fuerte de von Karman & rsquos. Tartakow le dijo a la oficina que copiar los documentos había mantenido ocupados a cuatro hombres que usaban cámaras Leica durante 17 horas, trabajando contrarreloj para que Perl pudiera devolver los documentos antes de que se perdieran.

El FBI se enteró de que durante su visita a la oficina de von Karman & rsquos, Perl había firmado un recibo por una gran cantidad de material clasificado e informes de prueba mdash35, un total de 1.885 páginas y más sobre problemas aerodinámicos como una comparación del rendimiento de vuelo estacionario de helicópteros propulsados ​​por jet y reciprocantes. motores, pruebas en túnel de viento de alta velocidad. & thinsp & thinsp. & thinsp & thinsp. del avión de investigación D-558 y pruebas preliminares del perfil aerodinámico NACA 66-006. & rdquo

Los archivos que tomó prestados Perl fueron de gran valor para la Unión Soviética. Además de las pruebas y los diagramas de un avión, incluían prácticamente todo en lo que von Karman estaba trabajando para el gobierno de Estados Unidos. Algunos de los datos pertenecían al informe Lexington, un estudio detallado de la viabilidad de los aviones de propulsión nuclear.

Sentado en su apartamento bajo un cartel enmarcado de Julius y Ethel Rosenberg, Sobell le contó a Usdin cómo él, Rosenberg, Perl y un cuarto hombre al que se negó a identificar habían trabajado día y noche durante un fin de semana en un apartamento utilizado por la red. Habían utilizado cámaras Leica para copiar todos los archivos de von Karman & rsquos. El lunes por la mañana, recordó Sobell, él y Rosenberg empacaron botes de película de 35 mm sin revelar en una caja que era tan grande que un hombre apenas podía llevarla, tomaron un tren a Long Island y se lo dieron a los rusos en el andén. el recuerdo encaja perfectamente con Rosenberg y rsquos presumen de Tartakow.

En lo que respecta a la KGB, la entrega no podría haber llegado en un mejor momento. Stalin había ordenado un programa de choque masivo para mejorar la aviación militar soviética, y las tensiones de la Guerra Fría habían puesto fin desde hacía mucho tiempo a toda colaboración tecnológica entre el Ejército Rojo y Occidente.

Sobell no perdió el ritmo cuando se le preguntó acerca de sus motivos: "Lo hice por la Unión Soviética". Explicó que su apoyo a la URSS no fue el resultado de una lectura profunda de Marx o Lenin, ni fue provocado por el colapso económico que él y él. sus compañeros experimentaron durante la Depresión. Sobell era un bebé de pañales rojos.Sus padres eran comunistas y su madre dirigía las reuniones del partido en el apartamento de la familia y los rsquos cuando Morton era un niño pequeño. Cuando Morton era un estudiante universitario, su padre, un farmacéutico, estaba feliz de suministrar condones a sus amigos comunistas. Uno de los tíos de Morton & rsquos dirigía un campamento de verano comunista en Catskills, y otro trabajaba como mensajero secreto, llevando mensajes entre los funcionarios del partido en Nueva York y sus superiores en Moscú. A Sobell nunca se le ocurrió ser otra cosa que un comunista devoto. En los años treinta y cuarenta, eso significaba dedicarse a Stalin y la Unión Soviética.

La historia de Sobell & rsquos sobre la travesura segura de Columbia resume sucintamente algunas de las conclusiones más significativas que los historiadores han extraído de la avalancha de documentación sobre el caso Rosenberg publicada durante los últimos 20 años. La evidencia indica que Rosenberg y sus camaradas estaban motivados por la lealtad a la Unión Soviética, no por la oposición al fascismo como afirman sus defensores, y que el anillo de Rosenberg proporcionó grandes cantidades de datos técnicos a la Unión Soviética que la ayudaron a lograr una paridad cercana con los Estados Unidos. Estados en los cielos de Corea y Vietnam.

Irónicamente, los defensores de los Rosenberg y rsquo han argumentado durante mucho tiempo que fue una difamación en la memoria del difunto William Perl insinuar que debido a que sacó de un material seguro estaba autorizado a ver que había cometido espionaje. De hecho, la afirmación presentada por Ronald Radosh y Joyce Milton en su libro de 1983 El archivo Rosenberg que Perl había eliminado el contenido para fotografiarlos para la Unión Soviética fue recibido con burla. Michael Meeropol, por ejemplo, se refirió al incidente sarcásticamente como "uno de los cuentos más dramáticos de [Tartakow & rsquos]".

Escribiendo en la segunda edición de Somos tus hijos, un libro que fue coautor con su hermano Robert, Michael Meeropol describió su reacción al relato de Tartakow y rsquos de lo que Julius le había dicho. Al principio, la historia de Perl lo "preocupó", ya que era "lo más parecido a que vengan en todo el libro a un incidente real de espionaje". Pero Meeropol continúa explicando que el difunto Walter Schneir le dijo que "no había ningún sistema para verificar". nada en ese laboratorio. ”Meeropol también enfatizó que nadie había visto o sabido de Perl & rsquos sacando ningún documento del edificio.

La ausencia de un testigo llevó a Meeropol a afirmar que Perl no había sacado nada de la caja fuerte de von Karman & rsquos y que todo el incidente había sido fabricado por la oficina para construir un caso contra Perl con el fin de presionarlo para que confesara ser parte de Rosenberg & rsquos. anillo.

Ahora, con la nueva confesión de Sobell & rsquos, está claro que Perl sacó documentos de la caja fuerte y se los dio a Sobell y otros para que los fotografiaran, documentos que demostraron ser de inmensa ayuda para la Unión Soviética a principios de la Guerra Fría.

Sobell todavía se niega a identificar al cuarto fotógrafo. El material fue copiado en 65 Morton Street en Greenwich Village en un apartamento alquilado a Alfred Sarant. Durante la guerra, Sarant vivió allí con Joel Barr, ambos miembros activos del anillo Rosenberg. Cuando arrestaron a Rosenberg, Sarant y Barr huyeron, primero a Checoslovaquia y luego a la Unión Soviética.

Después de la guerra, y antes de que el FBI se acercara a Rosenberg y compañía, Sarant subarrendó el apartamento a varios amigos. Durante este período se instaló un hombre llamado Max Finestone. Los archivos del FBI se refieren a él como el último recluta de Rosenberg & rsquos, una afirmación respaldada por filtraciones recientes de los archivos de la KGB. Finestone bloqueó al FBI, negándose a discutir su relación con Rosenberg o admitir cualquier conexión con el espionaje. Cuando Sol Stern y Ronald Radosh entrevistaron a Finestone en 1978, él negó firmemente saber algo sobre espionaje y se quejó de la dirección de las preguntas que le hicieron.

Pero en febrero de 2011, entrevistado por teléfono por Steve Usdin, Finestone admitió: `` Yo sabía que alguna cosa '' Más específicamente, le dijo a Usdin, `` En ese momento, sabía que estaban proporcionando información a los soviéticos ''. Aun así, Finestone se abstuvo, afirmando que solo había estado vagamente consciente de lo que estaban haciendo sus compañeros de habitación y no tenía ni idea de lo que estaban haciendo. qué tipo de información le estaban dando a la KGB.

Esto no parece creíble. Finestone sabía que Sarant, Barr, Rosenberg y sus amigos eran ingenieros que trabajaban en tecnologías militares. ¿Pensó que les estaban dando a los rusos copias de menús chinos para llevar?

Finestone debe haber adivinado al menos lo que estaba pasando, y es probable que fuera un cómplice activo. El difunto James Weinstein, un conocido editor y editor socialista en las décadas de 1970 y 1980, había sido compañero de cuarto de Finestone & rsquos en la Universidad de Cornell. Después de la graduación, cuando ambos hombres vivían en Nueva York, Finestone de repente le dijo a Weinstein que tenía que mudarse de su apartamento rápidamente, y los dos volvieron a ser compañeros de cuarto. Weinstein recordó haber ido a ver a Finestone al apartamento de Morton Street y haber encontrado una mesa con luces fotográficas y cámaras Leica. Cuando preguntó para qué era, Finestone le dijo que era para fotografiar y ldquosheet music. & Rdquo

Hay que destacar otro punto sobre la fiesta de la fotografía que Sobell recuerda con tanto cariño. El incidente ocurrió mucho después de que cualquiera pudiera argumentar que la Unión Soviética estaba amenazada por los nazis o que la URSS era un aliado de Estados Unidos. En sus memorias, SobreHaciendo tiempo, Sobell escribió que después de la Segunda Guerra Mundial estaba convencido de que la guerra entre Estados Unidos y la Unión Soviética era inevitable y que sería culpa de Estados Unidos. Las acciones de Sobell & rsquos dejan en claro que en caso de este conflicto, él se pondría de parte de la Unión Soviética.

Cuando se le preguntó en diciembre cuándo dejó de espiar, Sobell respondió: "No lo hice". Explicó que él continuó canalizando secretos a la KGB hasta poco antes de que huyera a México en junio de 1950. Esa escapada terminó cuando la policía mexicana rastreó a Sobell, lo golpeó. lo llevó en la cabeza con una culata de pistola, lo llevó a la frontera de Texas y lo entregó al FBI.

Sobell fue juzgado junto con los Rosenberg. Después de su ejecución, hombres y mujeres idealistas de todo el mundo organizaron protestas y campañas apasionadas en un esfuerzo inútil por lograr que su coacusado fuera liberado de Alcatraz. Habiendo cumplido 18 años en prisiones federales, Sobell finalmente fue liberado en 1969, aún afirmando su inocencia.

Durante décadas, la respuesta de Sobell & rsquos a la acumulación de pruebas en su contra y Julius Rosenberg fue lanzar invectivas a cualquiera que cuestionara su lealtad. El testimonio jurado de Max Elitcher & rsquos de que Sobell y Rosenberg habían discutido abiertamente sus actividades de espionaje fue perjurio, dijo Sobell. Cables de la KGB descifrados que implicaban a Sobell y sus camaradas, insistió, habían sido falsificados y / o malinterpretados. Los esfuerzos de un ex oficial de la KGB sentimental y rsquos para rehabilitar a Sobell y los Rosenberg como patriotas soviéticos eran, sostenía Sobell, desvaríos seniles calumniosos.

La vehemencia de las negaciones de Sobell & rsquos durante tantos años hizo que su confesión en 2008 fuera aún más notable. Aún así, el Veces La historia fue menos explosiva de lo que podría haber sido porque proporcionó un foro para que Sobell justificara y minimizara su espionaje. Reiteró mentiras que durante mucho tiempo han consolado a los partidarios de los Rosenberg & rsquo y han enturbiado el registro histórico.

De hecho, no hay evidencia de que Sobell u otros miembros de la red de Rosenberg hayan ocultado alguna información que pensaran que podría ser útil para Stalin y la URSS. En los cinco años transcurridos entre el final de la guerra y el desmoronamiento de la red de espías de Rosenberg, Sobell tuvo acceso a una gran cantidad de material militar clasificado, incluida información detallada sobre las características y capacidades de cada bombardero estadounidense, diseños para computadoras analógicas y digitales utilizadas. para automatizar armas antiaéreas y especificaciones para radares terrestres y aéreos que luego se desplegaron en Corea.

Cuando la Guerra Fría se puso caliente en Corea, esta tecnología se utilizó para matar a los soldados estadounidenses. Los altos funcionarios de la Fuerza Aérea y la NACA dijeron al New York World-Telegram el 9 de julio de 1953, esos datos robados por Perl probablemente se utilizaron en el diseño del avión de combate ruso MiG de cola alta que se desplegó en Corea contra los aviadores estadounidenses. Una fuente anónima, descrita como un experto de la Fuerza Aérea en aerodinámica, les dijo a estos funcionarios que la cola inusual del MiG era específicamente un desarrollo de la NACA, al igual que otra característica de diseño antiturbulencias que apareció en el MiG un tiempo sorprendentemente corto después. la Fuerza Aérea, con la ayuda de la NACA, lo había perfeccionado. Telegrama mundial citó al director de la NACA, Hugh Dryden, diciendo que "ldquoPerl estaba en condiciones de proporcionar información que pudiera llenar una imagen más amplia de todo un campo de información".


Muere el espía soviético Morton Sobell

Morton Sobell, el espía soviético que fue condenado junto con Julius y Ethel Rosenberg, murió. Cumplió 18 años de prisión por delitos que contribuyeron a innumerables muertes, incluidas las de militares estadounidenses.

(Una nota al margen interesante: uno de los nombres en la firma de Sobell's New York Times el obituario es el de un reportero que falleció en 2010. Los obituarios de personajes famosos se escriben en parte con anticipación, y los escritores a veces entrevistan a sus sujetos para ellos, un trabajo que debe requerir un tipo de etiqueta muy sensible).

Todo eso de la Guerra Fría seguramente parece historia antigua para los Millennials & # 8212 y gente como Bernie Sanders, más que lo suficientemente mayor para saberlo mejor & # 8212 con su nostálgica e idiota charla sobre el "socialismo". Pero no es historia antigua: vea Venezuela.

Ya sabes cómo va esto: "Oh, pero no queremos decir eso. No nos referimos al autoritarismo y la represión ". Y tal vez no lo hagan. Pero, históricamente, eso no ha sido cierto para el progresismo estadounidense en su conjunto. Los progresistas estadounidenses estaban felices de poner excusas para Stalin y Mao, del mismo modo que estaban felices de poner excusas para Castro, así como están felices de poner excusas para Maduro en este momento. Los progresistas & # 8212 no todos, por supuesto eso debería ser evidente & # 8212 se han contentado, e incluso ansioso, de cooperar con tiranos y asesinos a lo largo de los años, creyendo que estos son males necesarios en la campaña contra el enemigo real. , que es Estados Unidos y los valores que representa.

Sobell y la red de espías de Rosenberg ayudaron a poner la tecnología militar # 8212 incluidas las armas nucleares # 8212 en manos de uno de los regímenes ideológicos más asesinos de la historia de la humanidad. Que Sobell haya pasado muchos años caminando a la luz del día después de haberlo hecho no es obviamente un testimonio de la corrección de nuestras prioridades nacionales en materia de justicia. Si hubiera estado involucrado en la red de producción de cocaína más grande de la historia en lugar de la red de producción de cadáveres más grande de la historia, habría estado más tiempo.


Contenido

Morton Sobell nació en una familia judía en la ciudad de Nueva York. Asistió al City College de Nueva York, donde se licenció en ingeniería y luego se casó con Helen Levitov (1918-2002). & # 913 & # 93 Trabajó en Washington, D.C. para la Oficina de Artillería de la Marina y en Schenectady, Nueva York, para General Electric Company.

Después de ser acusado de espionaje, él y su familia huyeron a México el 22 de junio de 1950. Huyó con su esposa Helen, su hijo Mark Sobell y la hija de Helen de su matrimonio anterior, Sydney. Sobell intentó viajar a Europa, pero sin los documentos adecuados no pudo irse. El 16 de agosto de 1950, Sobell y su familia fueron secuestrados por hombres armados, llevados a la frontera de Estados Unidos y entregados al FBI. & # 913 & # 93 El FBI lo arrestó por conspirar con Julius Rosenberg para violar las leyes de espionaje. Fue declarado culpable junto con los Rosenberg y sentenciado a 30 años. Inicialmente fue enviado a Alcatraz, hasta que la prisión cerró en 1963. Fue liberado en 1969 después de cumplir 17 años y 9 meses. & # 914 & # 93


Las cárceles secretas funcionan en los Estados Unidos hoy. Muchos estadounidenses con los que hablo no creen que esto pueda ser cierto y piensan que tales abusos contra los derechos humanos solo ocurren en países extranjeros. Pero la realidad es que Estados Unidos tiene una oscura historia de castigar desproporcionadamente a las personas debido a sus opiniones políticas, una historia que en gran medida ha sido ignorada u olvidada.

Hoy, bajo la bandera cada vez mayor de la seguridad nacional y la & # 8220 Guerra contra el Terrorismo & # 8221, esa tendencia ha continuado en secreto.

Sin embargo, déjeme ser claro sobre el término & # 8220 cárceles secretas & # 8221. No me refiero a instalaciones sobre las que el público no tiene ningún conocimiento. Después de todo, incluso los gulags soviéticos eran conocidos tanto dentro del país como internacionalmente. Las cárceles secretas son aquellas que operan bajo un estándar separado de las cárceles tradicionales. Reflejan un sistema legal paralelo para los presos a quienes, ya sea por su raza, religión o creencias políticas, se les niega el acceso a las comunicaciones, se les priva de sus derechos al debido proceso y se los oculta al escrutinio público.

Aquí, entonces, hay una breve mirada a esa historia, desde las instituciones que comenzaron en la década de 1940 hasta las que están operando hoy.

Campos de internamiento japoneses

Quizás el uso más notorio de este sistema legal paralelo fue el internamiento de 120.000 japoneses estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial. Todos los adultos japoneses debían completar un cuestionario para evaluar su & # 8220Americanness, & # 8221 y las dos últimas preguntas evaluaron directamente su lealtad a los Estados Unidos.

Antes del internamiento, el gobierno había comenzado a utilizar un "Índice de detención preventiva" para identificar y vigilar a los activistas políticos, incluidos los de la comunidad japonesa. Después del bombardeo de Pearl Harbor, el FBI arrestó a muchas de estas personas y las envió también a campos de detención.

Alcatraz

Por esta época, Alcatraz se estaba convirtiendo en una palabra familiar. La antigua guarnición militar fue descrita como el & # 8220 final de la línea & # 8221 y la prisión más represiva del país. Albergaba a los llamados "lo peor de lo peor", incluidos gánsteres como Al Capone. Pero Alcatraz fue más que eso. Fue un nuevo espectáculo de retribución y secretismo. Era una isla muy alejada de la supervisión pública, tanto geográfica como políticamente. Los relatos de los presos detallaban la brutalidad generalizada y decían que lo más tortuoso de todo era la "regla del silencio" de Warden Johnston, que prohibía toda comunicación por parte de los presos. Según los informes, enloqueció a varios prisioneros.

La percepción pública de Alcatraz era que albergaba a prisioneros violentos que no merecían la consideración pública. También albergó a algunos de los presos políticos más controvertidos de la época. Morton Sobell, por ejemplo, fue un coacusado de Julius y Ethel Rosenberg, quienes fueron ejecutados por conspiración para cometer espionaje contra Estados Unidos, y el foco de la divulgación pública y los esfuerzos de los medios para asegurar su liberación. Rafael Cancel Miranda fue una figura influyente en el movimiento independentista puertorriqueño. Al igual que los prisioneros en las Unidades de Gestión de Comunicaciones de hoy en día que visité, a Cancel Miranda solo se le permitían visitas entre vidrios y se realizaban en inglés. No se le permitió ver a sus hijos.

USP Marion

En 1963, USP Marion se creó como un reemplazo de alta tecnología para Alcatraz, y 500 de sus prisioneros & # 8212 incluida Miranda & # 8212 fueron trasladados allí. En 1968, los funcionarios de la prisión comenzaron un programa de modificación de conducta en Marion llamado Esfuerzo de Control y Rehabilitación, con el acrónimo orwelliano de CARE. Los presos caracterizaron a CARE como sesiones de ataque psicológico. Cuando los presos protestaron por la golpiza de un compañero de prisión en 1973 organizando un paro laboral, los funcionarios de la prisión crearon un programa aún más extremo en Marion llamado Unidad de Control.

Con los años, la prisión de Marion, Illinois, se hizo famosa por esta Unidad de Control, que mantenía a los prisioneros en confinamiento solitario durante veintidós horas seguidas. Hubo relatos de brutalidad generalizada. Las organizaciones nacionales llamaron el "Modelo Marion" equivalente a la tortura psicológica, pero la Oficina de Prisiones afirmó que era necesario para mantener la seguridad.

Sin embargo, al igual que Alcatraz, la Unidad de Control no albergaba a los prisioneros únicamente en función de su propensión a la violencia. Como dijo el ex alcaide Ralph Arron Madre Jones en 1990, "El propósito de la Unidad de Control de Marion es controlar las actitudes revolucionarias en el sistema penitenciario y la sociedad en general". Después de una huelga en toda la prisión y luego del asesinato de dos guardias en Marion a principios de la década de 1980, toda la prisión se convirtió efectivamente en una Unidad de Control. Más tarde, los funcionarios del gobierno pidieron una instalación aún más extrema, y ​​el Supermax ADX-Florence se construyó en Colorado.

Lexington HSU

En la década de 1980, se creó una unidad similar para mujeres. La Unidad de Alta Seguridad en la prisión federal de mujeres en Lexington, Kentucky, fue creada para albergar a los presos políticos pertenecientes a cualquier organización que, según la Oficina de Prisiones, "intente perturbar o derrocar al gobierno de los Estados Unidos". La unidad albergaba a Susan Rosenberg, una activista radical que apoyaba al Weather Underground y al Ejército de Liberación Negra, y a Silvia Baraldini y Alejandrina Torres, que apoyaban las luchas por la independencia de Puerto Rico.

La HSU de Lexington existía bajo tierra, en total aislamiento del mundo exterior y con comunicaciones y visitas de prisioneros radicalmente restringidas. Las mujeres fueron sometidas a iluminación fluorescente constante, registros al desnudo casi a diario y privación sensorial. El propósito de estas condiciones, según un informe del Dr. Richard Korn para la ACLU, era "reducir a los presos a un estado de sumisión esencial para la conversión ideológica". La HSU de Lexington se cerró en 1988 tras las protestas de Amnistía Internacional, la ACLU, el Centro de Derechos Constitucionales y grupos religiosos.

Barrington Parker, el juez de este caso, dijo que las unidades penitenciarias eran ilegales porque castigaban desproporcionadamente a los disidentes políticos. “La designación de presos únicamente por sus declaraciones y pensamientos subversivos es el tipo de reacción exagerada contra la que la Corte Suprema ha advertido repetidamente”, dijo en su fallo.

Unidades de Gestión de la Comunicación

Y, sin embargo, el cierre de HSU no fue el final de la historia. Hoy en día, las Unidades de Gestión de Comunicaciones, o CMU, son la extensión moderna de la historia de la Oficina de Prisiones de operar programas piloto fuera de los límites de la Constitución.En abril de 2006, el Departamento de Justicia propuso nuevas reglas para la "comunicación limitada para reclusos terroristas". Las propuestas incluían limitar la comunicación de los presos a una llamada telefónica de quince minutos al mes, una carta de seis páginas a la semana y una visita de una hora al mes. Durante el período de comentarios públicos requerido, los grupos de derechos civiles protestaron porque el programa era inhumano. La reacción hizo que el gobierno abandonara la propuesta. O eso parecía.

Unos meses más tarde, el Departamento de Justicia abrió silenciosamente la primera CMU en Terre Haute, Indiana. Dos años después, abrieron otro en Marion, Illinois.

En octubre de 2011, la Oficina de Prisiones de EE. UU. Informó que las prisiones federales albergan a 362 personas condenadas en casos relacionados con el terrorismo. Sin embargo, el gobierno no revelará quiénes están alojados en las CMU, por qué fueron trasladados allí o cómo podrían apelar su designación. Las CMU están destinadas a aislar a los presos con "significado inspirador", para usar el lenguaje del gobierno, de las comunidades y movimientos sociales de los que forman parte. Estas cárceles secretas son para casos políticos que el gobierno preferiría quitar de la atención pública.

Incluso los jueces federales a veces no conocen las CMU. Los abogados del activista ambiental Daniel McGowan, sentenciado en 2007 a siete años de cárcel por su participación en dos incendios provocados, argumentaron en la corte que si lo sentenciaban a prisión como "terrorista", podría terminar en una unidad penitenciaria secreta. La jueza Ann Aiken respondió: “Ahora, los acusados ​​plantean el fantasma de que cualquier persona con una mejora del terrorismo está automáticamente condenada a un calabozo, por así decirlo, en la Penitenciaría de los Estados Unidos en Terre Haute, Indiana. Es un argumento muy emotivo, pero nada más, porque no está respaldado por los hechos ". En cierto modo, los comentarios de Aiken son ciertos. El argumento no estaba respaldado por hechos, porque era increíblemente difícil conocer los detalles de estas unidades penitenciarias.

Ese sigue siendo el caso hoy. Pude visitar a Daniel McGowan en la CMU, convirtiéndome en el primer y único periodista en visitar las instalaciones. Como detallé en mi libro, El verde es el nuevo rojo, los funcionarios de la prisión amenazaron con castigar a McGowan si lo entrevistaba, y luego lo castigaron por escribir sobre las unidades para el Correo Huffington.

Sitios negros

Las prisiones secretas no solo se encuentran dentro de los Estados Unidos. En el extranjero, la CIA ha operado "sitios negros" e instalaciones # 8212 que se utilizaron para interrogar y torturar a personas fuera del ámbito del sistema judicial estadounidense. El campo de detención de Guantánamo Bay, que se ha convertido en sinónimo de detenciones indefinidas y abusos contra los derechos humanos desde su inauguración en 2002, es probablemente el más famoso de ellos. Un informe del gobierno de 6.700 páginas detalla el alcance de estas operaciones y el uso de la tortura por parte de la CIA. Pero en este momento, el informe se mantiene oculto, incluso para miembros del Congreso y funcionarios gubernamentales. Como el New York Times señaló, "el Departamento de Justicia ha prohibido a los funcionarios de las agencias gubernamentales que lo poseen incluso abrir el informe, evitando efectivamente que las personas a cargo del futuro contraterrorista de Estados Unidos lean sobre su pasado".

Plaza Homan

Esta noción de un sistema legal paralelo también se ha infiltrado en la aplicación de la ley local. En Chicago, el departamento de policía está operando un complejo de interrogatorios llamado Homan Square. Está fuera de los libros, lo que significa que los estadounidenses encerrados en el interior no figuran en las bases de datos de la policía y no pueden ser encontrados por amigos y familiares.

Como Spencer Ackerman informó para El guardián, a los detenidos se les niega el acceso a abogados y algunos han denunciado golpizas policiales. La instalación es un almacén anodino en el lado oeste de Chicago, donde se retiene a las personas en salas de interrogatorio entre 12 y 24 horas. A diferencia de lo que ocurre en la comisaría de policía, aquí nadie está registrado ni acusado, y se rechaza a los abogados en la puerta.

"Me recuerda las instalaciones de interrogatorio que utilizan en el Medio Oriente", dijo el arrestado Brian Jacob Church, uno de los llamados NATO 3 arrestados en el período previo a las protestas masivas en Chicago en 2012, que pasó 17 horas en las instalaciones. “Es un sitio negro doméstico. Cuando entras, nadie sabe lo que te ha pasado ".

Existe un hilo conductor entre todas estas unidades penitenciarias secretas, tanto extranjeras como nacionales, pasadas y actuales. Reflejan la lenta y constante disolución de los derechos constitucionales fundamentales en nombre de la seguridad nacional.

Cuando se abrieron las CMU, el Director de la Oficina Federal de Prisiones, Harley Lappin, testificó ante el Congreso de los Estados Unidos que eran para presos terroristas de "segundo nivel". “No tenemos que tenerlos tan restringidos, pero queremos controlar sus comunicaciones”, dijo. Esta caracterización benigna de estas prisiones es un reflejo escalofriante de cómo, poco a poco, año tras año, la retórica del terrorismo y la seguridad nacional posterior al 11 de septiembre se ha desarrollado en una forma que la mayoría de los estadounidenses cree que solo puede ocurrir en otros países.

Si hay algo que se debe aprender de la historia, de los gobiernos que han seguido este camino, es esto: las cárceles secretas para terroristas de "segundo nivel" a menudo son seguidas por prisiones secretas para "terroristas de tercer nivel" y -terroristas de nivel ”, hasta que uno a uno, ladrillo a ladrillo, el muro legal que separa al“ terrorista ”de los“ disidentes ”o“ indeseables ”se ha derrumbado.

Este patrón es más fácil de identificar cuando ocurre en otro lugar o en los libros de historia. La moderación y la razón tienen una forma de aflorar con la distancia y el tiempo. Sin embargo, el verdadero desafío es que los estadounidenses se deshagan de esta piel de excepcionalismo que hemos usado, reconozcan que nosotros también somos vulnerables y confronten lo que está sucediendo en este momento, en casa.


Ver el vídeo: MM 19615 - Atom Spies - Morton Sobell, Julius and Ethel Rosenberg