Tanque Pershing M26

Tanque Pershing M26

El Sherman Tank fue el tanque principal utilizado por el ejército de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. Su reemplazo, el Pershing M26, se entregó hasta enero de 1945. El tanque llegó demasiado tarde para hacer una gran contribución a la guerra en Europa, pero se usó en Okinawa en el verano de 1945.


M26 Pershing

Escrito por: Staff Writer | Última edición: 28/05/2019 | Contenido y copia www.MilitaryFactory.com | El siguiente texto es exclusivo de este sitio.

El M26 "Pershing" hizo su aparición oficial hacia el final de la Segunda Guerra Mundial y fue nombrado apropiadamente en honor al General de la Primera Guerra Mundial John J. Pershing (conocido como "Black Jack") de la Fuerza Expedicionaria Estadounidense (AEF) en Francia. El M26 Pershing tuvo un comienzo lento y arduo durante una época en la que la necesidad de un "tanque pesado" no era parte de la prioridad del Ejército de los EE. UU. En cambio, los esfuerzos se centraron principalmente en la producción de tanques medianos M3 Lee / Grant y M4 Sherman, este último que pasó a formar una gran parte de las fuerzas blindadas británicas y estadounidenses al final de la guerra. No fue hasta el debut de las series de tanques pesados ​​alemanes "Panther" y "Tiger" en los campos de batalla de Europa que la necesidad de un sistema de combate de tanques fuertemente armados y blindados surgió a la vanguardia. Los tanques pesados ​​serían la norma al final de la guerra con Alemania, Gran Bretaña, Estados Unidos y la Unión Soviética, todos mostrando diseños de tanques pesados ​​de éxito variable. Uno de los desarrollos más notables y exitosos se convirtió en la serie IS soviética "Josef Stalin" que montaba los potentes cañones principales de 122 mm y un blindaje obstinadamente grueso. Algunos desarrollos blindados incluso se consideraron tanques "súper pesados" que excedían todas las normas anteriores de diseño de tanques tanto en dimensiones como en potencia de fuego, y la mayoría de estos diseños escandalosos y optimistas se atribuyen a los alemanes (el tanque súper pesado Panzer VIII "Maus" es uno de los principales ejemplo, sólo dos de los cuales fueron construidos el Landkreuzer P.1000 "Ratte" fue otro).

En el momento de la invasión aliada programada de la costa francesa en el Día D, el Panther disfrutaba de fuerza en número y fácilmente superó a su contraparte aliada más cercana: el M4 Sherman. Fue solo después de que los Aliados recibieron experiencia de primera mano contra estos Panteras alemanas en los informes de invasión posteriores al Día D que la necesidad de un tanque estadounidense mejorado se apoderó de las mentes de los planificadores de la guerra. Los Panthers proporcionaron una combinación saludable de protección de armadura y penetración de armadura, esta última con un arma principal alemana formidable y probada. Esto permitió a los tanques alemanes disparar contra los blindados aliados incluso antes de que los blindados aliados estuvieran al alcance para responder. Además, los tipos de tanques alemanes más pesados ​​a menudo requerían golpes hábiles en los lados o la retaguardia más vulnerables y combinaciones de acciones de múltiples Sherman. Por el contrario, los Sherman carecían de protección de blindaje de defensa puntual y se las arreglaron con sus cañones principales originales de 75 mm; esto finalmente se actualizó a modelos de 76 mm y mejor blindaje en la forma del Sherman "Jumbo".

El trabajo de diseño comenzó en un nuevo tanque pesado estadounidense y luego se hizo un esfuerzo considerable para desarrollar un sistema de cañones capaz de competir con los nuevos tanques alemanes. Esto resultó en varios prototipos que fueron probados para su efectividad y un vehículo prototipo (piloto), designado como el "T26E3", fue seleccionado formalmente para la producción en serie como el "Tanque Pesado M26" con el sobrenombre de "Pershing". El diseño resultante de Pershing estaba armado con un potente cañón principal M3 de 90 mm (esta arma se considera casi a la par con el legendario sistema de cañón antitanque / FlaK de doble uso alemán de 88 mm). En cuanto a la armadura, el M26 Pershing no decepcionó y era de piel gruesa en comparación con el Sherman para una máxima protección, particularmente a lo largo de su cara frontal. El vehículo estaba tripulado por cinco personas que incluían un conductor (sentado en el casco delantero izquierdo), un artillero de proa / operador de radio (sentado en el casco delantero derecho) y un artillero, cargador y comandante, todos sentados en la torreta transversal. El artillero de proa manejaba una ametralladora Browning de 7,62 mm montada en un montaje de bola con arco limitado en la parte delantera derecha del casco. El artillero manejó una ametralladora Browning de 7,62 mm montada coaxialmente junto con el cañón principal de 90 mm. Esta ametralladora podría usarse contra objetivos donde el cañón de 90 mm resultó demasiado excesivo. Se instaló una sola ametralladora pesada Browning de 12,7 mm encima de la torreta para su uso contra vehículos blindados blandos y aviones de vuelo bajo. Se podían transportar 70 cartuchos de munición de 90 mm a bordo y esto se complementó con 5.000 cartuchos de munición de 7,62 mm y 550 cartuchos más de munición de 12,7 mm. En cuanto a la potencia, el Pershing estaba equipado con un motor de gasolina Ford GAF ​​de 8 cilindros de 400 a 450 caballos de fuerza que permitía velocidades máximas de 25 millas por hora con un rango operativo de 100 millas. El rendimiento todoterreno fue considerablemente menor a 5.25 millas por hora. En total, el M26 Pershing pesaba unas 46 toneladas.

En total, el M26 era el sistema de tanques más cercano que los Aliados desplegarían y que era similar en alcance, función y poder al Panther alemán. El Panther en sí fue etiquetado más tarde como el mejor tanque de combate "completo" del ejército alemán, aunque la serie "King Tiger" de finales de la guerra fue sin duda la más potente: carecía solo de superioridad numérica y combustible valioso cuando intentaba alcanzar su máximo potencial. al final de la guerra.

Los primeros M26 Pershings en llegar a los teatros de combate llegaron a Europa a principios de 1945. En ese momento, Alemania estaba completamente envuelta en una guerra defensiva a lo largo de múltiples frentes y rápidamente perdía terreno cada semana: los soviéticos estaban causando estragos en el este y los aliados combinados. contingente estaba al oeste, norte y sur. En abril, Berlín estaba cayendo en manos del Ejército Rojo y Hitler se suicidó en su búnker subterráneo. La guerra en Alemania terminó en mayo con la rendición de sus fuerzas militares dirigida por comandantes de alto rango. Los M26 Pershings que llegaron se entregaron simplemente demasiado tarde al teatro para que se pudiera realizar un uso táctico valioso, aunque al menos 200 estaban en suelo europeo, estos con las Divisiones Blindadas estadounidenses 3 y 9 y otros 100 ejemplares se mantuvieron en reserva. para reforzar aún más la fuerza en la región si hubieran sido necesarios. Solo unos veinte M26 continuarían para ver algún tipo de acción relacionada con el combate en toda la Segunda Guerra Mundial y algunos M26 adjuntos a la 3.a División Blindada consiguieron un par de tanques Tiger y un Panther a distancias de hasta 1,000 yardas, un lujo previamente concedido sólo a los últimos tanques alemanes. Un King Tiger y otro Panther fueron destruidos por "Super Pershings" que montaban el cañón de desarrollo T15E1 de alta velocidad de 90 mm y un blindaje adicional cerca de Dessau a principios de abril. Solo unos pocos Super Pershings llegaron a Europa y esto solo fue muy tarde en la guerra. El Pershing también formaría una parte de la columna blindada aliada que cruza el puente en Remagen sobre el río Rin, llegando bajo el orgulloso estandarte de la 9.a División Blindada estadounidense el 7 de marzo de 1945.

A pesar de la capitulación de Alemania, el Imperio de Japón luchó en el Pacífico durante unos meses más, lo que requirió el uso definitivo de armas atómicas para poner fin a la guerra. Antes de eso, M26 Pershings llegó al Teatro del Pacífico y estaba destinado a acciones en la invasión de Okinawa contra el decidido Ejército Imperial Japonés (IJA). Sin embargo, como en Europa, estos Pershings simplemente llegaron demasiado tarde para ser de alguna utilidad en el gran plan de la guerra: una docena de M26 nunca terminaron de ser descargados de sus transportes anfibios en Okinawa antes de que terminaran los combates. Además, la IJA nunca había desplegado tanques competentes de clase media o incluso pesada y el M4 Sherman aparentemente se mantuvo firme contra tal ejército: la IJA hizo mucho uso de clases de tanques ligeros obsoletos durante la guerra.

En el mundo de la posguerra, M26 Pershing terminó como piezas de museo o almacenado, mientras que una colección sirvió para reforzar la defensa de Europa por parte de la OTAN de una supuesta invasión soviética durante las primeras fases de la Guerra Fría. Solo los Estados Unidos, Bélgica e Italia usarían el M26 en alguna forma operativa real. Las variantes aparte del prototipo T26E3 y los modelos de producción inicial M26 (conocidos por el uso de la pistola M3 y un freno de boca de doble deflector) incluían el M26A1 con la pistola M3A1, freno de boca de deflector único y evacuador de orificio a lo largo del cañón. El M26A1E2 fue equipado con el cañón principal de desarrollo T15E1 (como el "Super Pershing") utilizando proyectiles de una sola pieza. El T26E4 era un prototipo con el cañón principal T15E2 y proyectiles de dos piezas. El M26E1 recibió el cañón T54 de cañón largo que utiliza proyectiles de una sola pieza. El M26E2 se completó con un nuevo motor y tren de rodaje, así como el cañón principal M3A1 (que evolucionó para convertirse en la serie de tanques M46 "Patton"). El T26E2 fue otro desarrollo de prototipo armado con el obús de campo de 105 mm como cañón autopropulsado, convirtiéndose finalmente en el "Tanque pesado M45". El T26E5 era otra forma de desarrollo que intentaba proporcionar una mejor protección de blindaje con secciones de hasta 279 mm de grosor. Para la forma de producción principal del M26 Pershing, el sistema de suspensión elegido se convirtió en un sistema de tipo de torsión básico con motores Ford.

Sin embargo, esto no demostró el final de la línea para el M26, ya que continuaría viendo extensas acciones de combate en la próxima Guerra de Corea (1950-1953). Las fuerzas comunistas del Norte, con la bendición de la Unión Soviética y China, invadieron el Sur para comenzar el conflicto de tres años en la península de Corea. Inicialmente, el progreso del Norte resultó excelente frente a un contingente mal preparado de la ONU / Estados Unidos / Corea del Sur. No fue hasta que las fuerzas aliadas se orientaron que un contraataque hizo que las Corea del Norte pasaran por el paralelo 38 y entraran en el norte. China pronto se unió al Norte y empujó a las fuerzas aliadas de regreso a la línea original antes de que la lucha disminuyese. En la guerra, el M26 pudo competir bien contra el legendario T-34/85 de fabricación soviética, una versión armada de 85 mm del clásico tanque mediano T-34 que se utilizó para enviar al ejército alemán desde tierras soviéticas en la Segunda Guerra Mundial. De hecho, el M26 se desenvolvió bastante bien en la Guerra de Corea, y se le atribuye haber destruido hasta la mitad de todos los T34 activados. El terreno y el clima que lo acompañó fueron implacables y la valentía de las tripulaciones del M26 se mostró en los resultados. Fueron solo Sherman M4 armados de 76 mm altamente modificados los que representaron la otra mitad de los tanques T34 destruidos. Tanto China como Corea del Norte desplegaron el T34 soviético, que se puso a disposición a través de una campaña de producción soviética masiva durante la Segunda Guerra Mundial, contando con decenas de miles de ejemplos completados. La necesidad de tanques aliados demostró ser tan grande en la Guerra de Corea que los M26 Pershings fueron sacados del almacenamiento o desarraigados como exhibiciones de museo / al aire libre y preparados para el combate.

Con la evolución del tanque de batalla y la llegada del tanque de batalla principal, el M26 Pershing fue reclasificado como "tanque medio". Sin embargo, resultaría invaluable para la nueva generación de diseños de tanques estadounidenses que dejarían los tableros de dibujo e influiría en la serie multigeneracional "Patton" que comienza con el M46 Patton. El M46 era simplemente un diseño básico de Pershing M26 con un nuevo motor, transmisión y arma principal. Esto fue seguido por el M47 (extraoficialmente el "Patton II"), el M48 Patton y culminando en el M60 Patton Main Battle Tank. Estos tanques abarcaron las décadas de 1950 y 1960 antes de la llegada del M1 Abrams a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980.

La marca de producción definitiva del Pershing fue la marca "M26", que se titulaba simplemente, a la que se produjeron más de 2.000 ejemplares del tipo. En total, e incluyendo todos los prototipos y modelos experimentales, se cree que se produjeron más de 4.550 Pershings.


Tomando la cresta sin nombre: cuatro tanques M-26 contra cuatro T-34 rusos

La presión de la NKPA sobre el perímetro de Pusan ​​se debilitó a medida que aumentaba la fuerza estadounidense. A mediados de agosto, estaban listos para hacer retroceder a los norcoreanos. El quinto infante de marina fue asignado para tomar la cresta de Obong-Ni, conocida por los marines como "Cordillera sin nombre". Los apoyaron cuatro tanques M-26 del 1er Pelotón, Compañía A del 1er Batallón de Tanques de Marines. El pelotón estaba dirigido por el teniente Granville Sweet. La 4ª División de Infantería de la NKPA se opuso a los Marines con un batallón del 109º Regimiento de Tanques ayudándolos a su vez.

La lucha del día terminó y los estadounidenses establecieron defensas para pasar la noche. Los tanques se retiraron para repostar, pero a las 8 pm, recibieron el código de mensaje "Flash Purple", que indica un inminente ataque de tanques. El teniente Sweet ordenó a sus tanques que avanzaran mientras cada uno terminaba de llenarse. Eligió un lugar estrecho en el camino y colocó tres de sus tanques uno al lado del otro, de modo que si el enemigo destruía sus vehículos, sus restos bloquearían el desfiladero y detendrían el avance enemigo. Su tanque tenía un problema con su mecanismo de elevación, por lo que se quedó atrás. El desfiladero estaba cerca de una curva en el camino, y la armadura enemiga que avanzaba estaría dentro del alcance antes de que vieran a los Pershing.


Prototipos T22 y T23

Los problemas con el Torqmatic dictaron un regreso a la transmisión M4, lo que llevó al T22. Las variantes de este tanque mediano también probaron un cargador automático, reduciendo así la tripulación de la torreta a solo dos.
En 1943, la necesidad de reemplazar el M4 no era evidente, y la artillería del ejército de los EE. UU. Decidió probar varios sistemas eléctricos en el próximo tanque medio T23, principalmente la transmisión. Estos entraron en servicio pero, debido a problemas de mantenimiento y suministro, solo operaron en suelo estadounidense durante la guerra, principalmente con fines de entrenamiento.


Europa [editar | editar fuente]

M26A1 en el Museo del Ejército Real de Bruselas. Arrendados a Bélgica, todos los M26 siguieron siendo propiedad de EE. UU. Con la excepción de este vehículo en particular, que fue donado al museo en 1980.

Después del final de la Segunda Guerra Mundial, las unidades del ejército de EE. UU. En servicio de ocupación en Alemania se convirtieron en unidades de policía, una fuerza cuasi policial diseñada para controlar el flujo de refugiados y las unidades de combate de marketing negro se convirtieron en unidades motorizadas ligeras y se extendieron por todo EE. UU. zona de ocupación. & # 9164 & # 93 Para el verano de 1947, el ejército requirió una reserva de combate para respaldar a la policía escasamente esparcida. El año siguiente, la 1.a División de Infantería fue reconstituida y consolidada, que contenía tres compañías de tanques de regimiento y un batallón de tanques divisional. & # 9165 & # 93 Las tablas de organización y equipo de 1948 para una división de infantería incluían 123 tanques M26 Pershing y 12 tanques obús M45. & # 9166 & # 93 En el verano de 1951, tres divisiones de infantería más y la 2.a División Blindada fueron enviadas a Alemania Occidental como parte del Programa de Aumento de la OTAN. & # 9167 & # 93 Mientras M26 Pershings desapareció de Corea durante 1951, las unidades de tanques que se desplegaban en Alemania Occidental estaban equipadas con ellos, & # 9168 & # 93 & # 9169 & # 93 hasta que fueron reemplazados por M47 Pattons durante 1952–53. & # 9170 & # 93 & # 9171 & # 93 Las tablas de organización y equipo de 1952–53 para una división de infantería incluían 135 tanques M47 Patton que reemplazaban a los M26 y M45. & # 9172 & # 93

En 1952, el ejército belga recibió 423 M26 y M26A1 Pershings, alquilados de forma gratuita como parte de un Programa de Asistencia de Defensa Mutua, entonces la designación oficial de ayuda militar estadounidense a sus aliados. Los tanques se utilizaron principalmente para equipar unidades de reserva movilizables de la fuerza del batallón: 2.o, 3.o y 4.o Régiments de Guides/Regimiento Gidsen (Las unidades belgas tienen nombres oficiales tanto en francés como en holandés) 7º, 9º y 10º Régiments de Lanciers/Regimiento Lansiers y finalmente el 2, 3 y 5 Bataillon de Tanks Lourds/Tanques Bataljon Zware. Sin embargo, en la primavera de 1953, los M26 durante tres meses equiparon al 1er Batallón de Tanques Pesados ​​de la 1ª División de Infantería, una unidad activa, antes de que fueran reemplazados por los M47.

En 1961, se redujo el número de unidades de reserva y se reorganizó el sistema de reserva, con los M26 equipando el 1er y 3er Escadron de Tanks/Tanque Escadron como reserva general del brazo de infantería. En 1969, todos los M26 se eliminaron gradualmente.


Uso en batallas

El M26 puede desempeñarse en muchos roles diferentes en la batalla. Puede usarse para soportar tanques pesados ​​con tiempo de recarga prolongado como IS-2 o T32 o puede participar en maniobras de flanqueo: su velocidad y agilidad no son brillantes pero suficientes para ese papel. También puede tener éxito en situaciones de francotiradores y emboscadas. Utilice el perfil más bajo de Pershing en comparación con el Sherman para navegar. Su ángulo de depresión le permite disparar desde posiciones superiores sin exponerse demasiado. Esa es una ventaja en comparación con la mayoría de los vehículos rusos que prácticamente no tienen un ángulo de depresión del cañón.

El cañón M3 de 90 mm posee una amplia selección de municiones para su uso. El M82 APCBC con relleno explosivo es extremadamente mortal. Por lo general, una penetración exitosa con este proyectil puede conducir a un golpe de gracia en un vehículo. Le falta un poco de penetración para el rango en el que se encuentra este vehículo, pero es ideal para disparos de flanqueo. El disparo APCR M304 le da al vehículo la capacidad de penetrar un blindaje grueso (siempre que sea una superficie plana). Esto significa que debe apuntar a las posiciones o módulos de la tripulación y apuntar a un blindaje (casi) vertical. Contra un Tiger II (H), esto significa apuntar al lado derecho de la torreta si te está mirando directamente desde el lado del artillero. En esa posición, puede penetrar hasta una distancia de 1.800 m.

Aunque tienes un blindaje moderado para tu clase, la mayoría de los enemigos pueden destruirte fácilmente en este rango si expones demasiado tu tanque. Para reducir los impactos directos en los enfrentamientos frontales en ángulo del Pershing, el blindaje frontal en forma de V puede desviar algunos disparos. Tu glacis inferior es un punto débil, mantenlo oculto al enemigo.

Una desventaja del Pershing es el motor: la relación potencia-peso es pobre y no permite maniobras muy rápidas. Utiliza el mismo Ford GAF ​​que se puede encontrar en los tanques medianos M4 de la última serie, con casi 8 toneladas más de peso. Al tener poca potencia, el M26 tiene dificultades para subir colinas. Deberá conocer los mapas y las áreas en las que está operando y utilizarlos con prudencia.

Los mapas urbanos (Polonia, Europa del Este, Bosque de Hürtgen, Colonia) son perfectos para emboscar. Usa tu velocidad moderada para atrapar desprevenidos a los tanques enemigos más pesados. Deje caer arty frente a las posiciones enemigas sospechosas si necesita cruzar una calle y reubicarse, la cortina de humo lo cubrirá.

Si has podido flanquear a un enemigo, tu primer disparo es decisivo. Dispara siempre para desactivar primero el arma (artillero o recámara). La mejor munición para hacer esto es la ronda M304 APCR o el proyectil M82 APCBC. M304 garantizará un disparo 100% exitoso, M82 también puede funcionar muy bien y podría causar grandes daños dentro de la torreta. Pero algunos alemanes tienen huellas en los costados del casco y si el enemigo está girando la torreta, el M82 podría rebotar. Asegúrate de no perderte. Los lados grandes de los tanques pesados ​​alemanes son objetivos tentadores, pero es muy fácil atravesarlos sin causar daño con la munición incorrecta, como las rondas T33 o M304. Si flanqueaste a un cazacarros sin torreta como un Jagdpanther o un Ferdinand, solo apunta al motor y lo habrás destruido virtualmente.

En las batallas arcade, es mucho más difícil flanquear y emboscar a los tanques enemigos debido al sistema de etiquetas (nombre del jugador). Sin embargo, el tanque sigue siendo muy jugable y puedes hacer diferentes tácticas según la situación. Para entornos urbanos, es mejor moverse con el equipo y solo asomar la cabeza cuando tengas un buen disparo y el tanque enemigo no esté apuntando hacia ti. En terreno abierto, aún podrás usar las colinas para tu ventaja y los tanques enemigos de tiro lateral / tiro de bote. La regla principal aquí es no mostrar sus lados y mantenerse agachado.

En batallas realistas y en simuladores, el M26 no debería estar en la parte más difícil del partido enfrentándose a enemigos fuertemente blindados. Es mejor quedarse detrás de las líneas del frente apoyando o intentar una maniobra de flanqueo, no se te puede ver en el minimapa. La alta calificación de batalla significa que puedes subir de nivel y luchar contra tanques de la era de la Guerra Fría en modo simulador. La compresión y el emparejamiento pueden ponerlo en situaciones en las que los enemigos son especialmente difíciles de penetrar, incluso desde los lados.

Pros y contras

  • El disparo M82 tiene una alta probabilidad de destruir la mayoría de los tanques de un solo disparo si penetra
  • El disparo M82 puede incluso incapacitar instantáneamente a toda la tripulación de un disparo de torreta
  • La armadura lateral es lo suficientemente adecuada para las tácticas de pesca.
  • Perfil bajo, sobresale en una posición de casco hacia abajo
  • Un excelente luchador
  • Buen manejo en la 5ª marcha
  • Ametralladora calibre .50 en la parte superior ayuda a las defensas antiaéreas
  • Velocidad de retroceso rápida
  • Hay una placa de torreta detrás del mantelete del cañón que a veces absorbe los disparos.
  • Un tanque subestimado, deberías usar esto a tu favor.
  • Rotación de torreta muy rápida
  • Muy buena travesía del casco a velocidades
  • Buen blindaje superior, puede resistir los cañones de los aviones.
  • La ronda APCR puede penetrar muchas cosas que no pueden ser penetradas por la carcasa original o el M82
  • El M26 proporciona una buena curva de aprendizaje para el M46
  • El anillo de la torreta se puede dañar fácilmente
  • La armadura es un poco inadecuada para un tanque 6.3
  • Muy rara vez puede alcanzar una velocidad máxima
  • Aceleración lenta
  • No tiene estabilizador de pistola a diferencia del T25, pero sigue siendo bastante preciso cuando se mueve debido a la suspensión estable
  • Manejo pesado a baja velocidad
  • La penetración del cañón de 90 mm es baja en comparación con el Kwk 8.8 L / 71 alemán, el QF de 20 libras británico de 84 mm y el D-25T soviético de 122 mm.
  • El glacis inferior y la ametralladora del casco son un punto débil
  • Movilidad reactiva baja
  • Lucha con frecuencia para enfrentarse a los tanques enemigos desde el frente.

Tanque Pershing M26 - Historia

DUELO EN DESSAU
el 21 de abril de 1945
Una victoria de tanque uno contra uno de punta de lanza
por Vic Damon, Equipo de 3AD.com

Solo tres días antes de la acción de combate final de la Tercera División Acorazada de la Segunda Guerra Mundial, un Super Pershing del 33 ° Regimiento Blindado se enfrentó y derrotó al tanque alemán más poderoso y blindado de la guerra: el legendario King Tiger de 77 toneladas, también conocido como el Tiger II o Tiger Royal. Sería el primer y único encuentro entre un King Tiger y el Super Pershing, un M26 Pershing estándar modificado que pesa 7 toneladas más pesado con 53 toneladas, un tanque casi `` secreto '' que, hasta el día de hoy, sigue siendo en gran medida un enigma para los historiadores militares.

Solo se construyeron dos Super Pershings, y el 3AD tenía el único en el Teatro Europeo: una versión experimental con su cañón notablemente largo. Llegó muy tarde en la guerra (marzo de 1945), fue probado en el campo y modificado dentro de Alemania y posteriormente vio aproximadamente diez días de acción de combate real, comenzando varios días después de la Batalla de Paderborn y terminando con la Batalla de Dessau cerca del río Elba. .

El Super Pershing (también conocido como T26E4-1) estaba equipado con un nuevo cañón T15E1 de 90 mm de cañón largo que fue diseñado para superar a los 88 mm alemanes de alta velocidad en el King Tiger. En las pruebas, esta nueva arma de EE. UU. Había penetrado con éxito 8.5 pulgadas de blindaje a 1,000 yardas a 30 grados. Aún más notable, había penetrado 13 pulgadas de armadura a 100 yardas. La munición especial de 90 mm había producido una velocidad inicial de 3850 pies por segundo, o unos 600 pies por segundo más rápido que los 88 mm del King Tiger. La nueva ronda de 90 mm también demostró tener un alcance y una precisión superiores a la versión anterior.

Los técnicos de artillería del ejército (en los EE. UU. Y Europa) estaban ansiosos por poner el nuevo tanque en combate, con la esperanza de compararlo con un King Tiger. Pero en abril de 1945, el blindaje alemán al oeste de Berlín se había reducido drásticamente, sin mencionar la extrema escasez de combustible, y las probabilidades de detectar el monstruo tanque alemán eran escasas. Pero en Dessau el 21 de abril, la & quot; suerte & quot; caería sobre la tripulación de Super Pershing comandada por SSgt Joe Maduri, un veterano petrolero 3AD en su décimo mes consecutivo de combate.

El 3AD había comenzado un ataque de cuatro frentes contra la ciudad, que estaba fuertemente defendida. Los blindados de la división finalmente pudieron ingresar a la ciudad lentamente después de que se destruyeron numerosas barreras de concreto para tanques. Con los tanques 3AD desplegándose y los fusileros de la 36ª Infantería siguiéndolos, el Super Pershing llegó a una intersección y comenzó a doblar una esquina a su derecha. Desconocido para su tripulación, un King Tiger aparentemente había estado esperando en una emboscada a una distancia de dos cuadras o aproximadamente 600 yardas de distancia, y en la misma dirección en la que estaban girando los estadounidenses.

A esta distancia, fácilmente dentro de su capacidad, el Tiger disparó contra el Super Pershing. Pero su infame proyectil de 88 mm de alta velocidad, del tipo que había destruido tantos tanques y vehículos estadounidenses durante la guerra, subió alto y ni siquiera estuvo cerca. El artillero Cpl John & quotJack & quot Irwin, de solo 18 años, respondió casi instantáneamente con una bala que golpeó la enorme glasis en ángulo del Tigre, o placa frontal. Pero el disparo, un proyectil de alto explosivo (HE) no perforante, no tuvo ningún efecto. Rebotando en la armadura, se disparó hacia el cielo y explotó sin causar daño. El Super Pershing había sido cargado con un HE solo porque Irwin había estado esperando objetivos urbanos, como edificios, personal y cañones antitanques ligeros. "¡AP!", le gritó a su cargador "Pete", lo que significaba que un proyectil perforador de armaduras sería el siguiente.

Maduri y la tripulación sintieron una conmoción cerebral o un ruido sordo en la torreta. Nunca se supo si este disparo provino del Tigre o de alguna otra arma antitanque. En cualquier caso, no se produjo ningún daño grave, probablemente un impacto de mirada afortunada. En el siguiente instante, Irwin apuntó y disparó por segunda vez, justo cuando el monstruo real avanzaba y se levantaba sobre un montón de escombros. El proyectil AP de 90 mm penetró el vientre del Tigre, aparentemente golpeando bien la munición y provocando una tremenda explosión que hizo volar su torreta. Casi con certeza, toda la tripulación murió.

Pero no hubo tiempo para examinar su "trofia". Se estaba librando una batalla y el Super Pershing continuó calle abajo, pasando junto al Rey Tigre sin vida y en llamas. Aún quedaba por delante una dura lucha, ya que bazuca, Panzerfaust y ametralladoras alemanas procedían de las ventanas y las puertas.

El encuentro con el Rey Tigre había sido "breve y dulce", y duró menos de veinte segundos. Puede que no haya sido el titánico & quotslug fest & quot que podría haber ocurrido en un campo abierto, pero fue una victoria abrumadora para la tripulación de Super Pershing de reacción rápida. La batalla por Dessau terminaría por completo al día siguiente, pero no sin que el Super Pershing destruyera otro tanque pesado alemán (se cree que es un Panther Mark V de 50 toneladas) con dos disparos. El primero deshabilita su rueda dentada motriz, y la segunda ronda penetra por completo el blindaje lateral del tanque. Eso aparentemente provocó una explosión interna, probablemente de nuevo por munición almacenada. Y, aún en Dessau, fue seguido por Maduri y la tripulación obligando al comandante de un tanque medio alemán a rendirse sin disparar un solo tiro. Para la tripulación alemana, sin munición para su arma principal, el aspecto intimidante de ese cañón largo de 90 mm que debe haber destruido cualquier voluntad restante de luchar o huir.

[Nota: las fuentes incluyen el libro Spearhead in the West (edición de 1946), el libro Death Traps de Belton Cooper y el libro Another River, Another Town y escritos personales de John P. Irwin.]
Más información sobre el & quotSuper Pershing & quot (T26E4-1)
por Vic Damon, Equipo de 3AD.com

A mediados de marzo de 1945, recién salido de las pruebas de artillería en los Estados Unidos, un solo Pershing T26E4-1 llegó al Batallón de Mantenimiento de la 3ª División Blindada dentro de Alemania. En su libro Death Traps (ver artículo principal en esta misma sección del sitio web) Belton Cooper escribe: "Habiendo perdido ya varios de los nuevos M26 [Pershing] [también conocidos como T26] por cañones antitanques alemanes de alta velocidad, sabíamos que su blindaje era sigue siendo inferior a la del Mark VI Tiger. ''

Cooper escribe: “Cualquiera que esté detrás de un M4 Sherman podría ver que el proyectil se apaga y se curva ligeramente hacia abajo mientras acelera hacia el objetivo. Esta nueva pistola de alta velocidad era completamente diferente. Cuando disparamos la primera ronda, apenas podíamos ver el proyectil. Pareció elevarse ligeramente cuando golpeó el objetivo. Esta fue una ilusión óptica, pero el efecto fue asombroso. Cuando golpeó el objetivo (un cañón de asalto / cazacarros alemán noqueado), las chispas se dispararon a unos veinte metros en el aire, como si una muela abrasiva gigante hubiera golpeado un trozo de metal.

Cooper describió cómo, a pesar de que el equipo de mantenimiento de 3AD agregó de manera laboriosa y muy creativa siete toneladas de peso en armadura adicional al Super Pershing, su velocidad más alta solo se había reducido en aproximadamente cinco millas por hora. Su motor de 550 caballos de fuerza había demostrado su eficacia. Cooper sintió que la maniobrabilidad y la potencia de fuego del tanque lo habían marcado para un gran éxito en el combate. "Nos dimos cuenta de que teníamos un arma", escribe Cooper, "citando" que podía hacer estallar al infierno incluso al más poderoso Mark VI Tiger alemán ".

Pero, finalmente, el 4 de abril de 1945, entre el río Weser y Northheim, el Super Pershing iba a disparar su arma con ira. Cooper escribe: “Algunas de las unidades alemanas que se habían retirado de la cabeza de puente establecieron algunos puntos fuertes aislados a lo largo de nuestra ruta. Una de esas posiciones en una colina boscosa. Abrió fuego cuando pasó la columna. El Super M26, en la parte delantera de la columna, giró inmediatamente su torreta hacia la derecha y disparó un tiro perforador hacia un objeto en la pendiente delantera de una colina boscosa a unos mil quinientos metros de distancia [más de tres cuartos de milla ]. Un destello cegador de chispas acompañó a una tremenda explosión cuando los escombros se dispararon quince metros en el aire. El objeto desconocido era un tanque o un cañón autopropulsado. Si hubiera sido un semioruga u otro vehículo, el destello no habría sido tan grande. El resto de la columna se soltó con una avalancha de tanques y disparos de armas automáticas, y los alemanes pronto interrumpieron la acción. no sabíamos qué golpeó el Super M26. nadie estaba ansioso por ir a verlo ''.


El King Tiger contra el M26 Pershing

Si hay algo que los alemanes hacen bien, y hay mucho, definitivamente saben cómo construir un gran tanque. Y estamos comparando al rey de todos ellos, el tanque de batalla principal pesado Tiger II. El retador, sin embargo, viene de los Estados Unidos de América, el tanque de batalla principal M26 Pershing. Parece que vamos a entrar en Rocky IV para este, aunque Rocky se enfrentó a un ruso, no a un alemán.

Aquí tenemos el rey de las bestias, el Tigre II, o como lo llamaban los alemanes, el Konigstiger. Este tanque fue uno de los tanques más pesados, más blindados y poderosamente armados de toda la Guerra Mundial, y eso dice algo de los tanques que estuvieron presentes durante el conflicto. El King Tiger era tan fuerte que solo un tanque aliado (¡uno!) En todo el arsenal aliado podía tener la oportunidad de enfrentarse a la cabeza del Rey en el Sherman Firefly, hasta que apareció Pershing. Además, el Firefly solo podría tener una oportunidad si disparara un tipo específico de munición. Pero no estamos hablando del Firefly, estamos hablando del King Tiger, así que vayamos a las estadísticas.

El King Tiger pesa 76,9 toneladas, por lo que, al igual que su predecesor, el Tiger I, solo podía viajar y luchar en ciertos terrenos. Y al igual que el Tiger, el King Tiger usó el cañón antiaéreo KwK 43 L / 71 de 88 mm. A diferencia del Tigre, el Rey Tigre tenía una armadura mucho más gruesa. The front facing armor of the tank was 185mm. This made it virtually inprenetrable. The King’s only downside was that it suffered from repeated mechanical failures due to its extreme weight. Let’s see how the U.S. fares in this contest.

And here is the Pershing getting blown up…no I’m kidding! The M26 Pershing is the tank that is firing its main gun. Getting serious here, the M26 Pershing was designed during World War II to specifically deal with the heavy German tanks, like the King Tiger. Unlike the King Tiger, the Pershing was only deployed late in the game, and those that did see combat, were limited in numbers. So even though it was used in World War II, the Pershing saw more action in the Korean War. On to the numbers!

The Pershing has a weigh in of 46.1 tons, making it light for a heavy battle tank, which gives it some menuverability on all terrains. The big gun that is being used in the picture is the M3 90mm anti-tank gun on a M67 gun mount. According to Cowper and Pannell’s Tank Spotter Guide, this was done to allow the crew to reload the gun without lowering it or losing sight of the target. Plus, the gun was bigger than the King Tiger’s, which allowed the Pershing to penetrate the King’s armor. But, like the KV-1 in the previous article, the King was using an anti-aircraft gun, so the King still had a pretty big gun too. The Pershing also had 115mm thick armor on its front, not thick by the King’s standards, but thick enough to handle any other tank’s gun. All in all, the M26 Pershing was a good tank, and it was the basis for future tanks until the 1980s.

So, we have two of the biggest tanks to enter World War II go toe to toe with each other. I’d like to chalk this one up to the Pershing, only because it was to be used as a basis for future tanks, giving it some sort of longevity. The King Tiger, though, is still King of the Tanks during World War II, but I’ll let you decide and hit me up with a comment on which one you think wins!


Making a Heavy Heavier, the T26E4

The M26 Pershing was a much-needed boost to the fighting capabilities of the American armored units. The nemesis’ of the “good old” M4 Sherman, the Panthers and Tigers, were no longer untouchable foes. The M26’s powerful 90 mm (3.54 in) gun was a nasty surprise to these dreaded Axis vehicles.

This T26E4 prototype was based on a T26E1 vehicle. The old designation can still be seen on the turret. Here seen at the Aberdeen Proving Grounds – Credits: Photographer unknown
The M26 would, however, still come to struggle against the newer threat of the Tiger II or “King Tigers” dug into the heartlands of Germany. As such, it was decided to up-gun the M26 by installing a more powerful 90 mm cannon, the T15E1. This vehicle was based on the first T26E1 vehicle. After trials at Aberdeen proving grounds, it was approved and redesignated as the T26E4 Pilot Prototype No.1. A single tank was then shipped to Europe and was attached to the 3rd Armored Division.
Another prototype was produced, testing the T15E2 gun, using a T26E3 vehicle as a basis. These two prototypes had two recuperators on top of the gun, in order to help manage the stronger recoil of the gun. The second prototype, with the T15E2 two-piece ammunition gun, was the basis for the T26E4 production vehicles.
In March 1945, a limited procurement of 1000 T26E4s was authorized, replacing the same number of M26 Pershings ordered. However, with the end of the war in Europe, the number of T26E4s ordered was reduced to 25. These were manufactured at the Fisher Tank Arsenal. Tests at Aberdeen Proving Ground ran through January 1947. The project was later canceled, with some vehicles going on to be used as target practice. The M26 would, of course, go onto to be upgraded numerous times up to its replacement by the M48 Patton.

The standard T26E4, as it was produced – Credits: Photographer unknown


History of the Pershing: T20 to M26

The electric transmission was deemed too heavy during the design process, and replaced with a Torqmatic in the two heavier designs, resulting in the T25E1 and T26E1 tanks.

Efforts to correct the defects were made from May 22nd to September 10th, by which point the first vehicle accumulated 4025 miles and the second 1805 miles. A new Ford V-8 engine operated satisfactorily for 1500 miles. Among many modifications made to the vehicle was a mount for a crane capable of carrying the tank's power train.

On June 29th, 1944, the designation of the vehicle changed again, this time from "Medium Tank, T26E1" to "Heavy Tank, T26E1". The tank is described as "It has a weight of 43 tons, a maximum of 4" of armor giving 6.9" basis for frontal plates, and 24" tracks. Except for weight, thickness, and track width, it resembles the medium tank, T25E1".

2750 T26E1 heavy tanks were ordered, and 3188 T26E1 tanks armed with a 105 mm howitzer (later designated T26E2), despite the fighting compartment of the latter not having been designed yet. At this point, 122 T23 tanks have been made (including a prototype made in November of 1943), with the remaining 128 tanks due by October of 1944, 40 T25E1 tanks have already been manufactured, and 6053 T26 tanks are required for 1944 and 1945. 10 T26E1 tanks with 90 mm guns have been produced up to this point, with 105 more to come before the end of the year. The remainder of required T26E1 tanks armed with 90 mm guns and all T26E1 tanks armed with 105 mm howitzers will be produced in 1945.

The Heavy Tank, T26E3, nicknamed "General Pershing", was standardized as the Heavy Tank, M26 on March 29th, 1945.