Colonia de Roanoke desierta

Colonia de Roanoke desierta

John White, el gobernador de la colonia de la isla Roanoke en la actual Carolina del Norte, regresa de un viaje de suministros a Inglaterra para encontrar el asentamiento desierto. White y sus hombres no encontraron rastro de los aproximadamente 100 colonos que dejó atrás, y no hubo señales de violencia. Entre los desaparecidos estaban Ellinor Dare, la hija de White; y Virginia Dare, nieta de White y la primera niña inglesa nacida en Estados Unidos. El 18 de agosto iba a ser el tercer cumpleaños de Virginia. La única pista de su misteriosa desaparición fue la palabra "CROATOAN" tallada en la empalizada que se había construido alrededor del asentamiento. White interpretó las letras en el sentido de que los colonos se habían mudado a la isla Croatoan, a unas 50 millas de distancia, pero una búsqueda posterior de la isla no encontró a ninguno de los colonos.

La colonia de la isla de Roanoke, el primer asentamiento inglés en el Nuevo Mundo, fue fundada por el explorador inglés Sir Walter Raleigh en agosto de 1585. A los primeros colonos de Roanoke no les fue bien, sufrieron la disminución de los suministros de alimentos y los ataques de los indios, y en 1586 regresaron a Inglaterra a bordo de un barco capitaneado por Sir Francis Drake. En 1587, Raleigh envió otro grupo de 100 colonos bajo el mando de John White. White regresó a Inglaterra para conseguir más suministros, pero la guerra con España retrasó su regreso a Roanoke. Para cuando finalmente regresó en agosto de 1590, todos habían desaparecido.

En 1998, los arqueólogos que estudiaron datos de anillos de árboles de Virginia encontraron que las condiciones de sequía extrema persistieron entre 1587 y 1589. Estas condiciones sin duda contribuyeron a la desaparición de la llamada Colonia Perdida, pero sigue siendo un misterio adónde fueron los colonos después de dejar Roanoke. Una teoría dice que son absorbidos por una tribu india conocida como los croatans.

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Roanoke: & # 8220La colonia perdida & # 8221

Muchos países, incluidos Francia, España, Gran Bretaña y Suecia, buscaban expandirse hacia el continente, en su mayoría inexplorado, a través del Océano Atlántico en los años 1500 & # 8217. Uno de los primeros intentos fue Roanoke Colony, en la isla de Roanoke, de Sir Walter Raleigh.

Raleigh fue un aristócrata, escritor, poeta, soldado, cortesano, espía y explorador inglés. Su familia era fuertemente protestante y desarrolló fuertes sentimientos anti-católicos romanos cuando fueron perseguidos durante el reinado de la reina católica María I.Cuando la reina protestante Isabel I comenzó su reinado y Sir Raleigh y sus hermanos fueron presentados en la corte, se convirtió en un favorito. de la reina.

Retrato de Sir Walter Raleigh, circa 1585
por Nicholas Hilliard
Imagen de dominio público.

La reina Isabel I concedió a Sir Raleigh una carta para explorar. En 1585, envió a algunos hombres a investigar el nuevo mundo, quienes regresaron con algunos nativos americanos.

Según sus informes, Raleigh envió cinco barcos la próxima vez, liderados por su primo lejano Sir Richard Grenville. Cuando finalmente todos los barcos llegaron a & # 8220Virginia & # 8221 (nombrado por Raleigh en honor a su reina virgen), estaban escasos de suministros. Establecer relaciones con los nativos americanos residentes fue difícil, por decir lo mínimo. Siguieron varias peleas.

Sir Grenville decidió dejar Ralph Lane y 107 hombres para comenzar una colonia en la isla Roanoke mientras navegaba de regreso a Inglaterra en busca de más suministros.

Sir Francis Drake, en su camino de regreso de un exitoso viaje en corsario por el Caribe, se detuvo en la isla y los colonos, cansados ​​de pelear con los nativos americanos y con escasez de suministros, abandonaron su fuerte y regresaron a Inglaterra con él. Grenville llegó poco después de la partida de Drake y, al encontrar el fuerte abandonado, dejó a varios hombres allí para mantener una presencia inglesa y se fue a casa nuevamente.

En 1587, Sir Raleigh envió otra flota de 115 colonos a la isla de Roanoke, esta vez encabezada por John White, amigo de Raleigh. No pudieron encontrar a los hombres de Grenville. Las tribus nativas seguían siendo hostiles y los colonos le rogaron a White que viajara de regreso y pidiera ayuda. Llegó a casa y encontró a Inglaterra en guerra con España. La Reina había ordenado que no partieran barcos en caso de que fueran necesarios para luchar contra la Armada Española.

Después de dos años, White finalmente consiguió pasaje en dos barcos corsarios considerados demasiado pequeños para ser útiles para la flota británica y zarpó, pero los capitanes optaron por intentar adelantar a varios barcos españoles. Fracasaron, y sin suministros, los barcos navegaron de regreso a Inglaterra, sin haber llegado nunca a la Colonia Roanoke.

Tomó otros tres años, pero White finalmente consiguió un pasaje en otra expedición corsaria que acordó hacer escala en la isla de Roanoke. Cuando llegaron, la colonia estaba desierta. No había señales de lucha ni de una salida apresurada. White y los colonos habían acordado previamente un letrero en caso de que los colonos tuvieran que dejar en peligro el letrero no se encontraba por ninguna parte.

La única nota que dejaron fue la palabra & # 8220Croatoan & # 8221 tallada en un árbol, y & # 8220Cro & # 8221 tallada en un poste de la puerta. White tomó esto para creer que se habían mudado a las islas de Croatoan cercanas, pero como se estaba gestando una gran tormenta, no pudo realizar una búsqueda y navegó de regreso a Inglaterra. Nadie sabe qué sucedió realmente, y ahora se les conoce como & # 8220La colonia perdida & # 8221.

John White descubre la palabra & # 8220CROATOAN & # 8221 tallada en Roanoke & # 8217s fort empalizada.
Autor Desconocido | Imagen de dominio público

Sir Walter Raleigh finalmente trató de averiguar qué pasó con la colonia de Roanoke. Compró su propio barco y tripulación y navegó, pero se detuvo en las orillas exteriores para recolectar madera y plantas para obtener ganancias en casa. Antes de llegar a Roanoke, el tiempo empeoró y tuvo que darse la vuelta e irse a casa sin ver la isla. Raleigh fue acusado de estar involucrado en un complot para derrocar al sucesor de la reina Isabel, el rey James I, fue declarado culpable de traición y encarcelado en la Torre de Londres durante trece años. El rey le perdonó la vida y fue liberado, pero finalmente fue ejecutado en 1618.


La verdadera colonia de Roanoke

Roanoke, una pequeña isla barrera que tiene solo ocho millas de largo, se encuentra en el extremo norte de la costa de Carolina del Norte. Húmeda pero aparentemente fértil, la isla estaba no la primera elección de John White, el gobernador de la colonia, cuando él y su asentamiento de 117 almas —97 hombres, 17 mujeres y nueve niños— tocaron tierra en julio de 1587. Después de todo, ya había sido el sitio de una anterior colonia que se perdió por fuerzas peligrosas.

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Si bien la Colonia Blanca es vista como el primer intento serio por parte de los ingleses de establecer un punto de apoyo permanente en el Nuevo Mundo (España ya estaba saqueando mucho más al sur), en realidad fue la culminación de casi una década de comienzos en falso. La reina Isabel I otorgó originalmente una patente a un tal Sir Humphrey Gilbert en 1578 para descubrir tierras “remotas, paganas y bárbaras” que no pertenecían a ningún gobernante o pueblo cristiano. En otras palabras, si España aún no ha puesto un pie allí, ¡llame a dibs lo más rápido que pueda!

Desafortunadamente para Gilbert, eso terminó abruptamente en un naufragio durante su segunda expedición al Nuevo Mundo. Después de su muerte, el medio hermano Walter Raleigh se hizo cargo de la patente que incluía posibles extensiones de tierra que se extendían desde la Florida española hasta el Ártico. Antes de la condenada decisión de John White de establecer su residencia en Roanoke, las islas barrera demostraron ser muy atractivas para las fiestas patrocinadas por Raleigh, quien nunca pisó América del Norte.

Por el contrario, White estaba en la primera de las dos cartas anteriores de Raleigh a Roanoke, la segunda de las cuales terminó en otra especie de "colonia perdida". Ese eventual baño de sangre fue encabezado por Sir Richard Grenville en nombre, pero conducido a la infamia por el halcón Ralph Lane. Porque en 1585, Grenville transportó una fuerza militar a Roanoke para establecer un fuerte antes de regresar a casa en busca de suministros. Después de la expedición anterior, los ingleses tuvieron inicialmente relaciones positivas con los nativos americanos cercanos, incluidas las tribus Roanoke y Croatan, quienes tenían representantes que viajaron con White a Inglaterra para reunirse con la corte de Elizabeth: se llamaron Wanchese y Manteo.

Las amistosas nuevas no duraron.

Lane lideraría dos caminos de guerra sangrientos y separados contra las aldeas de nativos americanos en cuestión de meses. Las hostilidades locales se volvieron tan violentas, con ataques al fuerte, que cuando el amado Sir Francis Drake de Inglaterra pasó literalmente como un barco en la noche, Lane y sus hombres abandonaron Roanoke, incluidos tres pobres bastardos en una expedición en el bosque, a los nativos. y cogí el barco grande a casa. Cuando Grenville regresó, encontró la colonia Lane abandonada y tres almas cristianas desaparecieron. Entonces se fue otro 15 hombres detrás para defender los restos de su empresa fallida con comida para dos años antes de regresar a Inglaterra. Ningún hombre blanco volvió a ver a los peleadores con vida de nuevo.

Por lo tanto, cuando la Colonia Blanca aterrizó en Roanoke para recoger a esos 15 y solo encontró los restos de lo que fue una masacre, tenían pocas razones para querer quedarse. Desafortunadamente, el capitán del barco Simon Fernandez obligó a White a abandonar su plan inicial de navegar más al norte y establecer un asentamiento en la bahía de Chesapeake, que en la actualidad Virginia eventualmente se convertiría en el sitio de la primera colonia inglesa exitosa, Jamestown. En cambio, White y compañía se vieron obligados a establecer un taller y reparar las relaciones con los lugareños lo más rápido posible ... especialmente desde que el colono George Howe fue asesinado brevemente. nueve días después de aterrizar por los indios americanos mientras pescaban cangrejos a lo largo de la costa.

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White, a diferencia de Lane, alivió al menos temporalmente las relaciones al hacer que Manteo, que ahora era el primer nativo americano en ser bautizado como protestante, hiciera las paces entre la colonia y los croatas, su tribu nativa que vivía en la isla de Hatteras. Curiosamente, Wanchese tomó un camino diferente al de Manteo, enfrentándose a los ingleses como una fuerza invasora. Cuenta la leyenda que incluso participó en la fuerza que mató a los 15 desafortunados de Grenville.

Mientras tanto, la colonia de White parecía poder florecer donde la de Lane fracasó. A diferencia de Lane, White lideró un grupo de familias que no eran empleados, cada uno tenía una subvención y, por lo tanto, una participación en el éxito de esta gran empresa. White, originalmente un artista en su primera expedición que dibujó mapas y pinturas de los lugareños, incluso tenía el derecho de fanfarronear de ser el abuelo del primer alma protestante nacida en el Nuevo Mundo. Un rostro literal para la promesa futura de América.

Virginia Dare nació el 18 de agosto de 1587 de la hija de White, Eleanor Dare y Ananias Dare. Sin embargo, el 27 de agosto, White dejó a su colonia, hija y nieta recién nacida para irse a Inglaterra porque los colonos llegaron demasiado tarde para plantar cultivos y necesitaban desesperadamente nuevos suministros. El gobernador partió con la esperanza de estar de regreso para el invierno en el Año Nuevo; no regresó durante tres inviernos. Cuando volvió a poner un pie en Roanoke el 18 de agosto de 1590, los 117 colonos se habían desvanecido como fantasmas. Su nieta habría tenido tres años hasta el día.


Las colonias de Roanoke

La exploración europea de los Outer Banks de la actual Carolina del Norte comenzó en las primeras décadas del siglo XVI. El florentino Giovanni da Verrazzano al servicio del rey francés, Francisco I, bordeó los Outer Banks en 1524 y al año siguiente pasó el español Pedro de Quejo en un viaje a la bahía de Chesapeake. Sin embargo, ni los franceses ni los españoles hicieron ningún esfuerzo por colonizar la región, y aparte de una breve visita de los españoles en 1566, los europeos no mostraron interés en los Outer Banks hasta los viajes a Roanoke patrocinados por Sir Walter Raleigh casi veinte años después.

& # 8220Retrato de Sir Walter Raleigh, Oval & # 8221 por Nicholas Hilliard. C. 1585. National Portrait Gallery, Londres.

En 1584, Raleigh, un cortesano enormemente rico y favorito de Isabel I, solicitó el permiso de la reina para establecer una colonia en América del Norte. Las cartas de patente, el instrumento legal para la empresa, se emitieron en la primavera y le permitieron & # 8220descubrir, buscar, descubrir y ver tierras tan remotas, paganas y bárbaras, países y territorios que en realidad no poseían ningún príncipe cristiano y estaban habitados por pueblos cristianos & # 8221 y & # 8220hold ocupar y disfrutar. . . para siempre todo el suelo de todas esas tierras, países y territorios para ser descubiertos o poseídos. . . & # 8221 En efecto, se le otorgó derechos exclusivos para poseer y explotar los recursos de todo el continente bajo la autoridad soberana de la corona, excluyendo solo aquellas partes ya habitadas por cristianos, es decir, otros europeos.

El objetivo de Raleigh era establecer una colonia para poner en juego el reclamo de Inglaterra sobre la masa continental en gran parte desconocida (para los europeos) de América del Norte y desde la cual podría lanzar incursiones en las Antillas españolas y flotas anuales del tesoro. A finales de abril de 1584, envió dos pequeños barcos comandados por Philip Amadas y Arthur Barlowe en una expedición de reconocimiento que llegó de los Outer Banks unos meses más tarde. Al entrar en las aguas poco profundas de los Sonidos (Pamlico Albemarle y Currituck), descubrieron numerosas islas fértiles cubiertas de valiosa madera y repletas de caza. Los indios locales fueron descritos como & # 8220 gente muy guapa y buena, y en su comportamiento tan educado y civilizado como cualquiera de Europa. & # 8221 Una isla en particular podría resultar un lugar adecuado para la primera colonia inglesa. : Roanoke, de diez millas de largo por dos y medio de ancho, que estaba habitada por pacíficos indios que serían sus amigos y aliados.

Mapa de la costa este de América del Norte desde la bahía de Chesapeake hasta Cape Lookout con armas reales, embarcaciones inglesas y canoas indias de John White. 1585-1593. Imagen cortesía del Museo Británico.

A su regreso a Inglaterra en el otoño, Barlowe escribió un relato entusiasta de Wingandacon, como inicialmente llamaron los ingleses la costa de Carolina del Norte. Además de la información recopilada por los ingleses durante sus propias exploraciones, dos indios, Manteo y Wanchese, traídos de regreso a Inglaterra proporcionaron valiosos informes sobre los pueblos de la región y los asentamientos del interior, incluida una gran ciudad al oeste llamada & # 8220Schycoake & # 8221 y rumores. de oro, así como un pasaje al Mar del Sur que se encontraba en la cabecera de un gran río llamado & # 8220Occam & # 8221. Raleigh estaba encantada con el resultado del viaje y comenzó a planificar una expedición a gran escala para plantar una colonia en Roanoke. Isla al año siguiente.

En abril de 1585, Raleigh equipó una flota de cinco barcos y dos pinazas con aproximadamente 600 soldados y marineros bajo el mando de Sir Richard Grenville, su primo. Después de una travesía difícil durante la cual la flota estuvo dispersa durante gran parte del viaje, la expedición llegó a los Outer Banks en junio y comenzó a explorar tierras a lo largo de Pamlico Sound. Un par de meses después, Grenville trasladó la flota a un amarre frente a la isla Hatorask y envió a Ralph Lane, un veterano de las guerras en Irlanda, a establecer un fuerte y un asentamiento en la isla Roanoke. Grenville y la flota partieron poco después para regresar a Inglaterra en busca de colonos y suministros adicionales, dejando atrás una guarnición de 108 hombres bajo el mando de Lane & # 8217.

En el invierno y la primavera de 1585-86, Lane envió dos grupos de exploración al norte y al oeste. La primera expedición descubrió la desembocadura de la bahía de Chesapeake y se puso en contacto con pueblos indígenas a lo largo de la costa sur de la bahía. El segundo, en la primavera, exploró los ríos Chowan y Roanoke, durante los cuales los ingleses recogieron historias de los indios sobre minas de cobre (posiblemente oro) en el interior. Para entonces, Lane había llegado a la conclusión de que la colonia debería trasladarse a la bahía de Chesapeake, donde los ríos de aguas profundas serían mejores puertos para la navegación inglesa que las traicioneras aguas de los Outer Banks, y desde donde los colonos podrían montar más expediciones al interior de Carolina del Norte para encontrar las minas indias que se le habían escapado.

Lane se vio obligada a abandonar la isla de Roanoke a finales de junio de 1586 debido a las hostilidades entre los ingleses y los secotanos de quienes dependían los hombres de Lane para alimentarse. Hizo arreglos con Sir Francis Drake, que había llegado de la isla Hatorask con una gran flota de las Indias Occidentales a principios de mes, para transportar a los colonos a la bahía de Chesapeake, pero un huracán azotó la costa cuando los hombres estaban a punto de embarcarse y persuadió a Lane. para volver a Inglaterra en su lugar. De regreso en Londres, informó de sus descubrimientos a Raleigh y enfatizó las ventajas de la bahía de Chesapeake como un lugar para un asentamiento desde el cual realizar exploraciones tierra adentro para buscar minas de oro y un pasaje al Mar del Sur. Decidido a hacer otro intento, Raleigh patrocinó una expedición final y puso al mando a John White, que había estado en los dos viajes anteriores.

& # 8220La manera de vestirse y pintarse cuando van a sus cacerías generales o en sus fiestas solemnes & # 8221 por John White. 1585-1593. Imagen cortesía del Museo Británico.

En abril de 1587, White dirigió a un grupo de 118 hombres, mujeres y niños, incluida su hija Eleanor y su yerno, Ananias Dare, además de muchos amigos y asociados para establecer un asentamiento en la bahía de Chesapeake llamado Ciudad de Raleigh. . Sin embargo, nunca llegaron a su destino. Los marineros responsables de transportarlos, dirigidos por el piloto principal, Simon Fernandes, desanimaron a los colonos en la isla de Roanoke y se negaron a llevarlos más lejos. Después de permanecer en la isla durante seis semanas, White regresó a Inglaterra con Fernandes a fines de agosto en busca de suministros y refuerzos.

No pudo regresar a la isla de Roanoke durante tres años, momento en el que los colonos habían desaparecido, dejando solo un mensaje críptico, & # 8220CRO & # 8221 y & # 8220Croatoan & # 8221, que le decía que se habían mudado a la isla de Croatoan 50 millas para el sur, donde vivía la gente de Manteo. Mientras trataba de llegar hasta ellos, una fuerte tormenta empujó su barco hacia el mar y el intento fue abandonado. White regresó a Inglaterra y luego se mudó a Munster en el sur de Irlanda, donde probablemente murió en los primeros años del siglo XVII. Lo que les sucedió a los colonos sigue siendo un misterio.

Los relatos históricos estándar argumentan que un pequeño grupo se mudó a la isla Croatoan probablemente a fines de 1587 o principios de 1588, mientras que el grupo principal se fue a vivir con los indios de Chesapeake en la costa sur de la bahía de Chesapeake, posiblemente cerca del río Lynnhaven o el río Elizabeth. Otra investigación ha proporcionado una teoría diferente, según la cual el grupo principal se trasladó hacia el oeste por el estrecho de Albemarle hasta las tierras de los Chowanocs. Algunos podrían haberse movido eventualmente más al oeste por el río Roanoke y unirse a los pueblos Tuscarora.

Ya sea en la costa sur de la bahía de Chesapeake o en Carolina del Norte, generalmente se cree que muchos de los colonos y sus descendientes fueron asesinados por un gran grupo de guerreros Powhatan enviados en la primavera de 1607 por el jefe supremo de Powhatan, Wahunsonacock ( padre de Pocahontas), para destruir a los colonos y sus aliados indios. Wahunsonacock aparentemente temía la posibilidad de que los colonos de Jamestown, que llegaron a la bahía de Chesapeake a finales de abril, pudieran entablar contactos con los colonos de Roanoke y los pueblos con los que vivían y, por tanto, amenazar su jefatura. Sin embargo, algunos de los colonos de Roanoke sobrevivieron al ataque y huyeron río arriba por el río Chowan o encontraron refugio con la gente de Tuscarora en un lugar llamado Ocanahowan en el río Roanoke, y al sur, posiblemente en el río Tar, en un pueblo llamado Pakerackanick. También sobrevivieron los descendientes del pequeño grupo de colonos que se fueron a vivir a la isla Croatoan.

Paul E. Hoffman, España y los viajes de Roanoke (Raleigh, N.C., 1987).

Paul E. Hoffman, A New Andulucia and a Way to the Orient: The American Sureste durante el siglo XVI (Baton Rouge, Luisiana, 1990).

James Horn, Un reino extraño: la breve y trágica historia de la colonia perdida de Roanoke (Nueva York, 2010).

Karen Ordahl Kupperman, Roanoke: The Abandoned Colony 2ª ed. (Lanham, Maryland, 2007).

David Beers Quinn, Set Fair for Roanoke: Voyages and Colonies, 1584-1606 (Chapel Hill, N.C., 1985).

David Beers Quinn, ed., The Roanoke Voyages, 1584-1590 2 vols., (Londres: Hakluyt Society 2nd ser., Núms. 104-105, 1955).


¿Qué sabemos?

Los colonos perdidos fueron el tercer grupo de inmigrantes ingleses que llegaron a la isla Roanoke de Carolina del Norte y se establecieron cerca de la actual ciudad de Manteo.

El primer grupo en llegar, en 1584, vino a explorar y mapear la tierra para futuros grupos. Un segundo grupo, que llegó en 1585, fue encargado de una misión científica y militar. Pero el viaje de este segundo grupo estuvo lejos de ser pacífico.

"Ahí es donde comienzan las tensiones [con las tribus nativas americanas locales]", dijo Clay Swindell del Museo de Albemarle en Elizabeth City, Carolina del Norte, miembro del equipo de arqueología que investiga la colonia. Dice que este segundo grupo fue expulsado en 1586 por tribus locales enojadas porque los colonos se estaban apoderando de buenas tierras y recursos.

El tercer grupo llegó en 1587. Llegaron familias enteras con niños: 17 mujeres y 11 niños acompañaron a un grupo de 90 hombres. Eso significaba que el grupo quería establecerse en el Nuevo Mundo y no era una excursión militar, que habría incluido solo a exploradores masculinos.

Una pista descubierta en un mapa centenario y olvidado del área llamado "La Virginea Pars", dibujado por el gobernador de la colonia, John White, inició un nuevo examen del destino de los colonos perdidos. Artista y empleado del explorador Sir Walter Raleigh, White fue nombrado más tarde gobernador de las nuevas tierras y también fue el abuelo de Virginia Dare, el primer niño inglés nacido en el Nuevo Mundo.

Una pista descubierta en un mapa olvidado durante mucho tiempo dio inicio a un nuevo examen del destino de los colonos perdidos.

Dos parches en el mapa hicieron que Brent Lane de la First Colony Foundation (el grupo detrás del último viaje arqueológico y cuyo trabajo es apoyado por National Geographic y los Programas Waitt Grants) en Durham, Carolina del Norte, se preguntara si podrían esconder algo debajo.

Los científicos del Museo Británico examinaron los parches y descubrieron un pequeño símbolo rojo y azul. ¿Podría haber indicado un fuerte o un lugar secreto de emergencia?

"Nuestra mejor idea es que partes de la exploración de Raleigh en América del Norte eran un secreto de estado, y el 'encubrimiento' del mapa fue un esfuerzo por mantener la información del público y de los agentes extranjeros", dijo Eric Klingelhofer de la Universidad Mercer en Macon. Georgia, historiadora e investigadora principal del proyecto.

La mayoría de los investigadores piensan que los colonos probablemente encontraron enfermedades, causadas por microbios del Nuevo Mundo que sus cuerpos nunca habían encontrado antes, o violencia.

El equipo de investigación piensa que cuando la crisis, cualquiera que haya sido, golpeó, los colonos se dividieron en grupos más pequeños y se dispersaron.

Ninguna tribu o pueblo indígena podría haberlos apoyado. Serían incluso más grandes que algunas aldeas.

"Es una buena estrategia", dijo, y explicó que al grupo anterior de 1585 se le había ordenado hacerlo si ocurría un desastre. "Definitivamente no sabemos si lo hacen, pero es obvio que esa es la única forma en que podrían haber sobrevivido. Ninguna tribu o aldea india podría haberlos apoyado. Serían incluso más grandes que algunas aldeas, quiero decir, ya habían terminado. cien personas ".

La teoría predominante ha sido que los colonos abandonaron Roanoke y viajaron 50 millas al sur hasta la isla Hatteras, que entonces se conocía como isla Croatoan. Pero, dijo Klingelhofer, ¿y si iban en otra dirección?

¿Qué pasaría si algunos de los colonos viajaran hacia el oeste a través de Albemarle Sound hasta la desembocadura del río Chowan, a una ensenada protegida ocupada por una tribu comprensiva? (Consulte "Lo que 'Sleepy Hollow' no nos dijo sobre la colonia perdida de Roanoke").

Además, los arqueólogos han identificado el sitio cercano de un pequeño pueblo nativo americano llamado Mettaquem, que puede haber adoptado a algunos de los colonos. Klingelhofer dijo que si bien los investigadores no saben mucho sobre la ciudad nativa americana y sus habitantes, se ha verificado su existencia.

"Es un lugar muy estratégico, justo al final de Albemarle Sound", dijo. "Puedes ir hacia el norte por el río Chowan hasta Virginia o hacia el oeste hasta las montañas Blue Ridge. Eran grandes socios comerciales" con otras tribus nativas americanas.

Después de que se reveló el secreto del mapa, Klingelhofer, junto con la Fundación First Colony, que estudia los primeros intentos de colonización en el Nuevo Mundo, propuso un viaje de regreso a la zona, con un giro. Esta vez, las palas tendrían ayudantes del siglo XXI: magnetómetros y radares de penetración en el suelo (GPR).

Usando tecnología moderna

Malcolm LeCompte, investigador asociado de la Universidad Estatal de Elizabeth City en Carolina del Norte, fue responsable de la incorporación de GPR en la búsqueda arqueológica de lo que sucedió con los colonos perdidos de Roanoke.

El proceso comenzó a principios de este año con una encuesta satelital del sitio.

"Lo que hacemos es obtener los mapas más antiguos que podemos encontrar, para que podamos tener una idea histórica de lo que estaba allí y lo que hay ahora, y orientarlos", dijo LeCompte. El punto es comparar "lo que pudo haber estado allí en el pasado con lo que está ahora".

Los investigadores buscan similitudes entre los mapas antiguos y la geografía actual del área. Una vez que identifican dónde se corresponden los puntos en el mapa con el paisaje actual, se produce un proceso minucioso de trazar una cuadrícula y buscarla sistemáticamente con su GPR.

La tecnología emite ondas de radio en el suelo y mide el eco a medida que la señal rebota en varias cosas enterradas bajo tierra. Esencialmente, mide la profundidad a la que viajan las señales antes de golpear algo que causa un rebote medible. En otras palabras, las señales indican potencialmente un objeto oculto bajo tierra.

Los objetos metálicos, como los cañones de hierro que se han encontrado en el lugar, actúan como "antenas gigantes". Las tumbas y los ataúdes también son detectables, porque contienen vacíos con diferentes densidades y propiedades conductoras más pobres que el suelo circundante.

LeCompte y sus colegas encontraron un patrón no detectado previamente que puede indicar la presencia de una o más estructuras, posiblemente hechas de madera, debajo de aproximadamente tres pies (un metro) de suelo.

"No sé si es una o un grupo [de estructuras]", dijo, y agregó que "podrían estar unidas o podrían estar muy juntas". Quizás la madera de las estructuras colapsó con el tiempo, dejando huellas en el suelo circundante, especuló LeCompte.

El Museo Swindell de Albemarle sugirió el uso de un magnetómetro de protones para permitir a los investigadores verificar sus hallazgos de GPR. Mucho más sensible que un detector de metales, el dispositivo puede detectar objetos enterrados a unos 13 pies (cuatro metros) bajo tierra.

El dispositivo mide las distorsiones del campo magnético de la Tierra debido a la presencia de varios objetos enterrados bajo tierra.

"Estamos buscando cualquier cosa que afecte al campo magnético local", enfatizó Swindell. "Eso podría ser cosas como pozos de fuego".

Swindell, por su parte, cree que también puede haber restos de una empalizada que los agricultores habrían utilizado para mantener a los animales salvajes alejados de los cultivos.

La presencia de la estructura enterrada y la cerca indican fuertemente que hubo algún tipo de presencia colonial en el área. Lo que complica aún más la historia es la presencia de sitios coloniales posteriores en el área hasta el siglo XVIII.

Desafortunadamente, ninguna tecnología ha arrojado luz sobre el papel de las poblaciones nativas americanas en el área. Ese es un acertijo que queda por resolver.

En los días de la Colonia Roanoke, las relaciones con los nativos americanos locales eran mixtas.

Roanoke estaba ubicado geográficamente en el meollo de la fricción sociopolítica entre el Secotan, que dominaba Roanoke, y el Chowanoke, que controlaba las vías fluviales cercanas.

Las tensiones fueron especialmente altas entre los colonos y la tribu secotana.

"No hay duda de que hubo mucha hostilidad", dijo Klingelhofer. "No todas las tribus eran hostiles, pero algunas de ellas eran hostiles. Se sintieron impuestas. Hubo lucha entre [los grupos]", tanto entre las tribus como entre algunos de los pueblos nativos y los colonos ingleses.

El área parece contener pistas sobre el contacto entre las tribus locales y los colonos europeos en los siglos XVI y XVII.

No ayudó que los ingleses intentaran explorar el área varias veces. El grupo que llegó antes que los colonos perdidos fue conducido de regreso a Inglaterra, lo que significó que cuando apareció el desafortunado tercer grupo de colonos, quedaron algunos sentimientos amargos.

"No me sorprendería que el Secotan quisiera terminar y deshacerse de los ingleses", dijo Swindell.

Si los grupos de Secotan se unieron para deshacerse de lo que veían como intrusos es una incógnita, dijo.

El área parece contener pistas sobre el contacto entre las tribus locales y los colonos europeos en los siglos XVI y XVII.

¿El siguiente paso para resolver este antiguo misterio estadounidense? "Tenemos que entrar y cavar algunos hoyos, supongo", dijo Swindell.


La Colonia Roanoke es uno de los mayores misterios de la historia de los Estados Unidos. Fue el primer intento de colonización británica en América del Norte a finales del siglo XVI.

Sin embargo, en 1590, solo tres años después de que comenzara el asentamiento, los 117 colonos desaparecieron misteriosamente. Hasta el día de hoy, nadie puede decir con certeza qué sucedió.

El nombre Roanoke volvió a ser el centro de atención cuando salió la sexta temporada de la aclamada serie American Horror Story.

Eso es porque los creadores decidieron traer al centro de la trama una leyenda que involucra a la Colonia Perdida. En la serie, los espíritus de la antigua colonia todavía rondan la región.

Pero dejando de lado la ficción, ¿qué sabemos realmente sobre Roanoke Colony? ¿Cómo desaparecen 117 personas de la noche a la mañana? Aunque existen varias hipótesis sobre lo sucedido, algunas de ellas muy convincentes, ninguna de ellas ha sido probada aún. Y el misterio continúa.

Roanoke: la primera colonia europea en Estados Unidos

Es posible que haya leído en los libros de historia que el primer asentamiento británico permanente en América del Norte, fundado en 1607, fue Jamestown, Virginia.

Pero antes de eso, hubo otros intentos de asentar el Nuevo Mundo. El primero fue en la isla Roanoke, en 1587, 160 kilómetros (100 millas) al sur de Jamestown.

Mapa del este costa de América del Norte por John White. (Crédito: Wikimedia Commons).

Expediciones a la isla de Roanoke

Hubo tres expediciones a Roanoke entre 1584 y 1587. La primera fue trazar un mapa del terreno. El segundo, al año siguiente, fue más audaz: los británicos intentaron localizar piedras preciosas y un camino hacia el Pacífico.

Para hacer esto, se adentraron más en el continente. Y terminaron en una pugna con los nativos de la región.

Estos conflictos resultaron en el asesinato de Wingina, un líder nativo americano. As far as we know, the explorers of this second expedition were expelled by the natives.

White’s drawing representing the natives who originally lived in Roanoke. (Credit: Wikimedia Commons).

But in 1587 the British carried out a new expedition to settle the island permanently. At least, that was what they thought.

The new expedition, led by explorer Sir Walter Raleigh, finally settled on the island. This time, they were whole families of Englishmen, with women and children, mostly Londoners.

From the foundation of the colony to its disappearance

John White, who participated in previous expeditions, was appointed governor. He was the grandfather of the first English child born in the New World: Virginia Dare, who was named after the Colony of Virginia.

But Governor White had to return to England that same year due to shortages of supplies. The Anglo-Spanish War was going on, starting in 1585, which postponed his return to the colony a few times.

Baptism of Virginia Dare, 1880. By William Ludwell Sheppard.

He only returned three years later. And in the place of the Roanoke settlement, with hundreds of people, he found a ghost colony. The mysterious event made no sense.

In addition to the abandoned houses and objects scattered on the floor, White and the sailors who landed on the island found two clues. The letters “CRO” engraved on a tree and the name “CROATOAN” carved into a palisade.

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What happened to the settlers on Roanoke Island?

To this day, it is not known what actually happened to English families living on Roanoke Island. However, there are some hypotheses.

1. Assimilation by the natives

One of the most accepted hypotheses is that the colonists moved to Hatteras Island, known as Croatoan at the time, 80 kilometers to the south. This hypothesis makes a lot of sense.

Before leaving the island, White told the settlers to leave a sign indicating their whereabouts should it be necessary to leave the island.

And not just one, but two signs were left. In addition, Croatan natives were allies of newly arrived Europeans.

Therefore, it makes sense to think that, due to some difficulty (an enemy attack, for example), the settlers fled to the island to the south, where the friendly tribe lived, and started to live among the natives.

White himself believed in this possibility and wanted to go to Croatoan. But he was struggling on his journey and was forced to return to England. No further expeditions were made to try to rescue the settlers, who were left to fend for themselves.

Although this hypothesis is very plausible, archaeological excavations at Hatteras have not yet been sufficient to prove it.

2. Diseases

Another hypothesis, quite plausible, is that the newly founded colony was plagued by some type of disease.

This would have forced the settlers to abandon the settlement, dividing themselves into smaller groups, which dispersed inland.

3. Massacre, kidnapping or escape

Many tribes that lived in the territory of the present-day United States were hostile to Europeans. This hostility was usually a response to the hostility of the invaders.

The second English expedition to Roanoke created many frictions and culminated in the murder of a native leader. This may have created a warlike atmosphere that affected the families who went there in 1587.

Let us also remember that White found a defensive palisade set up when he returned to the colony in 1590, a sign that the settlers prepared themselves against enemy attacks. Such a battle could have resulted in three things:

  1. The settlers were slaughtered
  2. The settlers were kidnapped
  3. The settlers fled, probably to Croatoan, and may have been assimilated by the natives there.

4. Moving inland

A more recent line of research points to a destination other than Croatoan. Instead of 100 miles to the south, the settlers would have gone 100 miles west, inland, where a fort would have existed.

This theory is based on an alleged sign left by White on a map of South Carolina that he drew himself. The possible location of this fort was named by researchers at the British Museum as “Site X”. Was this the fate of the Roanoke settlers?

Despite relentless research, to date, no archaeological evidence has been found that settlers moved to this site after 1587.

5. Attempt to return to England

Another hypothesis suggests that the Roanoke settlers, without John White’s command, decided to sail back to England on their own, but that they never managed to complete the journey.

They could have been lost at sea due to lack of experience, or they were intercepted by the Spanish Armada and destroyed in a shipwreck.

Searching for the truth

According to a scientific article published in 1998 in the journal Ciencias, the Lost Colony disappeared during one of the most extreme droughts in 800 years in the region. This may have played a role in the settlers’ disappearance.

In 2007, scientists began collecting DNA from populations in North Carolina, Virginia, and Florida, for possible genealogy testing of local families.

However, it was in vain: they were unable to conclude, based on DNA samples, what was the fate of the original Roanoke Colony.

To this day, researchers are formulating hypotheses, collecting evidence, and trying to understand what really happened to Roanoke’s lost colony.

Books about Roanoke’s Lost Colony that we recommend

Referencias

Donegan, K. 2013. What Happened in Roanoke: Ralph Lane’s Narrative Incursion. Early American Literature.

Lawler, A. 2018. The Secret Token: Myth, Obsession, and the Search for the Lost Colony of Roanoke. New York: Doubleday.

Miller, L. 2000. Roanoke: Resolviendo el misterio de la colonia perdida. Penguin Books.

Stahle, D. W., Cleaveland, M. K., Blanton, D. B., Therrell, M. D., Gay, D. A. 1998. The Lost Colony and Jamestown Droughts. Science.


The savages attack

In the spring of 1585, seventy-five men, mostly former soldiers, were landed on Roanoke island. Alas, they behaved like soldiers against the Algonquins. They were friendly, but relations degenerate very quickly. After a visit to an Indian village, the English found that they lacked a silver bowl. Persuaded that it had been stolen from them by the Algonquins, they returned to the village to chastise these "primitive savages". They burned their leader and set the village on fire. Without finding their silver bowl.

After a very difficult year - surrounded by now hostile Indians and no news of the ships supposed to supply them - the Roanoke settler soldiers took advantage of the passage of Francis Drake's fleet in the area to be repatriated. Arriving at the scene a month later, Raleigh's ships found the Roanoke colony abandoned. They left fifteen men on the spot then resumed to sea.

When the next contingent - 117 settlers in total - arrived a year later, the fifteen men had disappeared. The Croatan, an Indian tribe living on a neighboring island, who had maintained good relations with the English, told them that their compatriots had been attacked by an unknown tribe: nine of them, having survived, had fled aboard a boat, and no one had ever seen them again. It was under these dark auspices that the lost colony of Roanoke island was officially founded on July 22, 1587.


The Lost Colony of Roanoke

Over thirty years before the Pilgrims landed at Plymouth Rock, a group of 117 weary men, women and children waded ashore and made history on Roanoke Island in July 1587, establishing the first attempted settlement of its kind in the Americas.

Recruited by Sir Walter Raleigh, among these settlers was John White, his pregnant daughter, Eleanor Dare, her husband Ananias Dare, and the Indian chief Manteo, who had become an English ally during a previous visit in Britain.

They unloaded their belongings and supplies and repaired an old fort previously erected on the island. On August 18, 1587, Eleanor Dare gave birth to a daughter she named Virginia, thus earning the distinction of being the first English child born on American soil. Ten days later, John White departed for England promising to return with more supplies. It was the last time he would ever see his family.

Three years later, John White returned to Roanoke Island on his granddaughter&rsquos third birthday only to find the settlement deserted, plundered and surrounded by overgrown brush. On one of the palisades, he found the single word "CROATOAN" carved into the surface, and the letters "CRO" carved into a nearby tree. White took the carving as a sign that the colonists had moved inland to Croatoan, the home of Chief Manteo&rsquos people south of Roanoke in the Outer Banks in present-day Hatteras Island.

Before he could make further exploration, however, a great hurricane arose, damaging his ships and forcing him back to England. Despite repeated attempts, he was never able to raise the funding and resources to make the trip to America again. Raleigh had given up hope of settlement, and White died many years later on one of Raleigh&rsquos estates, ignorant to the fate of his family and the colony. The 117 pioneers of Roanoke Island had vanished into the great wilderness and into folklore. Their collective fate subject to many theories and controversies, and their story reenacted every summer during performances of The Lost Colony, the nations longest symphonic drama.


Archaeologist discovers 6,000-year-old island settlement off Croatian coast

Whatever happened to the lost colonists of Roanoke, Virginia?

The answer to one of America’s longest and most puzzling questions is now in a new book.

In “The Lost Colony and Hatteras Island,” author Scott Dawson surmises the colonial settlers were assimilated into the Croatan tribe on Hatteras Island. Later, the tribe was wiped out by smallpox. The upshot: the tribe was lost, not the colonists.

But the book’s bombshell is Dawson’s allegation that the truth has always been known but ignored because of racism, the Daily Mail reported.

The “mystery” started in 1587, when over 100 English settlers arrived on Roanoke Island, off the coast of what is now North Carolina. Three years later, they had vanished. The only clue to their whereabouts was the word “Croatan” carved into a wooden post.

Dawson, an amateur archaeologist, claims there have been clues throughout the past 430-plus years about the colonists.

“The entire concept of the colony being lost is total fiction, Dawson told the British news outlet. “The truth of the Croatoan was lost in order to prop up a racist myth designed to hide assimilation… In 1937 the lost colony play was created and North Carolina was still 30 years away from being desegregated. If they had a play that ended with the colony assimilating with the Croatoan the public would have torn down the stage. Also it would be impossible to pretend the colony was lost if the relationship they had with the Croatoan was explained.”

Dawson insists the governor of the new colony, John White, knew the tribe lived on Hatteras island .


Roanoke’s ‘Lost Colony’ Was Never Lost, New Book Says

A new book aims to settle a centuries-old question of what happened to a group of English colonists. Archaeologists said that its theory was plausible but that more evidence was needed.

In 1590, the would-be governor of a colony meant to be one of England’s first outposts in North America discovered that more than 100 settlers weren’t on the small island where he left them.

More than 400 years later, the question of what happened to those settlers, who landed on Roanoke Island, off the coast of modern North Carolina, has grown into a piece of American mythology, inspiring plays, novels, documentaries and a tourism industry in the Outer Banks.

Stories have taken root that the colonists, who left no clear trace aside from the word “Croatoan” carved on a tree, survived somewhere on the mainland, died in conflict with Native Americans or met some other end.

A new book about the colonists, “The Lost Colony and Hatteras Island,” published in June and citing 10 years of excavations at nearby Hatteras Island, aims to put the mystery to bed. The book’s author, Scott Dawson, a researcher from Hatteras, argues that the Native people who lived there took in the English settlers and that historical records and artifacts can end the debate.

“Basically, the historical evidence says that’s where they went,” said Mark Horton, an archaeologist at the University of Bristol, in England, who worked with Mr. Dawson. Dr. Horton acknowledged that there was no “smoking gun” but said that with everything in context, “it’s not rocket science.”

Historians and archaeologists not involved in the recent research on Hatteras were more skeptical, saying that the evidence was inconclusive and that they wanted to see peer-reviewed work. They also said the argument was not new: The idea that the Croatoans, as the Native people on Hatteras were called, adopted at least some of the settlers has long been considered plausible.

“Sure, it’s possible — why wouldn’t it be?” said Malinda Maynor Lowery, a professor of history at the University of North Carolina at Chapel Hill. “People don’t get lost. They get murdered, they get stolen, they get taken in. They live and die as members of other communities.”

Dr. Maynor Lowery presented a similar possibility in her 2018 book on the history of the Lumbee people, the descendants of dozens of tribes in a wide region including eastern North Carolina. Despite violence by the English against Croatoan villagers, she wrote, the settlers probably took refuge with them.

“The Indians of Roanoke, Croatoan, Secotan and other villages had no reason to make enemies of the colonists,” she wrote. “Instead, they probably made them kin.”

The English landed into a complicated fray of conflict and shifting alliances, said Lauren McMillan, a professor at the University of Mary Washington in Fredericksburg, Va.

“They’re all interfighting, and these different groups are trying to use the English against one another,” she said. “The Croatoans perhaps saw the English as a powerful ally and sources of valuable new things.”

Dr. Maynor Lowery, who is Lumbee, added that the “lost colony” story is itself based on the incorrect premise “that Native people also disappeared, which we didn’t.”

The story, she said, was like “a monument that has to come down,” adding that “it’s harder to dismantle an origin story than a statue.”

Mr. Dawson, a founder of the Croatoan Archaeological Society, a local research group, said he hoped his book would dismantle some of that story.

“I was trying to get the Croatoans’ history back from the depths of mythology,” he said. “They played a huge role in American history, took these people in and in school you’re taught that no one knows what Croatoan means.”

He also wanted to counter the mystique around the settlers, which has ballooned over the centuries in popular culture. They were made the heroes of 19th-century romances Confederate sympathizers tied them in with themes of the “lost cause” and a nationalistic, outdoor musical has drawn more than four million people, including President Franklin D. Roosevelt, since 1937.

Before those works, the colonists had been historical footnotes, said Charles Ewen, an archaeologist at East Carolina University in Greenville, N.C. It is not clear how much their contemporaries even wondered what happened to them, he said, given how common failure, death and disappearances were in European ventures across the Atlantic.

“It’s no big mystery until you start to get a historical type of writing in the 1800s,” he said. “Then it gets to be our big mystery, and it fits into racist ideas.”

Dr. Ewen, who is also working on a book about the colony, said there were so many stories about it in part because there was so little evidence about what happened to the colonists. The settlers could have been killed by hostile Native people or by England’s rival, the Spanish, or faced famine, a hurricane or shipwreck. They could have moved into the mainland, allying with Native groups there, or moved in with the Croatoan people on Hatteras.

“I’m not saying it’s not true,” Dr. Ewen said of the last theory. “I’m just saying I’m very skeptical.”

Experts disagreed about how reliable sources were from the era and the next, including one Englishman’s account, published in 1709, about Native people on Hatteras whose ancestors could read.

They were also skeptical that artifacts found on Hatteras, including a rapier hilt, late 16th-century gun hardware and part of a slate writing tablet, could definitively be traced to the colonists. (Dr. Horton said he was preparing a study for peer review on the Hatteras research.)

“It’s very easy to find European things intermingled with Native American things,” said Dennis Blanton, an archaeologist at James Madison University in Harrisonburg, Va. “There were Europeans in and out of the Mid-Atlantic and the Southeast for a long time, and a lot of those landfalls were brief, unrecorded or poorly recorded.”

He said that it was “very hard to know” how objects wound up on Hatteras, given how much trade, conflict and contact was going on. “The scenarios are so varied, it just makes your head spin,” he said.

Dr. Blanton added that feeding and sheltering about 100 colonists would have been “a fairly significant strain” on the Croatoan community. “If experience is any guide, the adoption of Europeans into an Indigenous community would have been quite limited,” he said.

James Horn, a historian and member of the First Colony Foundation, a research nonprofit, said that most historians over the past 50 years had considered Hatteras a destination for the settlers. But he said it was unlikely that all of the colonists ended up there.

Mr. Horn and an archaeologist with the First Colony Foundation, Nicholas M. Luccketti, believe they have evidence that some of the settlers moved about 50 miles inland to a place they call Site X.

Dr. Luccketti said the colonists could have split up, with some on Hatteras, others at Site X and another group somewhere else.

Although there have been no excavations at Site X since 2018, Dr. Horn said he expected the search for evidence to continue.

“It’s a 400-year-old mystery that revolves around all sorts of mysteries within it,” he said. “It’s too tempting for many people.”

Mr. Dawson continues to lead a small team on Hatteras, which is now dotted with luxury homes and vacation rentals. “I just wanted to salvage something before it’s under somebody’s 10-bedroom house with a pool,” he said. “At least we can salvage something to argue about.”