Alexander Hamilton - Historia

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Alexander Hamilton
(Coast Guard Cutter No. 69: dp. 2,350 (tl.), L. 327'0 ", b. 41'0" dr. 12'6 "(max.); S. 19.5 k .; cpl. 123; a. 3 5 ", 2 6 pdr., 1 1 pdr., acto 1; cl. George M. Bibb)

El segundo Alexander Hamilton (Coast Guard Cutter No. 69) —un cortador de guardacostas de doble tornillo y casco de acero— fue depositado el 11 de septiembre de 1935 en el New York Navy Yard botado el 6 de enero de 1937; patrocinado por la señorita Mary Schuyler Hamilton, tataranieta del primer secretario del Tesoro; y encargado en el astillero de su constructor el 4 de marzo de 1937, Comdr. Charles G. Roemer, USCG, al mando.

Después del acondicionamiento, el nuevo barco de la Guardia Costera zarpó hacia Oakland, California, su lugar de destino asignado. Siguiendo por el Canal de Panamá, por el que transitó entre el 14 y el 17 de junio de 1937, Alexander Hamilton llegó a su destino el 29 de junio. Ese verano, su nombre fue acortado a Hamilton.

Hamilton partió de Oakland el 15 de julio de 1938 para su primer despliegue extendido, para llevar a cabo parte de la patrulla anual del Mar de Bering de la Guardia Costera y prestar ayuda, cuando fuera necesario, a los habitantes locales en los asentamientos aislados y ampliamente dispersos en el territorio de Alaska. Tocó brevemente en Seattle, Seward y Kodiak en el camino, y llegó a Unalaska, cerca del extremo occidental de la cadena de las Aleutianas, el 26 de julio. De allí se dirigió a Egekik, en una ensenada de la bahía de Bristol, y allí se llevó a un herido para transportarlo a Unalaska el 8 de agosto.

Hamilton regresó a la bahía de Bristol, después de haber recibido informes de las fábricas de conservas de que los barcos japoneses habían estado echando sus redes y pescando en el cabo Cherikof en junio. El cúter patrulló esas aguas, visitó la isla Nunivak y proporcionó ayuda médica a los nativos de la aldea de Koot, antes de regresar a Unalaska el 17 de agosto. Después de responder a otra emergencia médica, llevar a una niña con gran sufrimiento físico de la isla Popof a Unalaska, Hamilton reanudó su patrullaje en las aguas de Alaska, finalmente en Nome, a orillas de Norton Sound, el 27 de agosto. Poco después, navegó hacia Dutch Harbor y visitó St. Paul, en las islas Pribilof, el 30 de agosto.

De allí a Akutan, donde llegó el 14 de septiembre, los médicos y dentistas de Hamilton trataron los casos médicos y dentales que esperaban su atención. Tres días después, el cúter se puso en contacto con el carguero británico SS Athel Templar, que había informado de dos casos de disentería y cólera a bordo, y le concedió permiso para anclar en Dutch Harbor para permitir que un médico de la Guardia Costera examinara a los pacientes. Ambos barcos se dirigieron luego a Unalaska, llegando la tarde del 18 de septiembre.

La segunda etapa del crucero de Hamilton por el mar de Bering de 1938 comenzó con la visita del barco a Chignik, en la península de Alaska, el 26 de septiembre, donde embarcó a dos mujeres nativas para transportarlas a Unalaska para recibir tratamiento médico. Al día siguiente, mientras estaba en camino, Hamilton buscó refugio de un vendaval en las aguas de Popof Isiand, y allí prestó asistencia dental a cuatro nativos necesitados. El cúter llegó a su destino final, Unalaska, y poco después transfirió a las mujeres enfermas al hospital allí.

Hamilton procedió de allí a Nome y Teller, este último un asentamiento cerca de la punta de la península de Seward y el estrecho de Bering, antes de que se dirigiera a la isla de St. Lawrence, de allí a St. Michael y Nome. El barco regresó a Dutch Harbor el 11 de octubre y pasó las siguientes dos semanas realizando una serie de viajes cortos, comenzando en Seward el 14 de octubre cuando se embarcó en el Honorable Anthonv Dimond, delegado general de Alaska, y el Dr. GA Dale. , Supervisor de la Oficina de Asuntos Indígenas, y finalizó en Unalaska el 26 de octubre. El anfibio Grumman JF-1 "Duck" del barco realizó vuelos desde Kodiak a Afognak y Uzinki, mientras que el barco visitó Old Harbour, la aldea de Akhiok, la bahía de Alitak, Karluk, Chignik, Unga, la isla Popof, Belkofski King Cove y Akutan, proporcionando servicios médicos y asistencia odontológica según se requiera en cada puerto y asentamiento. Al llegar a Seward el 1 de noviembre, Hamilton desembarcó a sus pasajeros y zarpó de allí hacia Oakland, llegando el 5 de noviembre. Durante los cuatro meses que pasó en la región del mar de Bering, el barco navegó más de 15.000 millas.

El 19 de julio de 1939, Hamilton fue destinado a un crucero científico de un año a las islas del Pacífico central y sur en relación con una expedición científica patrocinada conjuntamente por la National Geographic Society y la Universidad de Virginia. El 1 de septiembre de 1939, sin embargo, estalló la guerra en Europa. El 5 de septiembre, el presidente Franklin D. Roosevelt proclamó la neutralidad estadounidense en el conflicto y ordenó la formación de una patrulla de neutralidad por parte de la Marina para informar y rastrear cualquier actividad aérea, de superficie o submarina beligerante en las aguas frente a la costa este de los Estados Unidos y en las Indias Occidentales. Al día siguiente, el crucero científico de Hamilton se canceló y el 8 de septiembre se ordenó que el barco se dirigiera a Norfolk.

Al llegar a su nuevo puerto de origen el 5 de octubre de 1939, Hamilton pronto zarpó para su primera patrulla de neutralidad, asignada administrativamente a la División 18 de Destructores de la Armada. Patrulló los Grandes Bancos y finalmente se dirigió a Boston el 27 de octubre. Navegando el 6 de noviembre, Hamilton relevó al barco hermano Campbell en la patrulla de Grand Banks con órdenes de identificar barcos de guerra extranjeros, estar atento a cualquier actividad innecesaria e informar cualquier cosa de naturaleza inusual. Al obtener toda la información posible de los barcos que encontró, el eutter iluminó su bandera con un reflector en todo momento, y precedió a todas las señales con la identificación de la Guardia Costera. Terminó su segundo crucero el 17 de noviembre.

En el tercer viaje de Hamilton (del 7 al 17 de diciembre de 1939), el barco volvió a operar en los Grandes Bancos, uniéndose al inicio del viaje en la búsqueda de los arrastreros atrasados ​​Madeleine y Flora y relevando al barco hermano Duane como comandante de la Fuerza de Patrulla Especial " A." Preguntó a todos los barcos que pasaban sobre el paradero de los arrastreros vendidos al gobierno francés hasta que recibió información sobre su detención. El cúter de la Guardia Costera regresó a Norfolk el 18 de diciembre.

Al regresar a las conocidas aguas de los Grandes Bancos después de partir de Norfolk el 6 de enero de 1940, Hamilton patrullaba las áreas "Cast" y "Dog". Durante el transcurso de este viaje, recibió varias llamadas de socorro, incluida una del arrastrero Crest que informó que un hombre enfermo a bordo requería ser trasladado a las instalaciones del hospital en tierra. Aunque Hamilton cambió de rumbo y se preparó para ir al rescate, otros barcos se acercaron y prestaron ayuda. Mientras el guardacostas continuaba su patrulla, notó una creciente renuencia de algunos barcos a responder a las señales e identificarse.

Al regresar a Norfolk el 18 de enero de 1940, a Hamilton se le asignó el siguiente deber en relación con el establecimiento de estaciones meteorológicas oceánicas, en febrero de 1940. Dado que la guerra había detenido el flujo de datos meteorológicos de los barcos mercantes, la Guardia Costera se encargó de mantener patrulla continua de dos cortadores de 327 pies (Hamilton y sus barcos gemelos), cubriendo un área cuadrangular en el Atlántico medio entre las Azores y las Bermudas. Su deber consistía en navegar en la estación dentro de un cierto radio de la posición preestablecida en todo momento.

Durante el primer crucero de Hamilton en patrulla de observación meteorológica (del 27 de febrero al 1 de marzo), los meteorólogos embarcados del guardacostas de la Oficina Meteorológica hicieron observaciones con radiosondas y globos, y el barco proporcionó los hidroaviones Boeing 314 de Pan American Airways: "Yankee Clipper, "" Dixie Clipper "y" American Clipper ", con estaciones meteorológicas y de posición y señales de radio transmitidas para permitir que los aviones tomen rumbos precisos. Los siguientes dos cruceros de Hamilton (del 29 de abril al 28 de mayo y del 2 al 29 de julio) vieron al barco continuar con su trabajo de informes meteorológicos, identificando buques de bandera extranjera y proporcionando a los "Clippers" la información meteorológica necesaria. Como en todos los cruceros, los operadores de radio de Hamilton mantuvieron una doble vigilancia cuando los "Clippers" pasaron por encima de sus cabezas en la ruta transatlántica. Su cuarto crucero (del 4 al 30 de septiembre) siguió la rutina que se había establecido en los tres primeros excepto que durante este viaje vio cargueros armados extranjeros, un convoy y aviones de un grupo aéreo de portaaviones. También se encontró con un clima de huracán por primera vez.

Después de completar su cuarto crucero por la estación meteorológica, Hamilton se sometió a reparaciones y mantenimiento en Norfolk antes de regresar al mar el 8 de octubre, desempeñando funciones como patrullera en las aguas costeras del 5 ° Distrito Naval, navegando entre Winter Quarter Lightship y Frying Pan Shoals. . Llevaba a cabo tareas de patrulla de neutralidad, observando a los barcos extranjeros que pasaban por las aguas del distrito y mantenía la estación frente al cabo Hatteras, la localidad más probable en la que los barcos en peligro podían ser atacados. Terminó el crucero el 17 de octubre.

Durante el verano, Hamilton había aumentado el número de simulacros realizados con barcos y cañones, una actividad que reflejaba la creciente tensión en el Atlántico. Durante el transcurso de la novena patrulla de Amílton en la estación meteorológica (del 25 de agosto al 23 de septiembre), se produjo un incidente en el Atlántico Norte que afectó profundamente las condiciones en las que operarían los buques de guerra estadounidenses. El 4 de septiembre de 1941, el submarino alemán U-652 disparó torpedos contra el destructor Greer (DI) 145) mientras este último seguía en llamas, a 175 millas al suroeste de Islandia.

El 11 de septiembre, el presidente Roosevelt dio órdenes a la Armada de "disparar en el acto" a cualquier buque que amenazara el transporte marítimo de los Estados Unidos o el transporte marítimo con escolta estadounidense. Hamilton tomó precauciones especiales contra el ataque de submarinos y aviones, oscureció el barco, corrió cursos en zig-zag y colocó dos vigías adicionales en cada ala del puente y uno a popa. Además, todos los hombres, incluidos los oficiales y los mayordomos de la sala de oficiales, aparecieron con pinceles y un barco pintado, el cúter blanco que alguna vez fue reluciente se puso una capa más guerrera de camuflaje gris oscuro ("Medida uno"), mientras que en

El quinto crucero de Hamilton en el arduo servicio de la estación oceánica comenzó el 8 de enero de 1941 y terminó el 3 de febrero. A pesar de las excelentes cualidades marítimas de los cortadores de 327 pies, Hamil. ton encontró su lista de bitácoras inflada por marineros heridos por el movimiento del barco mientras luchaba contra los fuertes vientos y el mar embravecido. El 15 de enero, por ejemplo, 20 hombres acudieron a la enfermería con hematomas
y contusiones cuando el cúter respondió a un SOS del carguero SS West Kebar.

Como antes, Hamilton proporcionó a los "Clippers" la información meteorológica necesaria y llevó a cabo las observaciones meteorológicas habituales con radiosondas, globos y desde la superficie. Al final del crucero, el 27 de enero, uno de sus hombres sufrió un ataque de apendicitis; y el barco se dirigió inmediatamente a las Bermudas, y luego avistó un convoy de 35 barcos que se formaba bajo el ala protectora de los barcos de escolta.

Hamilton se enfrentó a violentas tormentas y mares agitados en su sexto crucero (del 16 de marzo al 10 de abril), y entre los avistamientos de barcos de bandera extranjera había uno que cambió de rumbo poco después de ser avistado, como si tratara de huir del cúter. Los dos cruceros siguientes (del 16 de mayo al 11 de junio y del 25 de junio al 21 de julio) transcurrieron sin incidentes: el barco proporcionó información para los "Clippers" y reportó el clima, con una excepción. Durante el segundo de esos cruceros, Hamilton avistó un barco japonés que no respondió a las llamadas y siguió su camino.

Después de su décima y última patrulla meteorológica (del 17 de octubre al 5 de noviembre de 1941), Hamilton se sometió a reparaciones de viaje y mantenimiento en Norfolk que duró hasta la entrada estadounidense en la Segunda Guerra Mundial el 7 de diciembre con el ataque japonés a la Flota del Pacífico en Pearl Harbor. La revisión de Hamilton en Norfolk se completó el 27 de diciembre de 1941, y el barco fue asignado a la Armada para escoltar convoyes de servicio, trabajo iniciado por sus barcos hermanos Campbell e Inglaterra con gran éxito. Pronto zarpó hacia la Base de Operaciones Naval, Argentia, Terranova, para comenzar su nueva misión en tiempos de guerra.

En este punto, con Hamilton operando con la Armada (la Guardia Costera fue transferida a la jurisdicción de la Armada el 11 de septiembre de 1941), surgió un problema debido al hecho de que el nombre del guardacostas era idéntico al del rápido dragaminas Hamilton (DMS -18). En consecuencia, la Marina solicitó a la Guardia Costera que restaurara el nombre completo del cúter, Alexander Hamilton. El Memorándum Operativo de la Guardia Costera No. 17 del 12 de enero de 1942 efectuó oficialmente este cambio. También durante este período de guerra temprano, el barco fue clasificado como un cañonero, WPG 34.

Despejando Argentia en compañía del destructor Niblack (DI - 24) y los viejos destructores Tarbel l (DD-142) y Overton (DD-139), Alexander Hamilton se reunió con el convoy HX-170 al suroeste de Argentia en el noche del 15 de enero de 1942—29 barcos con destino al punto de encuentro en medio del océano (MOMP), donde serían entregados a escoltas británicos durante el resto del viaje a las Islas Británicas. Dos destructores adicionales, Ellis (DD-154) y Greer, junto con la cañonera St. Augustine (PG-54), aumentaron la fuerza de escolta al comienzo del viaje como escolta costera, hasta que fueron separados para otros trabajos dos días después. .

Al llegar al MOMP el 22 de enero, azotado por el mar embravecido y un fuerte vendaval que azotó esa noche, el HX-170 marcó el tiempo esperando la llegada de la tardía fuerza de escolta británica. Los estados de bajo combustible obligaron al destacamento de Tarbell y Overton dejando todo el convoy bajo la protección de Alexander Hamilton y Niblack hasta que finalmente llegó la fuerza británica en la tarde del día 24. Su misión cumplida, Alexander Hamilton dio forma a un curso para Islandia.

Mientras Alexander Hamilton se dirigía hacia allí, el buque de carga Yukon (AF-9) sufrió una baja de motor cuando se dirigía a unirse al convoy ON-57, media hora antes de la medianoche del 23 de enero de 1942. Dirigido al lugar, el guardacostas Llegó el día 25 y se llevó el "barco de carne" discapacitado a remolque. El destructor Gwirz (DD-33) proporcionó una escolta, y el pequeño convoy luego se arrastró hacia Reykjavik a paso de tortuga.

Al mediodía del día 29, los tres barcos estaban a solo diez millas de su destino. El remolcador británico Frzsky partió de Reykiavik para llevar a Yukon a remolque, mientras los dos escoltas filtraban la operación. Alexander Hamilton luego soltó la línea de remolque y siguió adelante, lentamente, para mantenerse alejado del remolcador y su carga a ocho millas del semáforo de Skaggi Point, cerca de la entrada del canal dulce a Reykjavik. A las 13:12 del 29 de enero de 1942, un torpedo del U-132, que había estado patrullando Reykjavik desde el 21 de enero, golpeó el cúter en medio del barco sin previo aviso. Un torpedo, de una extensión de cuatro torpedos, se estrelló contra el costado de estribor de Alexander Hamilton, directamente al lado de la pila. Golpeó el mamparo de la sala de incendios e inundó los dos compartimentos más grandes del barco, hizo estallar dos calderas, explotó directamente debajo del cuadro eléctrico principal, demolió las turbinas de estribor.
e inundó la sala de máquinas auxiliares y destruyó el generador de radio auxiliar y el generador diésel de emergencia también.

La explosión también destruyó tres de los siete barcos del barco. El interior del barco se sumió en la oscuridad: no quedaba calor, vapor ni electricidad.

Mientras que el U-132 escapó a la atención de los destructores cercanos durante las siguientes horas (finalmente llegaría a La Pallice el 8 de febrero y sería hundido el 5 de noviembre de 1942 por aviones británicos), Alexander Hamilton se instaló más bajo en el agua. Veintiséis hombres murieron instantáneamente, seis murieron después de las heridas sufridas en el torpedear. Diez heridos más requirieron hospitalización. A las 13.45, ocho oficiales y 75 hombres alistados pasaron por la borda en los cuatro barcos restantes, los arrastreros de pesca islandeses subieron a estos 81 hombres a bordo y los llevaron a Reykjavik.

Con Alexander Hamilton en la popa a unos dos o tres metros en 1447, Gwin se acercó brevemente para despegar a los últimos de la tripulación del cúter, incluido su oficial al mando, Comdr. Arthur G. Hall, USCG, quien había ordenado "abandonar el barco" cuando se hizo evidente que, con el barco impotente y en peligro inminente de ser torpedeado por segunda vez, no se podía hacer nada más en ese momento.

Esa noche, el remolcador británico Restive intentó llevar el cortador paralizado a remolque, abandonando el esfuerzo después de dos horas debido a la fuerte mar. Se consideró brevemente que Gwin transfiriera una tripulación mínima a Restive para intentar abordar a Alexander Hamilton, pero, nuevamente, el clima provocó el abandono de esos planes. Durante toda la noche, Restive, Frisky y el remolcador de la Guardia Costera Redwing intentaron salvar el barco, pero sin éxito.

A las 10.15 del día siguiente, cuando los mares se habían moderado, Frzsky llevó a Alexander Hamilton a remolque y, a medida que avanzaba el día, avanzó 18 millas. Sin embargo, la escora del cúter aumentó rápidamente a estribor, y de repente zozobró a las 1728 del 30 de enero de 1942 a 64 ° 32 'de latitud norte, 22 ° 58' de longitud oeste. Sin embargo, se mantuvo a flote, de abajo hacia arriba, y Ericsson (DD-440), que había llegado a la escena esa mañana para unirse al destructor Liverrnore (DD-430) y al hidroavión Belknap (AVD-8) para escoltar al grupo de salvamento. , se le encomendó entonces la tarea de hundir el abandonado. Tres golpes pusieron a Alexander Hamilton más abajo en el agua, pero aún permanecía desafiante a flote al anochecer, con el casco apenas inundado. Según los informes, el cúter todavía estaba a flote esa noche, lo que provocó el envío de Ericsson a la escena, pero el destructor llegó a la mañana siguiente y solo encontró una mancha de petróleo.


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