Estatuas Mo'ai en Isla de Pascua

Estatuas Mo'ai en Isla de Pascua


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El secreto de la Isla de Pascua: los 'cuerpos ocultos' de la estatua de piedra descubiertos por arqueólogos expuestos

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Stonehenge: experto analiza el descubrimiento "extraño" realizado en 1925

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Conocido como Moai por el pueblo Rapa Nui que creó las figuras en el Pacífico Sur tropical directamente al oeste de Chile, estas enormes estatuas fueron talladas en piedra encontrada en la isla entre 1100 DC y 1500 DC. Casi la mitad todavía se encuentra en Rano Raraku, la principal cantera de mo & # 699ai, pero cientos fueron transportados desde allí y colocados en plataformas de piedra llamadas ahu alrededor del perímetro de la isla. Los mo & # 699ai son los rostros vivos de los antepasados ​​deificados, pero con el tiempo, los arqueólogos han descubierto que partes de las estatuas se han enterrado en el sedimento y la roca.

Tendencias

Un equipo de expertos de UCLA desarrolló el Proyecto de la Estatua de la Isla de Pascua para estudiar y preservar mejor los artefactos.

A través de este trabajo, los investigadores excavaron varias de las cabezas para revelar el torso y el cuerpo subyacentes.

Jo Anne Van Tilburg, investigadora de la Universidad de California, dijo en 2012: & ldquoLa razón por la que la gente piensa que son [solo] cabezas es que hay unas 150 estatuas enterradas hasta los hombros en la ladera de un volcán.

& ldquoEstas son las más famosas, hermosas y fotografiadas de todas las estatuas de la Isla de Pascua.

Los arqueólogos investigaron las estatuas de la Isla de Pascua (Imagen: GETTY / UCLA)

Las cabezas se construyeron entre 1000AD y 1500AD (Imagen: GETTY)

& ldquoEsto sugirió a las personas que no habían visto fotos de [otras estatuas desenterradas en la isla] que solo son cabezas. & rdquo

En total, el equipo documentó y estudió casi 1.000 estatuas en la pequeña isla del Pacífico.

El proyecto duró nueve años en los que el equipo determinó lo mejor que pudo el significado, la función y la historia de cada estatua individual.

Después de las aprobaciones, los arqueólogos excavaron dos de las cabezas de Isla de Pascua para revelar su torso y cintura truncada.

Las cabezas habían sido cubiertas por sucesivos depósitos de transporte masivo en la isla que enterraban la mitad inferior de las estatuas.

Algunas personas no han visto las estatuas completas (Imagen: GETTY)

Estos eventos envolvieron las estatuas y gradualmente las enterraron hasta la cabeza a medida que las islas se erosionaban y erosionaban naturalmente a lo largo de los siglos.

La Isla de Pascua está situada dentro de la Placa de Nazca y es un punto caliente volcánico que produjo la cordillera Sala y Gómez que se extiende hacia el este cuando el Océano Pacífico se abrió a través de la Elevación del Pacífico Oriental.

La isla en sí fue formada por sucesivos flujos volcánicos del Plioceno y el Holoceno que consisten en basalto y andesita.

Además, las tobas volcánicas se depositaron en el cráter volcánico, que es la piedra principal utilizada para tallar el monolítico. Moai estatuas.

La mayoría de las estatuas están ubicadas a lo largo del cono volcánico Rano Raraku, que actuó como la cantera que abastecía a los Rapa Nui de las piedras monolíticas que se usaban para tallar.

Mientras excavaba las estatuas, el equipo encontró petroglifos grabados en la parte posterior de las figuras, comúnmente en forma de media luna para representar canoas polinesias.

La isla está llena de diferentes estatuas (Imagen: GETTY)

Los arqueólogos pudieron desenterrar algunos (Imagen: UCLA)

El motivo de la canoa es probablemente el símbolo de la familia del tallador, proporcionando pistas sobre las diferentes estructuras familiares o grupales en la isla.

Para tallar y colocar las estatuas en posición vertical, la Rapa Uni usó grandes troncos de árboles que se colocaron en agujeros profundos adyacentes a las estatuas.

Luego usaron una cuerda y el gran tronco del árbol para levantar la estatua en su lugar.

El Rapa Nui talló las cabezas y el frente de las estatuas mientras estaban en el suelo, luego completó las espaldas después de enderezar las estatuas de piedra. La más alta de las estatuas tiene 33 pies de altura y se la conoce como Paro.

Se encontró abundante pigmento rojo en los sitios de enterramiento humano de varias personas, lo que sugiere que las estatuas se pintaron de rojo probablemente durante las ceremonias.

Estos entierros a menudo rodean las estatuas, lo que sugiere que los Rapa Nui enterraron a sus muertos con la estatua de la familia.


Esta es una cuestión de mucho debate entre los estudiosos en el campo, aunque existe un consenso de que se construyeron en algún momento entre el 400 y el 1500 d.C. Eso significa que todas las estatuas tienen al menos 500 años, si no mucho más.

El tamaño de cada Moai varía significativamente, pero en promedio miden 13 pies (4 metros) de altura y pesan 13 toneladas. Sin embargo, algunos son mucho más grandes, y el más alto mide la friolera de 33 pies (12 metros) y pesa 82 toneladas. El Moai inacabado más grande habría medido 21 metros (69 pies) y pesaba hasta 270 toneladas. No se sabe por qué este gigante nunca se completó.


Estatuas derribadas

Cuando el primer barco europeo llegó a la Isla de Pascua en 1722, todas las estatuas sobre las que se informó aún estaban en pie. Los visitantes posteriores informan sobre más estatuas que han caído con el paso de los años, y a fines del siglo XIX, no hay una sola estatua en pie. La teoría más común de esto es que las estatuas fueron derrocadas en una guerra tribal para humillar al enemigo. Un argumento para esto es el hecho de que la mayoría de las estatuas han caído hacia adelante con la cara hacia la tierra.

También hay una leyenda sobre una mujer llamada Nuahine P & # 299kea 'Uri quien poseia fuerte mana poderes e hizo que las estatuas cayeran enojadas cuando sus cuatro hijos en una ocasión no le dejaron nada para comer. Algunos ancianos de la Isla de Pascua todavía creen que esta es la verdadera historia.


Isla de Pascua en datos

¿Cuándo llegaron los primeros habitantes de Isla de Pascua?

La fecha del asentamiento original de la Isla de Pascua por los navegantes polinesios es difícil de determinar. Sería entre los años 400 y 1200, siendo el período más reciente más creíble a los ojos de los arqueólogos contemporáneos.

¿Por qué se construyeron las estatuas Moai?

Originalmente tallados a escala humana en el siglo XII, los Moai se hacen cada vez más grandes con el tiempo, alcanzando una altura promedio de 4 a 9 metros (con su capa roja de toba volcánica, el "pukao") y un peso de 15 a 80 toneladas. cuando su producción se detuvo en el siglo XVI. Nadie sabe realmente cuál fue su función real, a pesar de que su posición en las afueras de la isla sugiere claramente que jugaron un papel de protección espiritual y quizás también un poderoso disuasivo contra posibles invasores marinos, asustados por lo visto desde estos gigantes de piedra. De igual forma, la orientación de las estatuas, el cuerpo volteado hacia el interior de la isla, probablemente tuvo un papel protector para los pueblos, como antepasados ​​evitando que sus hijos cayeran en disputas o guerras mortales. Porque es muy probable que las estatuas Moai fueran objeto de un culto a los antepasados ​​y que una prestigiosa competencia entre los diferentes clanes de la isla pudiera empujar a las grandes familias a competir en una carrera hacia el gigantismo de los monolitos.

La visita de prestigiosos exploradores

Varios navegantes y exploradores famosos tuvieron la oportunidad de visitar la Isla de Pascua siguiendo a Jakob Roggeveen. Entre ellos, el español Felipe Felipe González de Ahedo (1714 - 1802) en 1770, que confundió la identidad de la isla, el inglés Jame Cook (1728 - 1779) en 1774 y el francés Jean-François de la Pérouse (1741 - 1788). ) en 1786.

Mapa de la Isla de Pascua, publicado en 1797 © Jean-François de La Pérouse (1741-1788) (fuente) Licencia

El misterio del transporte de las estatuas Moai

La toba volcánica extraída para su uso en la construcción de esculturas Moai proviene principalmente de la cantera de Rano Raraku. A la vista de las numerosas esculturas inacabadas presentes en esta antigua cantera, es posible concluir que los bloques de piedra fueron tallados antes de ser transportados a su lugar de construcción, donde, anclado profundamente en el suelo, la parte inferior del cuerpo en ocasiones enterrada hasta el pecho. , luego se les dio su tocado de piedra roja y sus ojos. Las plataformas ceremoniales esparcidas por los bordes de la isla fueron capaces de acomodar a varios Moai colocados, alineados uno al lado del otro, los ojos dirigidos hacia el interior. Sin embargo, al igual que para el transporte de bloques de piedra y la construcción de las grandes pirámides de Egipto, el misterio permanece en las técnicas utilizadas por los nativos para transportar y erigir estos monolitos de varias toneladas. Hasta ahora se han intentado muchos experimentos en arqueología experimental, ninguno de los cuales ha sido aprobado por unanimidad por la comunidad científica. Por supuesto, la hipótesis de utilizar cientos de troncos de madera para hacer rodar los monolitos hasta su destino, posiblemente en combinación con balsas específicas, está en el origen de la teoría de la deforestación de la isla. lo que habría traído hambre, guerra civil, caída del antiguo orden y abandono del culto a los antepasados ​​ilustrado por las monumentales esculturas Moai.

Las estatuas Moai siguen siendo sagradas

Los visitantes tienen prohibido tocar las estatuas Moai de la Isla de Pascua. Muy frágiles por su exposición ininterrumpida a los caprichos del clima, es al mismo tiempo el respeto a la cultura y tradiciones polinesias lo que los habitantes tratan de preservar tanto como su invaluable valor, siendo uno de los mayores vestigios del genio humano. .

Consecuencias del cambio climático para Isla de Pascua

Con el cambio climático y el ascenso de las aguas debido al derretimiento paulatino del hielo polar, existe una amenaza existencial para los sitios arqueológicos de Isla de Pascua, ya que las estatuas Moai se ubican mayoritariamente en sus costas.


Contenido

El nombre "Isla de Pascua" fue dado por el primer visitante europeo registrado de la isla, el explorador holandés Jacob Roggeveen, quien la encontró el domingo de Pascua (5 de abril) en 1722, mientras buscaba "Davis Land". Roggeveen lo nombró Paasch-Eyland (Holandés del siglo XVIII para "Isla de Pascua"). [10] [11] El nombre oficial en español de la isla, Isla de Pascua, también significa "Isla de Pascua".

El nombre polinesio actual de la isla, Rapa Nui ("Big Rapa"), fue acuñado después de las incursiones de esclavos de principios de la década de 1860, y se refiere al parecido topográfico de la isla con la isla de Rapa en las islas Bass del grupo de las islas Australes. [12] Sin embargo, el etnógrafo noruego Thor Heyerdahl argumentó que Rapa era el nombre original de Isla de Pascua y que Rapa Iti fue nombrado por refugiados de allí. [13]

La frase Te pito o te henua se ha dicho que es el nombre original de la isla desde que el etnólogo francés Alphonse Pinart le dio la traducción romántica "el ombligo del mundo" en su Voyage à l'Île de Pâques, publicado en 1877. [14] William Churchill (1912) preguntó acerca de la frase y le dijeron que había tres te pito o te henua, siendo estos los tres cabos (los extremos de la tierra) de la isla. La frase parece haber sido utilizada en el mismo sentido que la designación de "Land's End" en la punta de Cornualles. No pudo obtener un nombre polinesio para la isla y llegó a la conclusión de que puede que no lo hubiera. [15]

Según Barthel (1974), la tradición oral dice que la isla fue nombrada por primera vez Te pito o te kainga a Hau Maka, "El pequeño pedazo de tierra de Hau Maka". [16] Sin embargo, hay dos palabras pronunciadas pito en Rapa Nui, uno significa "fin" y el otro "ombligo", y la frase también puede significar "El ombligo del mundo". Otro nombre, Mata ki te rangi, significa "Ojos mirando al cielo". [17]

Los isleños se conocen en español como pascuense sin embargo, es común referirse a los miembros de la comunidad indígena como Rapa Nui.

Felipe González de Ahedo lo nombró Isla de San Carlos ("Isla de San Carlos", patrón de Carlos III de España) o Isla de David (probablemente la isla fantasma de Davis Land a veces traducida como "Davis's Island" [18]) en 1770. [19]

Introducción

La tradición oral afirma que la isla fue colonizada por primera vez por una expedición en dos canoas, originaria de Marae Renga (o Marae Toe Hau), y dirigida por el jefe Hotu Matu'a y su capitán Tu'u ko Iho. La isla fue explorada por primera vez después de que Haumaka soñara con un país tan lejano que Hotu consideró un lugar valioso para huir de un jefe vecino, uno contra el que ya había perdido tres batallas. En el momento de su llegada, la isla tenía un colono solitario, Nga Tavake 'a Te Rona. Tras una breve estancia en Anakena, los colonos se asentaron en diferentes puntos de la isla. El heredero de Hotu, Tu'u ma Heke, nació en la isla. Tu'u ko Iho es visto como el líder que trajo las estatuas y las hizo caminar. [20]

Los isleños de Pascua se consideran polinesios del sudeste. Zonas sagradas similares con estatuas (marae y ahu) en la Polinesia Oriental demuestra homología con la mayor parte de la Polinesia Oriental. En el momento del contacto, las poblaciones eran de aproximadamente 3000 a 4000. [20]: 17-18, 20-21, 31, 41-45

En el siglo XV, dos confederaciones, hanau, de agrupaciones sociales, mata, existió, basado en el linaje. La parte occidental y norte de la isla pertenecía a los Tu'u, que incluían al Miru real, con el centro real en Anakena, aunque Tahai y Te Peu sirvieron como capitales anteriores. La parte oriental de la isla pertenecía a los 'Otu' Itu. Poco después de la visita holandesa, desde 1724 hasta 1750, el 'Otu' Itu luchó contra los Tu'u por el control de la isla. Esta lucha continuó hasta la década de 1860. El hambre siguió a la quema de chozas y la destrucción de los campos. El control social se desvaneció cuando el estilo de vida ordenado dio paso a la anarquía y las bandas depredadoras cuando la clase guerrera asumió el control. Prevaleció la falta de vivienda, y muchos vivían bajo tierra. Después de la visita española, a partir de 1770, un período de caída de estatuas, huri mo'ai, comenzó. Este fue un intento de grupos en competencia para destruir el poder socioespiritual, o mana, representada por estatuas, asegurándose de romperlas en la caída para asegurarse de que estuvieran muertas y sin energía. Ninguno quedó en pie cuando llegaron los misioneros franceses en la década de 1860. [20]: 21–24, 27, 54–56, 64–65

Entre 1862 y 1888, aproximadamente el 94% de la población falleció o emigró. La isla fue víctima de blackbirding desde 1862 hasta 1863, lo que resultó en el secuestro o asesinato de alrededor de 1.500, con 1.408 trabajando como sirvientes contratados en Perú. Solo una docena regresó finalmente a la Isla de Pascua, pero trajeron viruela, que diezmó a la población restante de 1.500. Aquellos que perecieron incluyeron a los de la isla. tumu ivi 'atua, portadores de la cultura, la historia y la genealogía de la isla, además de la rongorongo expertos. [20]: 86–91

Asentamiento Rapa Nui

Las fechas estimadas del asentamiento inicial de la Isla de Pascua han oscilado entre 300 y 1200 EC, aunque la mejor estimación actual para la colonización se encuentra en el siglo XII EC. La colonización de la Isla de Pascua probablemente coincidió con la llegada de los primeros colonos a Hawai. Las rectificaciones en la datación por radiocarbono han cambiado casi todas las fechas de asentamiento temprano planteadas anteriormente en Polinesia. Los estudios arqueológicos en curso proporcionan esta fecha tardía: "Las fechas de radiocarbono para las capas estratigráficas más tempranas en Anakena, Isla de Pascua, y el análisis de las fechas de radiocarbono previas implican que la isla fue colonizada tarde, alrededor del año 1200 EC. Impactos ecológicos significativos e importantes inversiones culturales en arquitectura monumental y las estatuas comenzaron así poco después del asentamiento inicial ". [21] [22]

Según la tradición oral, el primer asentamiento fue en Anakena. Los investigadores han notado que el punto de desembarco de Caleta Anakena proporciona el mejor refugio de la isla contra el oleaje predominante, así como una playa de arena para los desembarcos y lanzamientos de canoas, por lo que es probable que sea un lugar temprano de asentamiento. Sin embargo, la datación por radiocarbono concluye que otros sitios precedieron a Anakena por muchos años, especialmente el Tahai por varios siglos.

La isla estaba poblada por polinesios que probablemente navegaban en canoas o catamaranes desde las islas Gambier (Mangareva, a 2.600 km (1.600 millas) de distancia) o las Islas Marquesas, a 3.200 km (2.000 millas) de distancia. Según algunas teorías, como la teoría de la diáspora polinesia, existe la posibilidad de que los primeros colonos polinesios llegaran de América del Sur debido a sus notables habilidades de navegación marítima. Los teóricos han apoyado esto a través de la evidencia agrícola de la batata. La batata fue un cultivo favorecido en la sociedad polinesia durante generaciones, pero se originó en América del Sur, lo que sugiere la interacción entre estas dos áreas geográficas. [23] Sin embargo, una investigación reciente sugiere que las batatas pueden haberse extendido a la Polinesia por dispersión a larga distancia mucho antes de que llegaran los polinesios. [24] Cuando James Cook visitó la isla, uno de los miembros de su tripulación, un polinesio de Bora Bora, Hitihiti, pudo comunicarse con los Rapa Nui. [25]: 296–97 El idioma más similar a Rapa Nui es Mangarevan, con un 80% de vocabulario similar estimado. En 1999, un viaje con barcos polinesios reconstruidos pudo llegar a la Isla de Pascua desde Mangareva en 19 días. [26]

Según las tradiciones orales registradas por los misioneros en la década de 1860, la isla originalmente tenía un fuerte sistema de clases: un ariki, o alto jefe, ejercía un gran poder sobre otros nueve clanes y sus respectivos jefes. El gran jefe era el descendiente mayor a través de las líneas primogénitas del legendario fundador de la isla, Hotu Matu'a. El elemento más visible de la cultura fue la producción de enormes estatuas moai que algunos creen que representaban a los antepasados ​​deificados. De acuerdo a National Geographic, "La mayoría de los estudiosos sospechan que los moai fueron creados para honrar a los antepasados, jefes u otros personajes importantes. Sin embargo, no existe poca historia oral y escrita en la isla, por lo que es imposible estar seguro". [28]

Se creía que los vivos tenían una relación simbiótica con los muertos en la que los muertos proporcionaban todo lo que los vivos necesitaban (salud, fertilidad de la tierra y los animales, fortuna, etc.) y los vivos, a través de ofrendas, proporcionaban a los muertos un lugar mejor. en el mundo espiritual. La mayoría de los asentamientos estaban ubicados en la costa, y la mayoría de los moai se erigieron a lo largo de la costa, cuidando a sus descendientes en los asentamientos que tenían ante ellos, de espaldas al mundo de los espíritus en el mar.

Jared Diamond sugirió que el canibalismo tuvo lugar en la Isla de Pascua después de que la construcción de los moai contribuyó a la degradación ambiental cuando la deforestación extrema desestabilizó un ecosistema ya precario. [29] El registro arqueológico muestra que en el momento del asentamiento inicial, la isla albergaba muchas especies de árboles, incluidas al menos tres especies que crecían hasta 15 metros (49 pies) o más: Paschalococos (posiblemente las palmeras más grandes del mundo en ese momento), Alphitonia zizyphoides, y Elaeocarpus rarotongensis. Se sabía que al menos seis especies de aves terrestres vivían en la isla. Un factor importante que contribuyó a la extinción de múltiples especies de plantas fue la introducción de la rata polinesia. Los estudios realizados por paleobotánicos han demostrado que las ratas pueden afectar drásticamente la reproducción de la vegetación en un ecosistema. En el caso de Rapa Nui, las cáscaras de semillas de plantas recuperadas mostraban marcas de ser roídas por ratas. [3] Barbara A. West escribió: "En algún momento antes de la llegada de los europeos a la Isla de Pascua, los rapanui experimentaron una tremenda conmoción en su sistema social provocada por un cambio en la ecología de su isla. En el momento de la llegada de los europeos en 1722, el la población de la isla se había reducido a 2.000-3.000 desde un máximo de aproximadamente 15.000 sólo un siglo antes ". [30]

En ese momento, 21 especies de árboles y todas las especies de aves terrestres se extinguieron debido a una combinación de sobreexplotación, caza, depredación de ratas y cambio climático. La isla fue deforestada en gran parte y no tenía árboles de más de 3 m (9,8 pies). La pérdida de árboles grandes significó que los residentes ya no podían construir embarcaciones en condiciones de navegar, lo que disminuyó significativamente sus habilidades de pesca. Una teoría es que los árboles se usaron como rodillos para mover las estatuas a su lugar de construcción desde la cantera en Rano Raraku. [31] La deforestación también provocó erosión que provocó una fuerte disminución de la producción agrícola. [3] Esto se vio agravado por la pérdida de aves terrestres y el colapso de las poblaciones de aves marinas como fuente de alimento. En el siglo XVIII, los isleños se sustentaban en gran medida en la agricultura, y los pollos domésticos eran la principal fuente de proteínas. [32]

A medida que la isla se superpoblaba y los recursos disminuían, los guerreros conocidos como matatoa ganó más poder y el Ancestor Cult terminó, dando paso al Bird Man Cult. Beverly Haun escribió: "El concepto de mana (poder) invertido en los líderes hereditarios se reformuló en la persona del hombre pájaro, aparentemente comenzando alrededor de 1540 y coincidiendo con los vestigios finales del período moai". [33] Este culto sostenía que, aunque los antepasados ​​todavía proporcionaban a sus descendientes, el medio a través del cual los vivos podían contactar a los muertos ya no eran las estatuas, sino los seres humanos elegidos a través de una competencia. El dios responsable de la creación de los humanos, Makemake, jugó un papel importante en este proceso. Katherine Routledge, quien recopiló sistemáticamente las tradiciones de la isla en su expedición de 1919, [34] demostró que las competencias para Bird Man (Rapa Nui: tangata manu) comenzó alrededor de 1760, después de la llegada de los primeros europeos, y terminó en 1878, con la construcción de la primera iglesia por misioneros católicos romanos que llegaron formalmente en 1864. Los petroglifos que representan a los Hombres Pájaro en la Isla de Pascua son los mismos que algunos en Hawai. lo que indica que este concepto probablemente fue traído por los colonos originales, solo que la competencia en sí era exclusiva de la Isla de Pascua.

Según la versión de Diamond y Heyerdahl de la historia de la isla, el huri mo'ai - "derribo de estatuas" - continuó en la década de 1830 como parte de feroces guerras internas. En 1838, los únicos moai en pie estaban en las laderas de Rano Raraku, en Hoa Hakananai'a en Orongo y Ariki Paro en Ahu Te Pito Kura. Un estudio dirigido por Douglas Owsley publicado en 1994 afirmó que hay poca evidencia arqueológica del colapso social preeuropeo. [ cita necesaria ] La patología ósea y los datos osteométricos de los isleños de ese período sugieren claramente que pocas muertes pueden atribuirse directamente a la violencia. [35]

Contacto europeo

El primer contacto europeo registrado con la isla fue el 5 de abril de 1722, domingo de Pascua, por el navegante holandés Jacob Roggeveen. [25] Su visita resultó en la muerte de una docena de isleños, incluido el tumu ivi 'atuay las heridas de muchos otros. [20]: 46–53

Los siguientes visitantes extranjeros (el 15 de noviembre de 1770) fueron dos barcos españoles, San Lorenzo y Santa rosalia, al mando del Capitán Don Felipe González de Ahedo. [25]: 238,504 Los españoles estaban asombrados por los "ídolos de pie", todos los cuales estaban erguidos en ese momento. [20]: 60–64

Cuatro años después, en 1774, el explorador británico James Cook visitó la Isla de Pascua e informó que algunas estatuas habían sido derribadas. A través de la interpretación de Hitihiti, Cook se enteró de que las estatuas conmemoraban a sus antiguos altos jefes, incluidos sus nombres y rangos. [25]: 296–97

El 10 de abril de 1776, el almirante francés Jean-François de Galaup, conde de Lapérouse, ancló en Hanga Roa al comienzo de una circunnavegación del Pacífico. Hizo un mapa detallado de la bahía, incluidos sus puntos de anclaje, así como un mapa más generalizado de la isla, además de algunas ilustraciones. [36]

Siglo 19

Una serie de eventos devastadores mató o eliminó a la mayoría de la población en la década de 1860. En diciembre de 1862, asaltaron esclavos peruanos. Los secuestros violentos continuaron durante varios meses y finalmente capturaron a unos 1.500 hombres y mujeres, la mitad de la población de la isla. [37] Entre los capturados estaban el jefe supremo de la isla, su heredero y los que sabían leer y escribir el guión rongorongo, el único guión polinesio que se ha encontrado hasta la fecha, aunque existe un debate sobre si se trata de protoescritura o verdadera escritura.

Cuando los asaltantes de esclavos se vieron obligados a repatriar a las personas que habían secuestrado, los portadores de viruela desembarcaron junto con algunos supervivientes en cada una de las islas. [38] Esto creó devastadoras epidemias desde la Isla de Pascua hasta las Islas Marquesas. La población de Isla de Pascua se redujo al punto en que algunos de los muertos ni siquiera fueron enterrados. [20]: 91

La tuberculosis, introducida por los balleneros a mediados del siglo XIX, ya había matado a varios isleños cuando el primer misionero cristiano, Eugène Eyraud, murió a causa de esta enfermedad en 1867. Finalmente mató a aproximadamente una cuarta parte de la población de la isla. En los años siguientes, los administradores de la ganadería ovina y los misioneros comenzaron a comprar las nuevas tierras disponibles de los fallecidos, lo que generó grandes enfrentamientos entre nativos y colonos.

Jean-Baptiste Dutrou-Bornier compró toda la isla excepto el área de los misioneros alrededor de Hanga Roa y trasladó a unos cientos de Rapa Nui a Tahití para trabajar para sus patrocinadores. En 1871, los misioneros, habiendo peleado con Dutrou-Bornier, evacuaron a todos menos 171 Rapa Nui a las islas Gambier. [39] Los que se quedaron eran en su mayoría hombres mayores. Seis años después, solo 111 personas vivían en Isla de Pascua, y solo 36 de ellas tenían descendencia. [40] A partir de ese momento, la población de la isla se recuperó lentamente. Pero con más del 97% de la población muerta o desaparecida en menos de una década, gran parte del conocimiento cultural de la isla se había perdido.

Alexander Salmon, Jr., hijo de un comerciante judío inglés y príncipe de la dinastía Pōmare, finalmente trabajó para repatriar a los trabajadores de su plantación de copra heredada. Finalmente compró todas las tierras de la isla con la excepción de la misión, y fue su único empleador. Trabajó para desarrollar el turismo en la isla y fue el principal informante de las expediciones arqueológicas británicas y alemanas a la isla. Envió varios trozos de genuino Rongorongo al esposo de su sobrina, el cónsul alemán en Valparaíso, Chile. Salmon vendió las propiedades de Brander Easter Island al gobierno chileno el 2 de enero de 1888 y firmó como testimonio de la cesión de la isla. Regresó a Tahití en diciembre de 1888. Gobernó efectivamente la isla desde 1878 hasta su cesión a Chile en 1888.

La Isla de Pascua fue anexada a Chile el 9 de septiembre de 1888 por Policarpo Toro mediante el "Tratado de Anexión de la Isla". Toro, en representación del gobierno de Chile, firmó con Atamu Tekena, designado "Rey" por los misioneros católicos después de la muerte del jefe supremo y su heredero. Algunos Rapa Nui aún cuestionan la validez de este tratado. Oficialmente, Chile compró casi todo el rancho de ovejas Mason-Brander, compuesto por tierras compradas a los descendientes de Rapa Nui que murieron durante las epidemias, y luego reclamó la soberanía sobre la isla.

Siglo 20

Hasta la década de 1960, los Rapa Nui supervivientes estaban confinados a Hanga Roa. El resto de la isla se alquiló a la Compañía Williamson-Balfour como una granja de ovejas hasta 1953. Esto ejemplificó la introducción de la propiedad privada en Rapa Nui. [41] La isla fue administrada por la Armada de Chile hasta 1966, momento en el que la isla fue reabierta en su totalidad. En 1966, los Rapa Nui fueron colonizados y se les otorgó la ciudadanía chilena. [42]

Tras el golpe de Estado chileno de 1973 que llevó al poder a Augusto Pinochet, la Isla de Pascua fue puesta bajo la ley marcial. El turismo se desaceleró, la tierra se dividió y la propiedad privada se distribuyó a los inversores. Durante su etapa en el poder, Pinochet visitó Isla de Pascua en tres ocasiones. Los militares construyeron instalaciones militares y un ayuntamiento. [43]

Luego de un acuerdo en 1985 entre Chile y Estados Unidos, se amplió la pista del Aeropuerto Internacional Mataveri y se inauguró en 1987. La pista se amplió 423 m (1.388 pies), alcanzando los 3.353 m (11.001 pies). Según los informes, Pinochet se negó a asistir a la inauguración en protesta por las presiones de Estados Unidos sobre los derechos humanos. [44]

Siglo 21

Los pescadores de Rapa Nui han mostrado su preocupación por la pesca ilegal en la isla. “Desde el año 2000 empezamos a perder el atún, que es la base de la pesca en la isla, entonces empezamos a sacar el pescado de la orilla para alimentar a nuestras familias, pero en menos de dos años lo agotamos todo”. , Dijo Pakarati. [45] El 30 de julio de 2007, una reforma constitucional otorgó a la Isla de Pascua y las Islas Juan Fernández (también conocida como Isla Robinson Crusoe) el estatus de "territorios especiales" de Chile. A la espera de la promulgación de una carta especial, la isla continúa gobernada como una provincia de la V Región de Valparaíso. [46]

Se recolectaron especies de peces en la Isla de Pascua durante un mes en diferentes hábitats, incluidos estanques de lava poco profundos y aguas profundas. Dentro de estos hábitats, dos holotipos y paratipos, Antennarius randalli y Antennarius moai, fueron descubiertos. Estos se consideran peces rana debido a sus características: "12 radios dorsales, las últimas dos o tres partes óseas ramificadas de la primera espina dorsal ligeramente más cortas que el cuerpo de la segunda espina dorsal sin marcas llamativas en forma de cebra pedúnculo caudal corto, pero distinto último radio pélvico dividido radios pectorales 11 o 12 ". [47]

En 2018, el gobierno decidió limitar el período de estadía de los turistas de 90 a 30 días debido a los problemas sociales y ambientales que enfrenta la Isla para preservar su importancia histórica. [48]

Movimiento de derechos indígenas

A partir de agosto de 2010, miembros del clan indígena Hitorangi ocuparon el Eco Village and Spa de Hangaroa. [49] [50] Los ocupantes alegan que el hotel fue comprado al gobierno de Pinochet, en violación de un acuerdo chileno con los indígenas Rapa Nui, en la década de los noventa. [51] Los ocupantes dicen que sus antepasados ​​habían sido engañados para que entregaran la tierra. [52] Según un informe de la BBC, el 3 de diciembre de 2010, al menos 25 personas resultaron heridas cuando la policía chilena con pistolas de perdigones intentó desalojar de estos edificios a un grupo de Rapa Nui que había afirmado que el terreno en el que se levantaban los edificios era ilegal. tomado de sus antepasados. [53]

En enero de 2011, el Relator Especial de la ONU sobre Pueblos Indígenas, James Anaya, expresó su preocupación por el trato a los indígenas Rapa Nui por parte del gobierno chileno, e instó a Chile a "hacer todo lo posible para mantener un diálogo de buena fe con representantes de los Rapa Nui personas para resolver, lo antes posible, los problemas reales de fondo que explican la situación actual ”. [49] El incidente terminó en febrero de 2011, cuando hasta 50 policías armados irrumpieron en el hotel para sacar a los últimos cinco ocupantes. Fueron arrestados por el gobierno y no se reportaron heridos. [49]

La Isla de Pascua es una de las islas habitadas más aisladas del mundo. Sus vecinos habitados más cercanos son las islas chilenas Juan Fernández, 1.850 km al este, con aproximadamente 850 habitantes. [ cita necesaria ] El punto continental más cercano se encuentra en el centro de Chile cerca de Concepción, a 3.512 kilómetros (2.182 millas). La latitud de la Isla de Pascua es similar a la de Caldera, Chile, y se encuentra a 3.510 km (2.180 millas) al oeste de Chile continental en su punto más cercano (entre Lota y Lebu en la Región del Biobío). Isla Salas y Gómez, 415 km al este, está más cerca pero deshabitada. El archipiélago de Tristan da Cunha en el Atlántico sur compite por el título de la isla más remota, que se encuentra a 2.430 km (1.510 millas) de la isla de Santa Helena y 2.816 km (1.750 millas) de la costa sudafricana.

La isla tiene aproximadamente 24,6 km (15,3 millas) de largo por 12,3 km (7,6 millas) en su punto más ancho, su forma general es triangular. It has an area of 163.6 km 2 (63.2 sq mi), and a maximum elevation of 507 m (1,663 ft) above mean sea level. Hay tres Rano (freshwater crater lakes), at Rano Kau, Rano Raraku and Rano Aroi, near the summit of Terevaka, but no permanent streams or rivers.

Geología

Easter Island is a volcanic high island, consisting mainly of three extinct coalesced volcanoes: Terevaka (altitude 507 metres) forms the bulk of the island, while two other volcanoes, Poike and Rano Kau, form the eastern and southern headlands and give the island its roughly triangular shape. Lesser cones and other volcanic features include the crater Rano Raraku, the cinder cone Puna Pau and many volcanic caves including lava tubes. [54] Poike used to be a separate island until volcanic material from Terevaka united it to the larger whole. The island is dominated by hawaiite and basalt flows which are rich in iron and show affinity with igneous rocks found in the Galápagos Islands. [55]

Easter Island and surrounding islets, such as Motu Nui and Motu Iti, form the summit of a large volcanic mountain rising over 2,000 m (6,600 ft) from the sea bed. The mountain is part of the Salas y Gómez Ridge, a (mostly submarine) mountain range with dozens of seamounts, formed by the Easter hotspot. The range begins with Pukao and next Moai, two seamounts to the west of Easter Island, and extends 2,700 km (1,700 mi) east to the Nazca Ridge. The ridge was formed by the Nazca Plate moving over the Easter hotspot. [56]

Located about 350 km (220 mi) east of the East Pacific Rise, Easter Island lies within the Nazca Plate, bordering the Easter Microplate. The Nazca-Pacific relative plate movement due to the seafloor spreading, amounts to about 150 mm (5.9 in) per year. This movement over the Easter hotspot has resulted in the Easter Seamount Chain, which merges into the Nazca Ridge further to the east. Easter Island and Isla Salas y Gómez are surface representations of that chain. The chain has progressively younger ages to the west. The current hotspot location is speculated to be west of Easter Island, amidst the Ahu, Umu and Tupa submarine volcanic fields and the Pukao and Moai seamounts. [57]

Easter Island lies atop the Rano Kau Ridge, and consists of three shield volcanoes with parallel geologic histories. Poike and Rano Kau exist on the east and south slopes of Terevaka, respectively. Rano Kau developed between 0.78 and 0.46 Ma from tholeiitic to alkalic basalts. This volcano possesses a clearly defined summit caldera. Benmoreitic lavas extruded about the rim from 0.35 to 0.34 Ma. Finally, between 0.24 and 0.11 Ma, a 6.5 km (4.0 mi) fissure developed along a NE–SW trend, forming monogenetic vents and rhyolitic intrusions. These include the cryptodome islets of Motu Nui and Motu Iti, the islet of Motu Kao Kao, the sheet intrusion of Te Kari Kari, the perlitic obsidian Te Manavai dome and the Maunga Orito dome. [57]

Poike formed from tholeiitic to alkali basalts from 0.78 to 0.41 Ma. Its summit collapsed into a caldera which was subsequently filled by the Puakatiki lava cone pahoehoe flows at 0.36 Ma. Finally, the trachytic lava domes of Maunga Vai a Heva, Maunga Tea Tea, and Maunga Parehe formed along a NE-SW trending fissure. [57]

Terevaka formed around 0.77 Ma of tholeiitic to alkali basalts, followed by the collapse of its summit into a caldera. Then at about 0.3Ma, cinder cones formed along a NNE-SSW trend on the western rim, while porphyritic benmoreitic lava filled the caldera, and pahoehoe flowed towards the northern coast, forming lava tubes, and to the southeast. Lava domes and a vent complex formed in the Maunga Puka area, while breccias formed along the vents on the western portion of Rano Aroi crater. This volcano's southern and southeastern flanks are composed of younger flows consisting of basalt, alkali basalt, hawaiite, mugearite, and benmoreite from eruptive fissures starting at 0.24 Ma. The youngest lava flow, Roiho, is dated at 0.11 Ma. The Hanga O Teo embayment is interpreted to be a 200 m high landslide scarp. [57]

Rano Raraku and Maunga Toa Toa are isolated tuff cones of about 0.21 Ma. The crater of Rano Raraku contains a freshwater lake. The stratified tuff is composed of sideromelane, slightly altered to palagonite, and somewhat lithified. The tuff contains lithic fragments of older lava flows. The northwest sector of Rano Raraku contains reddish volcanic ash. [57] According to Bandy, ". all of the great images of Easter Island are carved from" the light and porous tuff from Rano Raraku. A carving was abandoned when a large, dense and hard lithic fragment was encountered. However, these lithics became the basis for stone hammers and chisels. The Puna Pau crater contains an extremely porous pumice, from which was carved the Pukao "hats". The Maunga Orito obsidian was used to make the "mataa" spearheads. [58]

In the first half of the 20th century, steam reportedly came out of the Rano Kau crater wall. This was photographed by the island's manager, Mr. Edmunds. [59]

Clima

Under the Köppen climate classification, the climate of Easter Island is classified as a tropical rainforest climate (Af) that borders on a humid subtropical climate (Cfa). The lowest temperatures are recorded in July and August (minimum 15 °C or 59 °F) and the highest in February (maximum temperature 28 °C or 82.4 °F [60] ), the summer season in the southern hemisphere. Winters are relatively mild. The rainiest month is May, though the island experiences year-round rainfall. [61] Easter Island's isolated location exposes it to winds which help to keep the temperature fairly cool. Precipitation averages 1,118 millimetres or 44 inches per year. Occasionally, heavy rainfall and rainstorms strike the island. These occur mostly in the winter months (June–August). Since it is close to the South Pacific High and outside the range of the intertropical convergence zone, cyclones and hurricanes do not occur around Easter Island. [62] There is significant temperature moderation due to its isolated position in the middle of the ocean.

Climate data for Easter Island (Mataveri International Airport) 1981–2010, extremes 1912–1990
Mes ene feb mar abr Mayo jun jul ago sep oct nov dic Año
Registro alto ° C (° F) 32.0
(89.6)
31.0
(87.8)
32.0
(89.6)
31.0
(87.8)
30.0
(86.0)
29.0
(84.2)
31.0
(87.8)
28.3
(82.9)
30.0
(86.0)
29.0
(84.2)
33.0
(91.4)
34.0
(93.2)
34.0
(93.2)
Promedio alto ° C (° F) 26.9
(80.4)
27.4
(81.3)
26.8
(80.2)
25.3
(77.5)
23.3
(73.9)
21.9
(71.4)
21.0
(69.8)
21.0
(69.8)
21.5
(70.7)
22.4
(72.3)
23.8
(74.8)
25.4
(77.7)
23.9
(75.0)
Media diaria ° C (° F) 23.3
(73.9)
23.7
(74.7)
23.1
(73.6)
21.9
(71.4)
20.1
(68.2)
18.9
(66.0)
18.0
(64.4)
17.9
(64.2)
18.3
(64.9)
19.0
(66.2)
20.4
(68.7)
21.8
(71.2)
20.5
(68.9)
Promedio bajo ° C (° F) 20.0
(68.0)
20.6
(69.1)
20.3
(68.5)
19.3
(66.7)
17.8
(64.0)
16.8
(62.2)
15.9
(60.6)
15.6
(60.1)
15.8
(60.4)
16.2
(61.2)
17.4
(63.3)
18.7
(65.7)
17.9
(64.2)
Registro bajo ° C (° F) 12.0
(53.6)
14.0
(57.2)
11.0
(51.8)
12.7
(54.9)
10.0
(50.0)
7.0
(44.6)
9.4
(48.9)
7.0
(44.6)
8.0
(46.4)
8.0
(46.4)
8.0
(46.4)
12.0
(53.6)
7.0
(44.6)
Precipitación media mm (pulgadas) 70.4
(2.77)
80.2
(3.16)
99.2
(3.91)
139.9
(5.51)
143.4
(5.65)
110.3
(4.34)
130.1
(5.12)
104.8
(4.13)
108.5
(4.27)
90.6
(3.57)
75.4
(2.97)
75.6
(2.98)
1,228.1
(48.35)
Humedad relativa media (%) 77 79 79 81 81 81 80 80 79 77 77 78 79
Promedio de horas de sol mensuales 274 239 229 193 173 145 156 172 179 213 222 242 2,437
Source 1: Dirección Meteorológica de Chile [63]
Source 2: Ogimet (sun 1981–2010) [64] Deutscher Wetterdienst (extremes and humidity) [65]

Easter Island, together with its closest neighbour, the tiny island of Isla Salas y Gómez 415 km (258 mi) farther east, is recognized by ecologists as a distinct ecoregion, the Rapa Nui subtropical broadleaf forests. The original subtropical moist broadleaf forests are now gone, but paleobotanical studies of fossil pollen, tree moulds left by lava flows, and root casts found in local soils indicate that the island was formerly forested, with a range of trees, shrubs, ferns, and grasses. A large extinct palm, Paschalococos disperta, related to the Chilean wine palm (Jubaea chilensis), was one of the dominant trees as attested by fossil evidence. Like its Chilean counterpart it probably took close to 100 years to reach adult height. The Polynesian rat, which the original settlers brought with them, played a very important role in the disappearance of the Rapa Nui palm. Although some may believe that rats played a major role in the degradation of the forest, less than 10% of palm nuts show teeth marks from rats. The remains of palm stumps in different places indicate that humans caused the trees to fall because in large areas, the stumps were cut efficiently. [66] In 2018, a New York Times article announced that Easter Island is eroding. [67]

The clearance of the palms to make the settlements led to their extinction almost 350 years ago. [68] The toromiro tree (Sophora toromiro) was prehistorically present on Easter Island, but is now extinct in the wild. However, the Royal Botanic Gardens, Kew and the Göteborg Botanical Garden are jointly leading a scientific program to reintroduce the toromiro to Easter Island. With the palm and the toromiro virtually gone, there was considerably less rainfall as a result of less condensation. After the island was used to feed thousands of sheep for almost a century, by the mid-1900s the island was mostly covered in grassland with nga'atu or bulrush (Schoenoplectus californicus tatora) in the crater lakes of Rano Raraku and Rano Kau. The presence of these reeds, which are called totora in the Andes, was used to support the argument of a South American origin of the statue builders, but pollen analysis of lake sediments shows these reeds have grown on the island for over 30,000 years. [ cita necesaria ] Before the arrival of humans, Easter Island had vast seabird colonies containing probably over 30 resident species, perhaps the world's richest. [69] Such colonies are no longer found on the main island. Fossil evidence indicates six species of land birds (two rails, two parrots, one owl, and one heron), all of which have become extinct. [70] Five introduced species of land bird are known to have breeding populations (see List of birds of Easter Island).

Lack of studies results in poor understanding of the oceanic fauna of Easter Island and waters in its vicinity however, possibilities of undiscovered breeding grounds for humpback, southern blue and pygmy blue whales including Easter Island and Isla Salas y Gómez have been considered. [71] Potential breeding areas for fin whales have been detected off northeast of the island as well. [72]

Satellite view of Easter Island 2019. The Poike peninsula is on the right.

Digital recreation of its ancient landscape, with tropical forest and palm trees

View toward the interior of the island

View of Rano Kau and Pacific Ocean

The immunosuppressant drug sirolimus was first discovered in the bacterium Streptomyces hygroscopicus in a soil sample from Easter Island. The drug is also known as rapamycin, after Rapa Nui. [73] It is now being studied for extending longevity in mice. [74]

Trees are sparse, rarely forming natural groves, and it has been argued whether native Easter Islanders deforested the island in the process of erecting their statues, [75] and in providing sustenance for an overconsumption of natural resources from a overcrowded island. [ cita necesaria ] Experimental archaeology demonstrated that some statues certainly could have been placed on "Y" shaped wooden frames called miro manga erua and then pulled to their final destinations on ceremonial sites. [75] Other theories involve the use of "ladders" (parallel wooden rails) over which the statues could have been dragged. [76] Rapa Nui traditions metaphorically refer to spiritual power (mana) as the means by which the moai were "walked" from the quarry. Recent experimental recreations have proven that it is fully possible that the moai were literally walked from their quarries to their final positions by use of ropes, casting doubt on the role that their existence plays in the environmental collapse of the island. [77]

Given the island's southern latitude, the climatic effects of the Little Ice Age (about 1650 to 1850) may have exacerbated deforestation, although this remains speculative. [75] Many researchers [78] point to the climatic downtrend caused by the Little Ice Age as a contributing factor to resource stress and to the palm tree's disappearance. Experts, however, do not agree on when the island's palms became extinct.

Jared Diamond dismisses past climate change as a dominant cause of the island's deforestation in his book Collapse which assesses the collapse of the ancient Easter Islanders. [79] Influenced by Heyerdahl's romantic interpretation of Easter's history, Diamond insists that the disappearance of the island's trees seems to coincide with a decline of its civilization around the 17th and 18th centuries. He notes that they stopped making statues at that time and started destroying the ahu. But the link is weakened because the Bird Man cult continued to thrive and survived the great impact caused by the arrival of explorers, whalers, sandalwood traders, and slave raiders.

Midden contents show that the main source of protein was tuna and dolphin. With the loss of the trees, there was a sudden drop in the quantities of fish bones found in middens as the islanders lost the means to construct fishing vessels, coinciding with a large increase in bird bones. This was followed by a decrease in the number of bird bones as birds lost their nesting sites or became extinct. A new style of art from this period shows people with exposed ribs and distended bellies, indicative of malnutrition, and it is around this time that many islanders moved to live in fortified caves, and the first signs of warfare and cannibalism appear.

Soil erosion because of lack of trees is apparent in some places. Sediment samples document that up to half of the native plants had become extinct and that the vegetation of the island drastically altered. Polynesians were primarily farmers, not fishermen, and their diet consisted mainly of cultivated staples such as taro root, sweet potato, yams, cassava, and bananas. With no trees to protect them, sea spray led to crop failures exacerbated by a sudden reduction in freshwater flows. There is evidence that the islanders took to planting crops in caves beneath collapsed ceilings and covered the soil with rocks to reduce evaporation. Cannibalism occurred on many Polynesian islands, sometimes in times of plenty as well as famine. Its presence on Easter Island (based on human remains associated with cooking sites, especially in caves) is supported by oral histories. [ cita necesaria ]

Benny Peiser [5] noted evidence of self-sufficiency when Europeans first arrived. The island still had smaller trees, mainly toromiro, which became extinct in the wild in the 20th century probably because of slow growth and changes in the island's ecosystem. Cornelis Bouman, Jakob Roggeveen's captain, stated in his logbook, ". of yams, bananas and small coconut palms we saw little and no other trees or crops." According to Carl Friedrich Behrens, Roggeveen's officer, "The natives presented palm branches as peace offerings." According to ethnographer Alfred Mètraux, the most common type of house was called "hare paenga" (and is known today as "boathouse") because the roof resembled an overturned boat. The foundations of the houses were made of buried basalt slabs with holes for wooden beams to connect with each other throughout the width of the house. These were then covered with a layer of totora reed, followed by a layer of woven sugarcane leaves, and lastly a layer of woven grass.

Peiser claims that these reports indicate that large trees existed at that time, which is perhaps contradicted by the Bouman quote above. Plantations were often located farther inland, next to foothills, inside open-ceiling lava tubes, and in other places protected from the strong salt winds and salt spray affecting areas closer to the coast. It is possible many of the Europeans did not venture inland. The statue quarry, only one kilometre ( 5 ⁄ 8 mile) from the coast with an impressive cliff 100 m (330 ft) high, was not explored by Europeans until well into the 19th century.

Easter Island has suffered from heavy soil erosion in recent centuries, perhaps aggravated by agriculture and massive deforestation. This process seems to have been gradual and may have been aggravated by sheep farming throughout most of the 20th century. Jakob Roggeveen reported that Easter Island was exceptionally fertile. "Fowls are the only animals they keep. They cultivate bananas, sugar cane, and above all sweet potatoes." In 1786 Jean-François de La Pérouse visited Easter Island and his gardener declared that "three days' work a year" would be enough to support the population. Rollin, a major in the Pérouse expedition, wrote, "Instead of meeting with men exhausted by famine. I found, on the contrary, a considerable population, with more beauty and grace than I afterwards met in any other island and a soil, which, with very little labor, furnished excellent provisions, and in an abundance more than sufficient for the consumption of the inhabitants." [81]

According to Diamond, the oral traditions (the veracity of which has been questioned by Routledge, Lavachery, Mètraux, Peiser, and others) of the current islanders seem obsessed with cannibalism, which he offers as evidence supporting a rapid collapse. For example, he states, to severely insult an enemy one would say, "The flesh of your mother sticks between my teeth." This, Diamond asserts, means the food supply of the people ultimately ran out. [82] Cannibalism, however, was widespread across Polynesian cultures. [83] Human bones have not been found in earth ovens other than those behind the religious platforms, indicating that cannibalism in Easter Island was a ritualistic practice. Contemporary ethnographic research has proven there is scarcely any tangible evidence for widespread cannibalism anywhere and at any time on the island. [84] The first scientific exploration of Easter Island (1914) recorded that the indigenous population strongly rejected allegations that they or their ancestors had been cannibals. [34]


Easter Island Moai

View of the northeast of the exterior slopes of the quarry, with several moai (human figure carving) on the slopes a young South American man with a horse is standing in the foreground for scale, Easter Island, photograph, 8.2 x 8.2 cm © Trustees of the British Museum

Los moai of Rapa Nui

Three views of Hoa Hakananai’a (‘lost or stolen friend’), Moai (ancestor figure), c. 1200 C.E., 242 x 96 x 47 cm, basalt (missing paint, coral eye sockets, and stone eyes), likely made in Rano Kao, Easter Island (Rapa Nui), found in the ceremonial center Orongo © Trustees of the British Museum. This monumental carving of the head and torso of a man is almost twice life-size. The proportions are typical of these statues, with the head one-third of the total height.

Easter Island is famous for its stone statues of human figures, known as moai (meaning “statue”). The island is known to its inhabitants as Rapa Nui. los moai were probably carved to commemorate important ancestors and were made from around 1000 C.E. until the second half of the seventeenth century. Over a few hundred years the inhabitants of this remote island quarried, carved and erected around 887 moai. The size and complexity of the moai increased over time, and it is believed that Hoa Hakananai’a (below) dates to around 1200 C.E. It is one of only fourteen moai made from basalt, the rest are carved from the island’s softer volcanic tuff. With the adoption of Christianity in the 1860s, the remaining standing moai were toppled.

Their backs to the sea

Moai Hava (“Dirty statue” or “to be lost”), Moai (ancestor figure), c. 11-1600 C.E., 156 cm high, basalt, Easter Island (Rapa Nui) © Trustees of the British Museum

This example was probably first displayed outside on a stone platform (ahu) on the sacred site of Orongo, before being moved into a stone house at the ritual center of Orongo. It would have stood with giant stone companions, their backs to the sea, keeping watch over the island. Its eyes sockets were originally inlaid with red stone and coral and the sculpture was painted with red and white designs, which were washed off when it was rafted to the ship, to be taken to Europe in 1869. It was collected by the crew of the English ship HMS Topaze, under the command of Richard Ashmore Powell, on their visit to Easter Island in 1868 to carry out surveying work. Islanders helped the crew to move the statue, which has been estimated to weigh around four tons. It was moved to the beach and then taken to the Topaze by raft.

The crew recorded the islanders’ name for the statue, which is thought to mean “stolen or hidden friend.” They also acquired another, smaller basalt statue, known asMoai Hava (left), which is also in the collections of the British Museum.

Hoa Hakananai’a is similar in appearance to a number of Easter Island moai. It has a heavy eyebrow ridge, elongated ears and oval nostrils. The clavicle is emphasized, and the nipples protrude. The arms are thin and lie tightly against the body the hands are hardly indicated.

Bust (detail), Hoa Hakananai’a (‘lost or stolen friend’), Moai (ancestor figure), c. 1200 C.E., 242 x 96 x 47 cm, basalt (missing paint, coral eye sockets, and stone eyes), likely made in Rano Kao, Easter Island (Rapa Nui), found in the ceremonial center Orongo © The Trustees of the British Museum

Hoa Hakananai’a (‘lost or stolen friend’), Moai (ancestor figure), c. 1200 C.E., 242 x 96 x 47 cm, basalt (missing paint, coral eye sockets, and stone eyes), likely made in Rano Kao, Easter Island (Rapa Nui), found in the ceremonial center Orongo © The Trustees of the British Museum

In the British Museum, the figure is set on a stone platform just over a meter high so that it towers above the visitor. It is carved out of dark grey basalt—a hard, dense, fine-grained volcanic rock. The surface of the rock is rough and pitted, and pinpricks of light sparkle as tiny crystals in the rock glint. Basalt is difficult to carve and unforgiving of errors. The sculpture was probably commissioned by a high status individual.

Hoa Hakananai’a’s head is slightly tilted back, as if scanning a distant horizon. He has a prominent eyebrow ridge shadowing the empty sockets of his eyes. The nose is long and straight, ending in large oval nostrils. The thin lips are set into a downward curve, giving the face a stern, uncompromising expression. A faint vertical line in low relief runs from the centre of the mouth to the chin. The jawline is well defined and massive, and the ears are long, beginning at the top of the head and ending with pendulous lobes.

The figure’s collarbone is emphasized by a curved indentation, and his chest is defined by carved lines that run downwards from the top of his arms and curve upwards onto the breast to end in the small protruding bumps of his nipples. The arms are held close against the side of the body, the hands rudimentary, carved in low relief.

Later carving on the back

The figure’s back is covered with ceremonial designs believed to have been added at a later date, some carved in low relief, others incised. These show images relating to the island’s birdman cult, which developed after about 1400 C.E. The key birdman cult ritual was an annual trial of strength and endurance, in which the chiefs and their followers competed. The victorious chief then represented the creator god, Makemake, for the following year.

Back (detail), Hoa Hakananai’a (‘lost or stolen friend’), Moai (ancestor figure), c. 1200 C.E., 242 x 96 x 47 cm, basalt (missing paint, coral eye sockets, and stone eyes), likely made in Rano Kao, Easter Island (Rapa Nui), found in the ceremonial center Orongo © The Trustees of the British Museum

Carved on the upper back and shoulders are two birdmen, facing each other. These have human hands and feet, and the head of a frigate bird. In the centre of the head is the carving of a small fledgling bird with an open beak. This is flanked by carvings of ceremonial dance paddles known as ‘ao, with faces carved into them. On the left ear is another ‘ao, and running from top to bottom of the right ear are four shapes like inverted ‘V’s representing the female vulva. These carvings are believed to have been added at a later date.

Collapse

Around 1500 C.E. the practice of constructing moai peaked, and from around 1600 C.E. statues began to be toppled, sporadically. The island’s fragile ecosystem had been pushed beyond what was sustainable. Over time only sea birds remained, nesting on safer offshore rocks and islands. As these changes occurred, so too did the Rapanui religion alter—to the birdman religion.

This sculpture bears witness to the loss of confidence in the efficacy of the ancestors after the deforestation and ecological collapse, and most recently a theory concerning the introduction of rats, which may have ultimately led to famine and conflict. After 1838 at a time of social collapse following European intervention, the remaining standing moai were toppled.

Suggested readings:

S.R. Fischer, “Rapani’s Tu’u ko Iho versus Mangareva’a ‘Atu Motua: Evidence for Multiple Reanalysis and Replacement in Rapanui Settlement Traditions, Easter Island,” Journal of Pacific History, 29 (1994), pp. 3–48.

S. Hooper, Pacific Encounters: Art and Divinity in Polynesia 1760-1860 (London, 2006).

A.L. Kaeppler, “Sculptures of Barkcloth and Wood from Rapa Nui: Continuities and Polynesian Affinities,” Anthropology and Aesthetics, 44 (2003), pp. 10–69.

R. Langdon, “New light on Easter Island Prehistory in a ‘Censored’ Spanish Report of 1770,” Journal of Pacific History, 30 (1995), pp. 112–120.

J.L. Palmer, “Observations on the Inhabitants and the Antiquaries of Easter Island,” Journal of the Ethnological Society of London, 1 (1869), pp. 371–377.

P. Rainbird, “A Message for our Future? The Papa Nui (Easter Island) Eco-disaster and Pacific Island Environments,” Arqueología mundial, 33 (2002), pp. 436–451.


What Are the Moai Statues of Easter Island?

The Easter Island, known initially as Rapa Nui, is situated in the Southeast Pacific and is famous for its carvings. The statues take the form of human nature, and are known by the natives as “moai.” History has it that the sculptures were made from 1000 C.E. By the time the century was halfway the inhabitants had curved and erected 887 moai. The residents believed that the moai watched over the Island, which explains why their backs faced the sea. The complexity and size of the statues increased over time.

What Are the Moai Statues of Easter Island?

Who lived on Easter Island?

Legend has it that a chief known as Hotu Matu’a learned about the Rapa Nui from a group of explorers. He decided to lead a group of colonialists to the Island. Where they came from is still a mystery, but it could have been the Marquesas Island, which is 2,300 miles from Easter Island. They may have also come from Rarotonga, which is 3,200 miles from the Island.

What Are the Moai Statues of Easter Island?

Deforestation on the Island

When the residents came to the Island, the chances are that they found a place covered with rich vegetation. By the 19th century, the land was bare. A popular myth claims that the inhabitants cleared the forest cover to make devices that could move the statues. However, other theories hold more ground. One of these is that the people came with Polynesian rats that reproduce fast. Without competition on the Island, the rat may have had a considerable role in the rapid deforestation.

The Moai mystery

Until today, nobody knows why the Island’s residents made the carvings. What most people have are theories. A YouTube video by Terry Hunt and Carl Lipo demonstrates the movement of the statues from the quarry sites to the seashore. Terry is a professor at Hawaii University, while Lipo is a professor at California State University Long Beach. Lipo and Carl explain that the road remnants on the islands aren’t part of a planned framework, but rather the routes the residents followed when moving the statues. While this could be true, it doesn’t explain why the residents carved the moai.

What Are the Moai Statues of Easter Island?

The collapse

The practice ceased around 1722. One theory claims that this was because the natives adopted Christianity, which is against making idols. Another approach says that the Island’s contact with explorers prompted the change of heart, as they wanted the European goods. Others say that when famine struck, the inhabitants no longer believed in the power of their ancestors, who may have been represented by the carvings.

The popularity of the moai

Although we are yet to know why the moai were constructed, we can’t deny that their popularity is on the rise. Many of the statues have been re-erected, and the Island now hosts over 5,000 people. The Rapa Nui is a tourism hub, with several hotels and facilities sustaining the industry.

What Are the Moai Statues of Easter Island?


New Discovery Just Changed Our Understanding of The Source of Easter Island's Moai

For hundreds of years, they stood watch in silence: the 'moai', a mysterious league of almost 1,000 carved monolithic statues, erected across the isolated landscape of Easter Island (Rapa Nui).

Just how these towering idols came to be has long fascinated researchers – as have the customs and collapse of the Polynesian society that engineered them – but the symbolic relevance of the figures themselves has never been fully understood.

Now, an international study offers fresh insights into what the moai could have represented to the islanders who toiled to quarry and carve the giant effigies.

Excavation and analysis at the site of two moai in Rano Raraku as part of the study. (Easter Island Statue Project)

Over 90 percent of the moai statues were produced in a quarry called Rano Raraku: a volcanic crater that at its base makes up less than 1 percent of the island's overall area, but nonetheless served as the single source of stone used to make the island's megalithic sculptural objects.

Yet there's more to Rano Raraku than just rock, the researchers say, based on an analysis of soil samples taken in the region.

"When we got the chemistry results back, I did a double take," explains geoarchaeologist Sarah Sherwood from the University of the South in Sewanee, Tennessee.

"There were really high levels of things that I never would have thought would be there, such as calcium and phosphorous. The soil chemistry showed high levels of elements that are key to plant growth and essential for high yields."

According to the research team, the established view of the quarry region is that it was an industrial site used to produce and temporarily store the moai prior to removal and transportation to other locations across the island.

Yet almost 400 of the monoliths remain in the quarry, and some are buried in the soil with support from fortified rock structures that suggest the placement is not temporary. The reason why, the researchers say, could be this uniquely rich soil.

"Everywhere else on the island the soil was being quickly worn out, eroding, being leeched of elements that feed plants," Sherwood says.

"But in the quarry, with its constant new influx of small fragments of the bedrock generated by the quarrying process, there is a perfect feedback system of water, natural fertiliser and nutrients."

In addition to evidence of the soil fertility, the researchers also found traces of ancient crops in the samples, including banana, taro, sweet potato, and paper mulberry.

These are all signs, the researchers think, that in addition to using the quarry for moai production, the Rapa Nui society also utilised the space as a place to grow foods they needed, leveraging the Rano Raraku's rich, tilled soils, which would have produced higher yields with lower labour costs.

"We venture the novel suggestion that based on these data, and on the ritualisation of Rano Raraku and its stone as megalithic resources, Rano Raraku soil/sediment itself was a valuable and protected commodity," the authors explain in their paper.

"Soil could have been transported from Rano Raraku to enrich those areas needing increased productivity."

It's a compelling case, but why were the moai also erected within the crater, amidst the land from which they were themselves produced?

It's long been theorised that the ceremonial purpose of the monoliths was associated with fertility rituals, and the researchers say their fieldwork provides chemistry-based evidence of this link – not to mention the discovery of the carved pits, suggesting the moai were likely erected to stand watch over these verdant gardens indefinitely.

"This study radically alters the idea that all standing statues in Rano Raraku were simply awaiting transport out of the quarry," says archaeologist Jo Anne Van Tilburg from UCLA.

"These and probably other upright moai in Rano Raraku were retained in place to ensure the sacred nature of the quarry itself. The moai were central to the idea of fertility, and in Rapa Nui belief their presence here stimulated agricultural food production."


History of the Moai Easter Island statues

Easter Island is a Polynesian island located in the southeastern Pacific Ocean. A tourist visiting Easter Island can view the Moai. The Moai are monolithic human figures which were carved between 1250 A.D. and 1500 A.D. About half of the Moai are at the main quarry at Rano Raraku.

The Rapa Nui people, a stone age culture, made these statues to represent deceased ancestors. The statues face inland, supposedly gazing across their clan. Later during conflicts they would be cast downward to symbolize the defeat of the Rapa Nui tribe that ended up on the losing side of the conflict.

There were 887 statues carved and moved. This is considered to have been quite a feat. The tallest statue is called Paro and is about 33 feet tall and weighs 75 &ldquotonnes&rdquo which is the same as 75 US tons. The statue of Ahu Tongariki is shorter and squat but weighs in at 86 tons. There is incomplete statue that if finished would have been 69 feet tall and 270 tons.

The characteristic of the statues vary. William Mulloy, an American archaeologist started and investigation into the production, transportation and erection the Moai. He also started a physical restoration in 1960 of some of the statues and in 1974 the ceremonial village at Orongo.

In 1979 a team of archaeologist discovered that the deep elliptical eye sockets were designed to hold coral eyes. Some of the statues have “pukao” on their heads which was topknots and headdresses. These were carved out of a very light rock called red scoria. In the beginning the Moai were polished to be smoothed with pumice but since has eroded.

In 1994 the Moai were includes in a list of UNESCO World Heritage sites. It is a crime to destroy or mutilate any of the statues but in 2008 a Finnish tourist chipped a piece of ear off one of the Moai. The tourist was fined $17,000 in damages and is banned from the island for three years.

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Last updated by Barb Jungbluth on 28 February, 2011 in Destinations.


Ver el vídeo: Rapa nui E