Las calles de Dunkerque, mayo de 1940

Las calles de Dunkerque, mayo de 1940


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La guerra en el mar, 1939-1945, Volumen I: La defensiva, S. W. Roskill. Este primer volumen de la historia oficial británica de la guerra en el mar cubre el período desde el estallido de la guerra hasta los primeros desastres británicos en el Pacífico en diciembre de 1941. Entre otros temas, cubre la campaña noruega, la evacuación de Dunkerque y el primeros dos años de la Batalla del Atlántico. El texto está meticulosamente investigado y se basa en un estudio detallado de los registros de tiempos de guerra, tanto británicos como alemanes. [ver más]


El colapso belga y la evacuación de Dunkerque

El 15 de mayo, Gamelin le dijo al primer ministro francés Paul Reynaud que París podría caer dentro de dos días. Reynaud respondió llamando al general retirado Maxime Weygand, de 73 años, para que ocupara el lugar de Gamelin como comandante en jefe. Sin embargo, Weygand no llegó de Siria hasta el 19 de mayo, dejando un vacío crítico al más alto nivel de mando mientras los panzers alemanes se desenfrenaban en Flandes. Al asumir el control de la defensa francesa, Weygand inmediatamente despidió a más de una docena de generales, promoviendo coroneles combatientes como Charles de Gaulle para reemplazarlos. Weygand intentó golpear el cuello del saliente alemán en el valle de Somme, pero la respuesta francesa se vio frenada por las corrientes de refugiados civiles que obstruyeron las carreteras que conducían al frente.

El Grupo de Ejércitos B de Bock había acabado con la línea Dyle, una posición defensiva planificada que iba desde Amberes hasta la frontera francesa. Amberes y Bruselas fueron ocupadas en poco tiempo, y el 19 de mayo, el comandante en jefe de la BEF, el general John Gort, había comenzado a contemplar una evacuación del continente por mar. El 21 de mayo, Gort lanzó un sorprendente contragolpe a la 7.ª División Panzer de Rommel en Arras. Dos batallones de tanques BEF apoyados por dos batallones de infantería y elementos de una división de infantería mecanizada francesa atacaron el sur, enviando temporalmente al séptimo Panzer y parte de la división Totenkopf ("Death’s Head) Waffen-SS" tambaleándose. Aunque el ataque británico se realizó sin cobertura aérea, apoyo de artillería significativo o inteligencia adecuada con respecto a la disposición de las fuerzas alemanas, envió una conmoción a través del ejército alemán. Sin embargo, en este punto las comunicaciones aliadas se habían interrumpido de tal manera que el éxito localizado no podía ser explotado, y Arras representaría poco más que un retroceso temporal en el avance alemán.

Mientras el Grupo de Ejércitos A amenazaba desde el sur la pequeña bolsa aliada en la costa del Canal, el Sexto Ejército de Walther von Reichenau empujó a los asediados defensores belgas al límite. El 24 de mayo, las unidades alemanas estaban cruzando la línea de defensa del canal cerca de Dunkerque, el único puerto que quedaba del cual la BEF podía ser evacuada, cuando una orden inexplicable de Hitler no solo detuvo su avance, sino que los llamó de regreso a la línea del canal. La retirada de los aliados a la costa se convirtió ahora en una carrera para embarcarse antes de que los alemanes cerraran sus pinzas. La evacuación comenzó en serio el 27 de mayo, y la situación se volvió aún más urgente al día siguiente cuando el rey belga Leopoldo III —sus tropas en todas partes en retirada y millones de refugiados civiles atrapados en el “bolsillo de Flandes” - entregó su ejército.

La Royal Air Force afirmó al menos una superioridad aérea temporal sobre la Luftwaffe en el área, y la Royal Navy, con audacia y precisión, asistida por embarcaciones navales francesas, se mantuvo cerca de la costa y no solo cubrió la evacuación sino que se llevó a miles de hombres en destructores sobrecargados y otras embarcaciones pequeñas. Además, una variada flota de unos 700 barcos civiles ayudó en los esfuerzos de rescate. El éxito de la evacuación casi milagrosa de Dunkerque se debió en parte a la cobertura de combate proporcionada por la Royal Air Force desde la costa inglesa, pero también se debió a la orden fatal de Hitler del 24 de mayo de detener el avance alemán. Esa orden se había dado por varias razones: principalmente, Hermann Göring, jefe de la Luftwaffe, había asegurado erróneamente a Hitler que su avión solo podría destruir a las tropas aliadas atrapadas en las playas de Dunkerque y el propio Hitler parece haber creído que Gran Bretaña podría aceptar términos de paz más fácilmente si su orgullo no se hirió al ver rendirse a su ejército. Después de tres días, Hitler retiró su orden y permitió que las fuerzas blindadas alemanas avanzaran sobre Dunkerque. Ahora se encontraron con una oposición más fuerte de los británicos, que habían tenido tiempo de solidificar sus defensas, y Hitler detuvo casi de inmediato el avance alemán nuevamente, esta vez ordenando a su fuerza blindada que se moviera hacia el sur y se preparara para completar la conquista de Francia. Para el 4 de junio, cuando concluyó la operación, se habían salvado unos 198.000 soldados británicos y 140.000 franceses y belgas.

A pesar del éxito casi milagroso de la evacuación, la BEF se había visto obligada a abandonar prácticamente todo su equipo pesado y más de 50.000 soldados británicos permanecían varados en el continente. Unos 11.000 de estos hombres murieron en acción y la mayoría del resto fueron capturados por los alemanes. El coraje y la brillantez operativa mostrados en Dunkerque se convirtieron en un punto de reunión para los británicos y, una vez completada la evacuación el 4 de junio, Churchill se presentó ante la Cámara de los Comunes para declarar:

No nos conformaremos con una guerra defensiva. Tenemos nuestro deber para con nuestro Aliado. Tenemos que reconstituir y fortalecer la Fuerza Expedicionaria Británica una vez más ... Continuaremos hasta el final, lucharemos en Francia, lucharemos en los mares y océanos, lucharemos con creciente confianza y creciente fuerza en el aire, Defenderemos nuestra Isla, cueste lo que cueste, lucharemos en las playas, lucharemos en los terrenos de desembarco, lucharemos en los campos y en las calles, lucharemos en los cerros, nunca nos rendiremos.


Acontecimientos históricos de mayo de 1940

    El gobernador de las Indias Holandesas, Van Starkenborch, proclama el fin del estado de sitio Segunda Guerra Mundial: la Alemania nazi invade los Países Bajos, Bélgica, Luxemburgo y Francia

Evento de Interesar

    Segunda Guerra Mundial: Las primeras bombas alemanas de la guerra caen sobre Inglaterra en Chilham y Petham, en Kent 65th Preakness: Fred A Smith a bordo de Bimelech gana en 1: 58.6 La Feria Mundial de Nueva York reabre los infantes de marina franceses ocupan St Maarten Los tanques alemanes conquistan los puentes de Moerdijk, Países Bajos La guerra relámpago nazi y la conquista de Francia comienzan con el cruce de la fábrica de bombas británica del río Muese en Breda, Países Bajos

Evento de Interesar

    El avance alemán en Grebbelinie forma a los Voluntarios de Defensa Local Británicos, una milicia ciudadana armada diseñada para apoyar al ejército británico durante la Segunda Guerra Mundial. Más tarde se le cambia el nombre de Home Guard. El almirante Johannes Furstner, Royal Dutch Navy, parte hacia Inglaterra

Evento de Interesar

14 de mayo Jimmie Foxx HR de Boston pasa por encima del techo del jardín izquierdo de Comiskey Park

    Avance alemán en el sedán Lord Beaverbrook nombrado ministro británico de producción de aviones Nazis bombardean Rotterdam (600-900 muertos), Holanda se rinde a Alemania La división blindada alemana se traslada al norte de Francia Las tropas alemanas ocupan Ámsterdam, el general Winkelman se rinde Los nazis capturan al General Dutch Persbureau (ANP) USS Sailfish (SS-192) volvió a poner en servicio, originalmente Squalus Richard y Maurice McDonald abren el primer restaurante McDonald's en San Bernardino, California Los nazis prohíben a los trabajadores automotrices no profesionales El primer ministro británico Winston Churchill regresa a Londres desde París Alemania ocupa Bruselas, Bélgica y comienza la invasión de Francia Nazis bombardea Middelburg / B IJzerdrat comienza un desafío ilegal Las tropas alemanas conquistan Bruselas La hora de Amsterdam se convierte en MET (Hora de Europa Central)

Evento de Interesar

19 de mayo Contraataque francés en Pronne bajo el mando del general Charles de Gaulle

    Los tanques del general alemán Guderian llegan al Canal de la Mancha (ejército expedicionario británico) El equipo de fútbol HZVV se forma en Hoogeveen Con una ventaja de 7-1 en el noveno lugar ante Pitts, Phils gana 8-7 El presidente de AVRO Willem Vogt despide a todos los empleados judíos Contraataque aliado en Atrecht, norte de Francia Paul Reynaud forma el gobierno francés El premier holandés De Geer comienza a trabajar con los nazis El premier británico Winston Churchill vuela a París para decidir con el general Maxime Weygand una estrategia para salvar la ciudad 1ra gran pelea de perros entre Spitfires y Luftwaffe 1er juego nocturno en St Louis Sportsman Park (Indians 3 , Marrones 2) La Reina de Holanda Guillermina habla en la radio BBC El ejército holandés desmoviliza los tanques alemanes llegan a Atrecht, Francia

Evento de Interesar

24 de mayo Adolf Hitler afirma al general von Rundstedts & quotStopbevel & quot

    NY Giants aplasta a Boston Bees, 8-1, en el primer juego nocturno en Polo Grounds, las tropas alemanas de Nueva York conquistan Boulogne Golden Gate International Exposition reabre

Evento de Interesar

26 de mayo 1er vuelo exitoso en helicóptero en EE. UU .: Vought-Sikorsky US-300 diseñado por Igor Sikorsky

Milagro de Dunkerque

El 27 de mayo, las fuerzas británicas y aliadas comienzan la evacuación de Dunkerque (Operación Dynamo) durante la Segunda Guerra Mundial.

    Segunda Guerra Mundial: En la masacre de Le Paradis, 97 soldados de una unidad del Regimiento Real de Norfolk son fusilados después de rendirse a las tropas alemanas Bélgica se rinde a Alemania, el rey Leopoldo III se entrega a sí mismo Las tropas británico-francesas capturan Narvik, Noruega

Música Estreno

28 de mayo se estrena en Nueva York el musical & quotLouisiana Purchase & quot de Irving Berlin

    Adolf Kiefer nada récord mundial 100 yardas espalda (58.8 s) Arthur Seyss-Inquart instalado como comisario del Reich de La Haya, Países Bajos En la Segunda Guerra Mundial, los alemanes capturan Ostende y Ypres en Bélgica y Lille en Francia Indianápolis 500: Wilbur Shaw gana en 4:22: 31.201 velocidad media: (183.911 km / h)

Evento de Interesar

31 de mayo, el mayor general Bernard Montgomery abandona Dunkerque


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Mensaje 1 - Dunkerque

Publicado el: 9 de diciembre de 2003 por paul gill - Asistente del sitio de la Segunda Guerra Mundial

Gracias por su artículo sobre Dunkerque, que sospecho será leído por mucha gente. Tengo un interés particular en que mi padre Reg Gill fue evacuado de Dunkerque solo para pasar tres años y medio en otro infierno, Malta. No puede hablar sobre algunos aspectos de Dunkerque, en particular el ametrallado de civiles franceses y es muy afortunado de no sufrir pesadillas.
Eventos como Dunkerque son demasiado traumáticos para la mayoría de las personas y existe el riesgo de que solo se cuenten las historias positivas. Nunca había oído hablar de los problemas en la flota de destructores, pero no me sorprende que haya ocurrido o que no sea ampliamente conocido. Supongo que si se hubiera convertido en dominio público, el almirante Somerville habría tenido que tomar medidas más drásticas que no hubieran beneficiado absolutamente a nadie.

Con referencia a los barcos hospital, Reg era un radiógrafo en el RAMC y lo pusieron en un patín holandés junto con los heridos. No sé el nombre del barco.


De sus comentarios en otra parte, ¿estaría en lo cierto al asumir que está en el HMS Hardy?

Mensaje 2 - Dunkerque

Publicado el: 27 de enero de 2004 por DanielBryson

¿Qué hicieron ambos (o sus parientes, si ese fuera el caso) en Dunkerque? Mi abuelo estuvo en la Fuerza Expedicionaria Británica durante esa batalla, así que estaría interesado en escuchar sus historias, ya que mi abuelo no me dice nada, por desgracia, solo sé un pequeño detalle sobre lo que sucedió en ese evento.

Mensaje 3 - Dunkerque

Publicado el: 27 de enero de 2004 por paul gill, asistente del sitio de la Segunda Guerra Mundial

Hola Greyowl. si hace doble clic con el mouse en

irá a la historia de mi padre en Dunkerque. Para ser franco, fue una experiencia horrible de la que tuvo la suerte de escapar. Como radiógrafo, estaba acostumbrado a sufrir lesiones graves, pero no puede hablar de que le dispararon aviones enemigos y se zambulló en una zanja para escapar. Sé que las zanjas estaban llenas de civiles muertos y creo que tendría pesadillas si le pidiera que dijera algo más. Mucha gente con muy malas experiencias no puede hablar de ello y probablemente sea mejor aceptarlo.

Si desea información general sobre Dunkerque, haga doble clic en la página de ayuda.
A1057312

En la parte inferior derecha de este hay un mapa animado que muestra muy bien la secuencia histórica.

Mensaje 4 - Dunkerque

Publicado el: 02 de febrero de 2004 por DanielBryson

Gracias por su muy útil respuesta. Creo que ahora sé lo suficiente sobre la campaña en sí misma como para llamarla la batalla "por" Dunkerque :) Mi abuelo Regnauld Dance DFM era un soldado en el ejército británico, pero no dio más detalles. Más tarde se convirtió en piloto, en lo que aparentemente era bastante bueno. Mi abuelo también quería darme una cinta con sus relatos, pero siente que ahora es demasiado mayor, le ofrecí escribírselo para que pudiera publicar un libro, pero en el presente se siente bastante desdichado ya que tendrá 85 años de edad. envejecer pronto.

Una cosa que todavía me sorprende es que Reg fue alcanzado por un proyectil en la Batalla de Arnheim (su espalda estaba obviamente pulverizada), ¡pero continuó caminando y viajando brevemente en tren durante 15,000 millas desde Arnheim a Odessa en esa condición! :) Sinceramente, creo que por eso consiguió varias medallas y el DFM. Viajó por esta larga ruta, solo para ser capturado por soldados rusos y puesto en una celda con soldados italianos con esas granadas que envían metralla a todas partes, lo siento, no puedo recordar el nombre de esa arma en particular. Si estás pensando que suena como una historia de desesperación y más desesperación, ¡tienes razón!

Su padre suena como un hombre muy valiente, espero sinceramente que goce de buena salud en el presente. Siempre es un privilegio poco común aprender sobre la guerra desde una perspectiva pragmática en contraposición a la académica.

Gracias nuevamente por la informacion.

Mensaje 5 - Dunkerque

Publicado el: 03 de febrero de 2004 por goodsiggstoo

Hola greyowl
Mi padre también estaba en la BEF. Le dispararon en el pecho y lo hicieron prisionero. Escapó y logró llegar a Dunkerque después de muchos días. Tuvo problemas con la policía cuando llegó a Inglaterra ya que todavía estaba vestido como un campesino francés que una amable familia francesa le había dado para ayudarlo a escapar.
Su historia completa estará en 'Dad's story Part 1, 2, 3, & amp 4'.

Mensaje 6 - Dunkerque

Publicado el: 03 de febrero de 2004 por DanielBryson

Gracias amigo, estaré atento a la historia de tu padre :)

Mensaje 7 - Dunkerque

Publicado el: 26 de febrero de 2004 por m farrier

Hola greyowl. Mi padre se estaba muriendo antes de hablarme sobre el horror de Dunkerque. Su cuenta obviamente era una cuenta diluida. El programa de la BBC ciertamente trajo a casa todo el horror de todo esto: era sargento del 2. ° batallón del Regimiento de Cheshire. Luchó en la acción en Wormoudt donde su sección fue volada en su posición. Bajo el fuego de MG, recuperó el arma sobreviviente y la puso en acción nuevamente. Consiguió a todos sus hombres de regreso a Inglaterra y dejó Dunkerque en el último barco que partió del Mole. Estoy muy orgulloso de decir que recibió el DCM, una condecoración que recibió del rey George V1 el año siguiente.
M Farrier.

Mensaje 8 - Dunkerque

Publicado el: 26 de febrero de 2004 por DanielBryson

Lamento escuchar sobre la muerte de su padre.

Si le pregunta a algunos de los parientes de su padre, se sorprenderá de lo que puede encontrar :) Mi abuelo me dio un artículo "diluido" con muchos detalles, pero no lo suficiente para moi jaja. Más tarde me enteré (nunca me dijo esto ) que grabó un relato de 45 minutos en una cinta que contenía relatos personales del día a día de cada batalla en la que estaba, una cinta que entregó a un muesum.

Mensaje 9 - Dunkerque

Publicado el: 28 de febrero de 2004 por Peter, ayudante del sitio de la Segunda Guerra Mundial

He leído la publicación original NUNCA OLVIDAR DUNKIRK por lofty_xmas y este hilo posterior con interés.

No creo que se olvide de Dunkerque. Lo más probable es que el resto de los BEF que no estaban en Dunkerque, los 200.000, sean olvidados. Existe el mito prevaleciente de que todo el BEF fue evacuado de Dunkerque. La 51.a División de las Tierras Altas apenas recibe mención, ni la tragedia de Lancastria, ni las evacuaciones de otros puertos franceses.

Para obtener una imagen más equilibrada, consulte este hilo relacionado F1701707? Thread = 355569

Mensaje 10 - Dunkerque

Publicado el: 16 de marzo de 2004 por DanielBryson

¿Sabes qué pasó con el resto de las fuerzas aliadas que quedaron atrás en Dunkerque? Después de hacer mi investigación en varios libros, no parece que hubiera muchas esperanzas para ellos :( No me molestaré en estimar cuántos se escaparon, ya que fue mucho, pero desafortunadamente muchos se quedaron atrás.


En vísperas de la Operación Dinamo, el rey Jorge VI declaró un día nacional de oración, en el que él mismo asistió a un servicio especial en la Abadía de Westminster. Evidentemente, estas oraciones fueron respondidas y Walter Matthews (Decano de la Catedral de San Pablo) fue el primero en pronunciar el "milagro" de Dunkerque.

Se recurrió a una gran cantidad de barcos de pesca privados, cruceros de placer y barcos comerciales como transbordadores para ayudar en la evacuación. Ejemplos notables incluyen el Tamzine, un barco pesquero con techo abierto de 14 pies (el barco más pequeño de la evacuación), y el Medway Queen, que realizó siete viajes de ida y vuelta a Dunkerque, rescatando hasta 7.000 hombres.

El Tamzine, en exhibición en el Imperial War Museum de Londres, agosto de 2012. Crédito: IxK85, trabajo propio.


Arras 1940 y Dunkerque

Post por dcmatkins & raquo 27 de diciembre de 2005, 21:01

He leído en alguna parte que el séptimo div Panzer Panzer de Rommels entró en pánico inicialmente cuando fue atacado por las Matildas británicas. Para hacer frente a la amenaza, los alemanes llevaron cañones de 88 mm directamente al papel antitanque. Se suponía que los franceses apoyarían a los británicos, pero nunca se acercaron a la acción. ¿Es correcto que tuvieran problemas de combustible debido a que sus tanques funcionaban con combustible de aviación mientras que los alemanes usaban gasolina? Si la fuerza de tanques aliados hubiera estado mejor coordinada y funcionado de manera efectiva, podría haber ganado. ¿Qué consecuencias, si las hubiera, hubiera tenido en 1940?

Otro punto, cuánto tiempo podrían haber operado las divisiones blindadas en Francia antes de requerir el reabastecimiento de combustible y municiones.
En un programa reciente del canal History, se menciona que los alemanes estaban tan preocupados por Arras que eran reacios a enviar divs blindados a la operación de Dunkerque, ya que implicaría peleas callejeras. Así, Goring se jactó y prometió que la Luftwaffe acabaría con el BEF mientras el div panzer se reagrupaba para emprender el viaje hacia el sur.

Post por David Lehmann & raquo 28 de diciembre de 2005, 02:12

Aquí hay una cita de lo que he escrito sobre el cuerpo de caballería francés, esta parte incluye detalles sobre la batalla de Arras. en el que también participaron 60 tanques franceses, cubriendo la retirada de las tropas británicas.
El impacto real de la batalla Arras es muy pequeño y no influye en todo el resultado estratégico (incluso si hubiera estado mejor coordinado). De hecho, varias tropas alemanas entraron en pánico frente a los Matilda II, como sucedió muchas veces frente al Renault B1bis, por ejemplo. el bolsillo de Abbeville donde todo un batallón de infantería fue destruido en Huppy, etc.

3. EL CUERPO DE CABALLERÍA FRANCÉS DESPUÉS DEL 15 DE MAYO

Tras los combates en Bélgica y en Holanda, el general Prioux quiere concentrar el 1e, 2e y 3e DLM en el cuerpo de caballería.Sin embargo, parece imposible, todo el tiempo el cuerpo de ejército está ordenando a las brigadas de tanques que apoyen a las diferentes unidades de infantería. Prioux no puede controlar el destino de sus tanques, están dispersos y no se pueden agrupar como se desea. El 26 de mayo el general Prioux toma el mando del 1er ejército y es sustituido por el general de La Font. Después de Dunkerque, las tripulaciones de tanques, que son las tropas francesas evacuadas en prioridad, reconstituyen el cuerpo de caballería pero es solo la sombra del anterior.


3.1 La agrupación de los DLM en el norte (16 al 20 de mayo de 1940)

El 16 de mayo, los 3 DLM regresan a Francia.

El 1e DLM se despliega al sur de Valenciennes y Cambrai, adjunto al 9º ejército. Los tanques Somua S35 se despliegan en Quesnoy y pronto se encontrarán con elementos mecanizados alemanes reforzados por cañones AT durante enfrentamientos cortos pero violentos. Elementos de la retaguardia del 9º ejército francés están ocupados en el bosque de Mormal, al este de Quesnoy. El 7.PzD (general Rommel) los ha atrapado en el bosque y continúa con su avance, dejando que el 5.PzD (general von Hartlieb) los reduzca.

El 17 de mayo, se ordena al 1e DLM que bloquee los tanques alemanes. También hay una feroz batalla en y alrededor del bosque Mormal. El 1e DLM cumple con el 5.PzD y los elementos del 7.PzD. El 1e DLM está lejos de tener todas sus unidades pero el contraataque comienza a las 18h30 desde Quesnoy hacia Landrecies. Los tanques del 4e RC (coronel Poupel) y del 18e RD (coronel Pinon) están incompletos, inferiores en número y obligados a dispersarse para controlar el área asignada. Sin embargo, la moral y la determinación son altas. Durante el contraataque, muchos tanques Hotchkiss son destruidos por cañones de campaña de 10,5 cm utilizados en la función AT. El contraataque francés retrasará significativamente el 5.PzD.

El 18 de mayo, 12 tanques Somua S35 del escuadrón del capitán De Segonzac de la 4e RC retienen la ciudad de Jolimetz junto con una compañía de tirailleurs marroquíes en apoyo. Durante todo el día se enfrentaron a la mitad de los 5.PzD (unos 120 tanques e infantería masiva, artillería de campaña, cañones AT y apoyo de aviación) en movimiento en esta zona. 1 tanque Somua S35 (Maréchal des logis Enfroy) es dañado durante un reconocimiento y enviado de regreso a Quesnoy. Solo 11 tanques franceses controlan la ciudad. Se lanza el ataque alemán y, tras algunas pérdidas, los alemanes enviaron preferentemente los Panzer IV más pesados ​​a la propia ciudad. Al final del día, la ciudad estaba completamente rodeada. En 10 contra 1 impar, los franceses han perdido 10 tanques (destruidos o abandonados) y los alemanes 26 tanques, en su mayoría Panzer IV. Ese es un ejemplo perfecto de lo que pudieron hacer las tripulaciones francesas bien capacitadas.

El 19 de mayo, el 1e DLM vuelve a estar bajo el mando del cuerpo de caballería.

El 20 de mayo, el 5e DINA (general Agliany) apoyado por el 1e DLM y el 39e BCC (45 tanques Renault R35) atacan a los alemanes 8.ID, 20.ID (mot), 4.PzD y 5.PzD. Los combates duran todo el día y por la noche varias tropas francesas quedan atrapadas en el bosque de Mormal después de haber sufrido grandes pérdidas.

El 21 de mayo, los franceses regresan a Englefontaine. A las 8h00 un batallón del 24e RTT (Régiment de Tirailleurs Tunisiens) de la 5e DINA, atrapado en el bosque, lanza una carga de bayoneta bajo fuego de artillería y ametralladoras alemanas para romper el cerco. A las 12h00 300 hombres del batallón son KIA y solo alrededor de 100 hombres logran perforar las líneas alemanas. El 39e BCC ha perdido todos sus 45 tanques y el 18e RD del 1e DLM tiene solo unos pocos tanques operativos.

El 2e DLM y el 3e DLM de su lado cubrieron la retirada del 1º ejército francés del 16 al 19 de mayo. El 18 de mayo, lanzaron varios contraataques violentos pero limitados en la zona de Douai.

3.2 Difíciles batallas en Flandes y camino a Dunkerque (21-29 de mayo de 1940)

El 21 de mayo hay un contraataque aliado en Arras. La brigada británica (general Martel) que lidera el ataque principal contra el Arras-Bapaume a las 15h00 consiste en:

- 7 ° Regimiento Real de Tanques (23 tanques Matilda I y 9 tanques Matilda II)
- Octavo batallón, la Infantería Ligera de Durham
- Batería 365, regimiento 92, artillería de campo real (12 obuses de 25 Pdr)
- 260a batería, 65o regimiento antitanque (12 cañones AT de 2 Pdr)
- Un pelotón equipado con 3 cañones AT franceses de 25 mm
- Un pelotón de motocicletas del cuarto fusilero de Northumbria

- 4to Regimiento Real de Tanques (37 tanques Matilda I y 7 tanques Matilda II)
- 6to batallón, la Infantería Ligera de Durham
- Batería 368, regimiento 92, artillería de campo real (12 obuses de 25 Pdr)
- 260 ° batería, 52 ° regimiento antitanque (12 cañones AT de 2 Pdr)
- Un pelotón equipado con 3 cañones AT franceses de 25 mm
- Un pelotón de motocicletas del cuarto fusilero de Northumbria
- General Martel y personal de la sede

Eso hace un total sobre los equipos de:
- 60 tanques ligeros Matilda I
- 16 tanques pesados ​​Matilda II
- 21 carros blindados
- 24 obuses de 25 Pdr
- 24 pistolas AT 2 Pdr
- 6 cañones AT franceses de 25 mm
Varias fuentes mencionan los cañones AT Bofors de 37 mm en lugar de los cañones AT 2 Pdr.

Las tropas británicas se enfrentaron principalmente a la división 7.PzD y SS Totenkopf (mot), la 5.PzD llegaba desde el este pero era demasiado tarde para participar en la batalla. El tanque pesado Matilda II sembró el pánico en las filas alemanas, principalmente en las posiciones del SS Totenkopf donde varias tropas se disolvieron, sin medios suficientes para destruir al Matilda II. Pero el Flak de 8,8 cm y el uso de artillería en fuego directo resolvieron rápidamente el problema.

Las tropas francesas iniciaron su ataque más tarde, cubriendo el flanco occidental del ataque británico y más tarde la retirada británica. Se enfrentaron a la división SS Totenkopf (mot) y al Pz.Rgt.25 del 7.PzD. Las fuerzas francesas estaban compuestas por elementos del 3e DLM, pero de hecho principalmente por el 13e BCC (45 tanques Hotchkiss H35 con toda su fuerza). Los franceses tenían un total de unos 60 tanques en esta batalla, por lo tanto, probablemente unos 15 tanques Hotchkiss H39 y Somua S35 del propio 3e DLM. Pronto se vieron enfrentados a la artillería directa de 10,5 cm y al fuego Flak, así como al PaK y los tanques. Incluso fueron atacados por artilleros británicos de AT. Los tanques franceses destruyeron al menos 3 Panzer IV y 6 Pz38 (t) del Pz.Rgt.25 mientras cubrían la retirada británica. No hay datos precisos sobre las pérdidas francesas, pero después de toda la batalla, el 13e BCC había perdido alrededor de 10 tanques y el 3e DLM perdió probablemente también unos 10 tanques. El 11e RDP (Régiment de Dragons Portés) tuvo solo pérdidas leves.

Los británicos perdieron el 62% de los tanques (47 tanques) antes de retirarse y tuvieron aproximadamente un 50% de pérdidas en la infantería. También se perdió el 75% de los vehículos de reconocimiento (16 de 21), principalmente del regimiento de Northumbria.

Con respecto a todas las pérdidas alemanas, el 7.PzD perdió 89 KIA, 116 WIA y 173 MIA, así como unos 20 tanques y muchos cañones AT y varios vehículos. Según K.H. Frieser, de los 173 MIA, 90 hombres volvieron a integrar rápidamente sus unidades en la 7.PzD. El SS Totenkopf (mot) perdió alrededor de 100 KIA y 200 prisioneros de guerra. El avance del 7.PzD se detiene durante el resto del día, por lo tanto, solo durante varias horas.

[NOTA: el libro de Karl-Heinz Frieser estaba disponible en inglés desde 2005]

Elementos de la división SS Totenkopf (mot) se enfrentan a una unidad británica que defiende un puente sobre el río Scarpe en la ciudad de Aubigny-en-Artois (15 km al oeste de Arras). En represalia por esta resistencia, 98 personas de la ciudad son ejecutadas por los alemanes. El oficial a cargo, Obersturmbahn Fritz Kuchenlein, será colgado el 28 de enero de 1949 por sus crímenes de guerra.

El ataque comenzó a las 15h00 y por la noche es más bien un fracaso táctico después de solo 3 km de progresión. Tras el efecto sorpresa, el ataque es derrotado por los 8,8 cm FlaK, la Luftwaffe y los tanques alemanes contraatacadores. También ilustra los problemas de comunicaciones entre aliados porque fue una iniciativa británica. La cobertura oeste asegurada por los tanques franceses fue más profunda hacia Amiens pero fue una acción muy limitada y secundaria. Sin embargo, estas tropas cubrieron la retirada británica e infligieron pérdidas a los tanques alemanes.

El contraataque de Arras en sí mismo es secundario con respecto a la situación general. De hecho, bloqueó el 7.PzD durante unas horas, pero está muy localizado y tiene una fuerza limitada. El núcleo de las tropas alemanas continuó con sus movimientos hacia los puertos del norte independientemente de la batalla que se libró.

El 22 de mayo, el 25e DIM apoyado por el 38e BCC (45 tanques Hotchkiss H35 con toda su fuerza) impulsa al 32.ID alemán desde el campo cerca de Cambrai en el río Escaut, al este de Arras. El avance francés es importante y los alemanes contratan un apoyo aéreo masivo para detenerlo. 18 cazas Dewoitine D520 de GC 2/3 en patrulla en el área interceptan a un grupo Stuka y 11 bombarderos en picado Ju87 son derribados. Pero el ataque francés se detiene por la intensidad de los bombardeos.

El mismo día, el general Prioux decide reagrupar el cuerpo de caballería en la zona de Arras. El I / 4e RDP apoyado por el 18e RD (1e DLM) lidera un brillante contraataque que permite tomar Mont-Saint-Eloi al noroeste de Arras. Durante este ataque, el 2e DLM y el 3e DLM cubrieron los flancos del ataque.

El 23 de mayo, el 158e RI (coronel Pucinelli) lanza una carga de bayoneta, entre Mons y Valenciennes, contra el 269.ID alemán y toma Thulin a pesar de la superioridad numérica de los alemanes. Muchos soldados alemanes son capturados durante el asalto. Thulin luego es bombardeado por la artillería pesada alemana. Las tropas francesas atrincheradas en Thulin son finalmente sumergidas, el coronel Pucinelli es WIA y capturado. Las últimas tropas francesas se rinden solo después de haber usado todas sus municiones.

El mismo día, el 7.PzD flanquea Arras por el oeste y el 5.PzD se cansa para avanzar por el este después de haber reducido varias resistencias de infantería.

El general Prioux ha desplegado el 1e DLM al este de Arras. La división es atacada fuerte y frecuentemente por la Luftwaffe. Un Stuka da un golpe de suerte en el tanque del coronel Pinon, comandante del 18e RD. El coronel está gravemente herido, los otros dos miembros de la tripulación (el capitán Beaussant y el conductor) están muertos.

El 3e DLM intenta alargar la posición del 1e DLM hacia el norte, hasta Notre Dame de Lorette. Pero, al oeste de Arras, la 7.PzD gira francamente hacia el este y se llevan a cabo intensos combates al sur de Béthune. El 3e DLM se retira hacia Lens. Los alemanes capturan de nuevo Mont-Saint-Eloi al 1e DLM, que se desplaza al norte de Arras.

La 2.PzD ​​llega a Boulogne, la 1.PzD llega a Calais, la 6.PzD está cerca de Saint-Omer y la 7.PzD está en las afueras de Béthune. Las unidades aliadas en el norte están completamente rodeadas.

El 24 de mayo, se evacua el saliente de Arras y se establece una nueva línea de frente en los canales entre Arleux y Béthune. Los 3 DLM serán reemplazados por unidades de infantería.

El 25 de mayo, a todo el cuerpo de caballería (1e, 2e y 3e DLM) sólo le quedan 75 tanques operativos de los 585 iniciales. El general Prioux es reemplazado por el general Langlois y toma el mando del 1er ejército francés.

Del 26 al 28 de mayo, los restantes tanques del cuerpo de caballería protagonizaron varias acciones violentas pero limitadas, cuyas víctimas son principalmente de la 5.PzD. En el mejor de los casos, los grupos de tanques fuertes de pelotón también se utilizan alrededor de Watten y Bollezeele en la batalla del canal Aa del 25 al 27 de mayo contra el regimiento "Grossdeutschland", el regimiento SS Leibstandarte Adolf Hitler (LAH), el 20.ID (mot) división y la 6.PzD.

El 29 de mayo, el cuerpo de caballería se retira a Dunkerque. Los tanques restantes se agrupan primero en Coudekerque y luchan hasta el final bajo el mando del comandante de escuadrón Marchal (21 tanques Somua S35, 18 tanques Hotchkiss H35 / H39). Muchas veces su intervención, incluso en pequeñas cantidades, permitió derrotar los ataques alemanes en el bolsillo y retrasar el destino de las tropas atrapadas. Los últimos tanques del Somua S35 se han quedado sin combustible y hundidos.

Las operaciones alemanas lanzadas el 10 de mayo de 1940 permiten rodear 13 divisiones de infantería francesas, 3 divisiones blindadas francesas (DLM), 13 divisiones belgas y 9 británicas en el norte el 23 de mayo. El 27 de mayo, el plan de evacuación británico está listo y la Oficina de Guerra le dice a Lord Gort que "su único deber es ahora evacuar a Gran Bretaña la mayor cantidad de tropas posible". El 28 de mayo por la mañana se rinde el ejército belga.

La prioridad del cuartel general británico será evacuar rápidamente y tanto como sea posible. La prioridad del cuartel general francés es luchar el mayor tiempo posible para ganar tiempo para las tropas, que se enfrentarán a todas las tropas alemanas después de Dunkerque. Esta resistencia (100.000 soldados franceses y 20.000 británicos el 30 de mayo) jugó un papel importante en la evacuación del BEF. La defensa terrestre de la bolsa de Dunkerque estaba en su mayor parte en manos francesas, sin embargo, en muchos documentos angloamericanos, las tropas francesas simplemente son ignoradas. Los tanques restantes del cuerpo de caballería francés jugarán un papel decente en la defensa del bolsillo aliado. Un total de 123.095 tropas francesas y 338.095 tropas británicas son evacuadas de Dunkerque. La Armada francesa (300 barcos militares y civiles franceses están comprometidos y 60 perdidos) evacuó a 68.999 soldados (20.525 franceses y 48.474 británicos). Pero el éxito de la evacuación en el aire y en el mar se debe en gran medida a los medios británicos. El 9 de junio, 52.669 de las tropas francesas evacuadas están de regreso en Francia y aproximadamente la mitad de ellas continuarán luchando hasta el final de la campaña occidental de 1940.

Las operaciones alemanas contra el bolsillo aliado no son fáciles. Las tropas alemanas se oponen a las mejores tropas aliadas: el 1er ejército francés, el cuerpo de caballería francés y el BEF. La evacuación exitosa del BEF probablemente no hubiera sido posible sin la dura resistencia francesa alrededor de Lille, que bloqueó 7 divisiones alemanas. Del 28 de mayo al 1 de junio, unas 40.000 tropas francesas dirigidas por el general Molinié (también comandante del 25e DIM) mantuvieron unos 800 tanques alemanes y 110.000 soldados de las 4.PzD, 5.PzD, 7.PzD, 7.ID, 217 .ID, 253.ID y 267.ID. Las tropas francesas están compuestas por varias unidades más o menos completas. Estas tropas francesas lucharon rodeadas hasta que se utilizaron todas sus municiones y lideraron varios contraataques, incluso el comandante del 253.ID, el general Kühne, fue capturado. Los alemanes dejaron que los defensores desfilaran por las calles después de que la batalla les concediera los honores de la guerra para saludar su feroz resistencia. Incluso Churchill reconoció en sus recuerdos el papel de las tropas en Lille.

Para defender los 500 km de la llamada "Línea Weygand", desde el Mar del Norte hasta el Rin, solo quedan 63 divisiones (59 francesas, 2 polacas dependiendo del ejército francés y 2 divisiones británicas) para detener a 136 alemanas. incluyendo 10 Panzerdivisionen, 6 divisiones de infantería motorizada y 1 división de caballería. Con tales medios, solo se puede defender una línea del frente en los ríos Somme y Aisne. Matemáticamente la campaña está perdida, pero las tropas francesas ofrecerán una feroz resistencia durante junio de 1940.


Además de la batalla de Arras, los tanques británicos fueron, por ejemplo, involucrado en Abbeville y alrededor de Calais. El 3er RTR (48 tanques del 1º AD) se perdió por completo en Calais sin lograr nada. El primer ataque a Abbeville fue dirigido por el 1º AD, que perdió 120 tanques de 165 (73% de pérdidas), el ataque falló en solo 2 horas. La mayoría de los tanques británicos restantes simplemente se abandonaron o se perdieron debido a averías mecánicas y no pudieron recuperarse y repararse frente al avance de las tropas alemanas.

Los tanques británicos, excepto el Matilda II, tenían un blindaje demasiado ligero y la tripulación carecía de experiencia. Todos los tanques ligeros británicos podían ser penetrados fácilmente incluso por los cañones alemanes de 2,0 cm que no eran eficientes contra los tanques franceses. Algunos de estos tanques británicos eran rápidos, pero no utilizaron esta ventaja potencial para atacar y correr. Como lo describen los testimonios alemanes en Abbeville, por ejemplo: mientras se disparaban, los tanques británicos generalmente simplemente se detenían para disparar o para reagruparse, lo que permitía a los artilleros AT alemanes concentrarse fácilmente en patos fáciles. Los tanques franceses al menos, incluso los más ligeros, tuvieron la suerte de tener un blindaje de 40 mm de grosor.

El ejército británico de 1940 compartía las mismas debilidades que la mayor parte del ejército francés contemporáneo, como la incapacidad para librar batallas móviles, el mando de pensamiento lento, comunicaciones e inteligencia deficientes. Los británicos no hicieron mejor trabajo en mayo / junio de 1940 que el ejército francés. Fueron derrotados de la misma manera y lideraron sus batallas más o menos de acuerdo con las mismas tácticas de apoyo de infantería. Por otro lado, la capacidad para realizar una defensa estática era buena, como en el ejército francés. El BEF generalmente se ve mejor porque ese es el tipo de batallas que terminó librando, y porque no tuvieron que enfrentar el impacto principal del ataque alemán, pero cuando miras los detalles, encuentras que las unidades británicas se estaban comportando de manera muy diferente. de la misma forma que los franceses equivalentes. Por supuesto, el equivalente británico de las divisiones de reserva B no se había marchado de Gran Bretaña y permanecía indiferente.

Parece que muchas fuentes en inglés solo mencionan Arras y Dunkerque como puntos clave sobre la batalla de Francia en 1940, mientras que hubo muchas otras batallas que no involucraron en absoluto a las tropas británicas y que fueron más sangrientas y el equipo costó a los alemanes (segundo ataque de Abbeville, Stonne, Mont-Dieu, Tannay, Rethel, Gembloux, Hannut, batalla de Boulogne donde las tropas francesas después de que los británicos habían evacuado, etc.). La batalla de Arras fue finalmente solo una pequeña, que tuvo muy poco impacto y que ralentizó solo a la 7.PzD durante el resto del día. No tuvo un impacto real en el resultado estratégico. A menudo se describe como el único ataque aliado. lo cual es simplemente falso. También había solo 4 FlaK de 8,8 cm asignados a 7.PzD (quizás hasta 8 cañones AA pesados ​​utilizados durante esta batalla) pero los cañones de campaña FlaK de 8,8 cm y de 10,5 cm se habían utilizado a menudo anteriormente durante la batalla de Francia contra los tanques franceses (Hannut , Flavion, etc.). Por tanto, no es la primera vez que estos cañones se utilizan contra tanques. Además, el papel del FlaK de 8,8 cm en Arras está sobrevalorado, muchas muertes se lograron con cañones de campaña que disparaban directamente a los tanques.

El hecho de que los Panzerdivisionen no se enfrentaron masivamente contra el bolsillo de Dunkerque ya se ha discutido en este foro, solo haga una investigación en los hilos anteriores.

El 25 de mayo, Lord Gort decidió unilateralmente retirar todas las tropas británicas a Dunkerque. Inicialmente, el ejército belga está defendiendo la parte oriental del bolsillo, pero se rinde el 28 de mayo y el tamaño del bolsillo se reduce. La parte oriental es luego defendida por el 12e DIM francés y las tropas británicas.

La evacuación británica comienza el 27 de mayo, pero el 30 de mayo las tropas británicas siguen desempeñando un papel en la defensa del bolsillo en la parte oriental con el 12e DIM francés. No obstante, este papel disminuirá muy rápidamente cada día, teniendo las tropas la tarea principal de retirarse. No obstante, hasta el 1 de junio todavía hay elementos británicos muy pequeños en la parte sureste de la bolsa.

El 30 de mayo las principales tropas que defienden el bolsillo de Dunkerque son 100.000 soldados franceses comandados por el general Fagalde y el almirante Abrial. Estos hombres son de varias unidades, a menudo unidades muy reducidas:

- Elementos orgánicos de varios ejércitos y cuerpos (1er Ejército, 7mo Ejército, I, III, IV y V Cuerpo de Ejército), incluido el 18e GRCA y 4 batallones de tanques adscritos al 1er y 7mo Ejército.

- Divisiones:
--- o 1e, 5e, 9e, 12e, 15e y 25e DIM
--- o 4e, 32e y 43e DI
--- o 1e DM
--- o 1e, 2e y 5e DINA

- Cuerpo de caballería francés con los restos del 1e DLM, 2e DLM y 3e DLM. Los 39 últimos tanques operativos (21 Somua S35 y 18 Hotchkiss H35 / 39) están agrupados bajo el mando del comandante de escuadrón Marchal. Jugarán un papel decente en la defensa del bolsillo aliado. Muchas veces su intervención incluso en pequeñas cantidades de 1-5 tanques permitió derrotar los ataques alemanes en el bolsillo y retrasar el destino de las tropas atrapadas. Los últimos tanques del Somua S35 se quedaron sin combustible y se hundieron a principios de junio.

- Unidades territoriales:
--- o Secteur Fortifié de l'Escaut (SFE)
--- o Secteur Fortifié de Maubeuge (SFM)
--- o XI regimiento regional de infantería
--- o Depósito de caballería de la 1a región

- Varias tropas terrestres de la Armada francesa (incluidas 2 baterías móviles de cañones L Mle1932 de 155 mm - 8 cañones)

- Principales defensas AA
--- o 8 grupos de cañones autopropulsados ​​de 75 mm (96 cañones)
--- o 4 grupos de cañones AA remolcados de 75 mm (48 cañones)
--- o 12 baterías de cañones AA de 25 mm (45 cañones)
--- o al menos 1 batería de cañones AA de 90 mm (4 cañones) de la Armada francesa
--- o Elementos AA de la 1a región (DAT)

También hay alrededor de 20.000 soldados británicos, elementos de las divisiones 1, 5 y 42 para un total de 120.000 hombres.

A partir de junio de 1940, entre 30.000 y 40.000 soldados franceses constituyen la última barrera para cubrir la evacuación de la BEF contra unos 130.000 soldados alemanes. Los principales elementos que intervienen en este último stand son de estas unidades principales:
- El 12e DIM (general Janssen) reducido a unos 8.000 hombres
- El 68e DI (general Beaufrère)
- El grupo de tanques Marchal con los últimos tanques del cuerpo de caballería.
- Grupos de reconocimiento (92e GRDI, 7e GRDI y 18e GRCA)
- Batallón de ingenieros del 60e DI
- Elementos del 32e DI
- Varias unidades y restos de unidades adscritas al Secteur Fortifié des Flandres (SFF)
Durante 9 días (27 de mayo al 4 de junio) estas fuerzas evitarán que las tropas alemanas detengan la evacuación y reduzcan el bolsillo aliado.


En cuanto a la cuestión de cuánto tiempo podrían operar las unidades alemanas, diría que durante la batalla de Francia a menudo carecían de municiones.
Si nos fijamos en la batalla de Hannut que involucró a 3.PzD y 4.PzD principalmente contra el 3e DLM, según el diario de guerra de la 3.Panzerbrigade (3.PzD) comandada por el coronel Kühne: "se utilizaron enormes cantidades de municiones durante las batallas contra los tanques franceses debido a la falta de potencia de los cañones de 2,0 cm y 3,7 cm. En nuestra brigada, todos los proyectiles de 3,7 cm y 7,5 cm se utilizaron durante una sola batalla el 13 de mayo. Nuestra unidad tuvo que esperar el suministro de munición para seguir luchando ". Las fuentes alemanas estuvieron de acuerdo en que la "única arma de tanque alemana realmente efectiva" contra los blindados franceses eran los proyectiles APCBC KwK de 7,5 cm que disparaban. La misma fuente de 3.Panzerbrigade concluye que su cañón de 3,7 cm fue efectivo solo a menos de 200 m de alcance.
Como otro ejemplo, después de la batalla de Gembloux (siguiendo a Hannut) la artillería alemana realmente carece de municiones y las tropas están agotadas. Durante la batalla de Gembloux, las pérdidas son importantes en ambos bandos. El 15 de mayo por la noche, al 4.PzD solo le quedaban 137 tanques operativos disponibles (incluidos solo 4 Panzer IV) de los 331 tanques iniciales. Así que hubo 194 tanques dañados, en recuperación / reparación o destruidos después de las batallas de Hannut y Gembloux. Solo el 41% de los tanques estaban operativos.

El 16 de mayo:
- el 4.PzD tenía aproximadamente un 55% de tanques operativos = 182 tanques disponibles. Por lo tanto, 45 tanques operativos adicionales que el 15 de mayo. Pero 149 tanques no estaban disponibles, este número incluye tanques destruidos y tanques en los talleres de reparación.
- El 3.PzD tenía un 75% de tanques operativos. Por lo tanto, unos 85 tanques todavía están destruidos o en los talleres de reparación un día después de las batallas.
El 16 de mayo de 1940, un día después de las batallas, 234 tanques (35% de los tanques) ya no estaban operativos, incluido un número indeterminado de tanques definitivamente destruidos. Los alemanes repararon más de sus tanques durante los siguientes días o semanas. Tenían el control del terreno y podían recuperar fácilmente sus tanques dañados.

Después de la batalla de Gembloux, el general Hoepner estimó que no podría continuar eficientemente los combates al día siguiente. De hecho, muchos tanques ya no estaban operativos y la artillería carecía de municiones. Los cañones pesados ​​tuvieron que esperar sus suministros de Maastricht en los Países Bajos, todos los demás vertederos estaban vacíos. Al principio está previsto un nuevo ataque contra la brecha de Gembloux, pero en cualquier caso no podría haber sido lanzado antes del 17 de mayo y era inútil pensar en perforar las líneas francesas rápidamente, la "Blitzkrieg" se detuvo en esa zona. Las tropas de Hoepner están tan exhaustas que no pueden aprovechar la retirada del 1º Ejército francés del 16 al 18 de mayo de 1940 para desorganizarlo.


Dunkerque - La historia no contada de los escoceses reales

El 25 de mayo de 1940, los restos del 1er Batallón The Royal Scots, de menos de 400 hombres, se prepararon para su última batalla en Le Paradis, a 30 millas de Dunkerque en el noreste de Francia. Sus órdenes, de "Stand And Fight To The Last Man", jugaron un papel fundamental al permitir la retirada de 337.000 Fuerzas Aliadas y equipos de las playas de Dunkerque. Sin embargo, esta valiente defensa de retaguardia de tres días contra adversidades abrumadoras llevó a la destrucción del Batallón.

Al inicio de la operación el 10 de mayo de 1940, el 1er Batallón contaba con unos 770 efectivos al final de la operación el 27 de mayo, 141 habían muerto y más de 350 heridos. Un puñado escapó de regreso al Reino Unido. Hubo muchos actos de valentía excepcional. Al final, 292 Royal Scots fueron capturados y se convirtieron en prisioneros de guerra (POW), la mayoría resultaron heridos. Hubo muchos actos de valentía sobresaliente, en total se otorgaron 2 Órdenes de Servicio Distinguido, 3 Medalla de Conducta Distinguida, 2 Cruces Militares, 1 Medalla Militar y 16 Despachos Mencionados.

1er Batallón Los Royal Scots desembarcaron en Francia en septiembre de 1939 como parte de la 4ª Brigada de la 2ª División de la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF).

Durante los siguientes ocho meses, los Royal Scots prepararon y tripularon defensas en todo el norte de Francia, e incluso dieron un giro en las enormes fortalezas de hormigón de la línea francesa Maginot.

Cuando el ataque alemán, en el oeste, finalmente comenzó el 10 de mayo de 1940, el Batallón cruzó a Bélgica y tuvo su primer contacto con el enemigo al oeste de Bruselas en Wavre.

Cuando las fuerzas aliadas fueron rechazadas por la Blitzkrieg alemana, los Royal Scots se retiraron a través de la frontera francesa. Mientras tanto, los alemanes corrieron hacia la costa del Canal, separando al BEF de sus aliados. Se prepararon planes para su evacuación.

Cuando los alemanes giraron hacia el norte, se volvió vital que su avance se demorara el tiempo suficiente para que la parte principal del ejército británico llegara a las playas de Dunkerque. El BEF se enfrentaba a un enemigo mucho mejor equipado y mucho más fuerte, lo que dificultaba aún más sus acciones de defensa y retirada por fases. El Batallón había defendido cuatro líneas fluviales principales en su retirada de Bélgica. Fueron constantemente atacados por los alemanes por ejemplo, los días 21 y 22 de mayo, defendiendo la línea del río Escaut, sufrieron 150 bajas en dos días.

Su retirada culminó con una última resistencia en Le Paradis entre el 25 y el 27 de mayo de 1940. Estaban agotados, con pocas municiones y muy ligeramente equipados para defenderse de un ataque blindado y aéreo. El 25 de mayo, el 2º Batallón del Regimiento Real de Norfolk recibió todo el peso del ataque enemigo en el Canal de La Bassée, recibiendo numerosas bajas. Luego, durante dos días, los Royal Scots lucharon contra una retaguardia muy decidida y valiente contra adversidades abrumadoras. Con el tiempo, debido al desgaste constante, se redujeron a pequeñas unidades aisladas. Sólo la acción muy valiente, pero fatal, del mayor de la tubería Allan evitó que el cuartel general de este batallón fuera invadido. Sostuvo el avance alemán con una sola mano con una pistola Bren hasta que lo mataron. Durante estos tres días, hubo muchos otros actos de considerable valentía.

Su feroz defensa en Le Paradis infligió grandes pérdidas al enemigo y dañó gravemente la confianza de la División SS “Totenkopf” contra la que combatieron. Más importante aún, retrasó el avance alemán, permitiendo que miles de tropas británicas llegaran a las playas de Dunkerque. La contribución de los Royal Scots a la batalla de Dunkerque fue vital, pero la mayoría de los supervivientes de Le Paradis pasarían los siguientes cinco años como prisioneros de guerra.

Aunque los Royal Scots habían estado en acción continua durante diecisiete días, habían viajado más de 200 millas y habían sufrido muchas bajas, su espíritu de lucha no se desanimó. Aquellos que escaparon a través de Dunkerque vivirían para luchar un día más, gracias al coraje y el sacrificio de los Royal Scots.

Posteriormente, en un hospital, un oficial alemán, al entregar a unos escoceses reales heridos a un capellán, declaró: “Lucharon como leones”. En algún momento después de la guerra, el oficial de enlace francés capturado, el teniente Michel Martell, adjunto a The Royal Scots (un prisionero de guerra) escribió: “... durante los cinco años de espera por nuestra libertad, después de vivir con The Royal Scots, nunca pude desesperar de ver a Alemania derrotada ".


Las calles de Dunkerque, mayo de 1940 - Historia

Dunkerque Weather, mayo de 1940

Crédito a quien crédito merece : Obviamente, estas historias alternativas siempre deben mucho a los muchos escritores de historia cuyos libros he leído. A veces, la especulación le debe tanto a una fuente que creo que es justo mencionar ese hecho desde el principio. La inspiración para estos escenarios es el excelente libro Lucha contra los elementos: clima y terreno en la conducción de la guerra por Harold A. Winters.

Lo que realmente pasó : A finales de mayo de 1940, con la mayor parte del ejército inglés y lo mejor del ejército francés atrapados de espaldas al mar en Dunkerque, se produjo un patrón meteorológico moderadamente inusual. Primero, llovió mucho. Eso hizo que los tanques alemanes fueran menos móviles. Luego, el clima permaneció lo suficientemente nublado como para dejar en tierra a la Luftwaffe durante la mayor parte de varios días. Al mismo tiempo, los vientos en el Canal de la Mancha se mantuvieron en calma, lo que permitió que pequeñas embarcaciones cruzaran de manera segura y ayudaran en la evacuación. Los aliados recibieron un regalo del clima que duró la mayor parte de cinco días y facilitó mucho el proceso de evacuación de la trampa en la que se encontraban.

Qué pudo haber pasado: La proverbial mariposa en Mongolia bate sus alas y causa una cascada de eventos que eventualmente hace que el clima favorable de Dunkerque llegue una semana tarde o dos semanas antes, o que no suceda en absoluto. Voy a hacer tres escenarios basados ​​en cambios en el tiempo de ese clima. El primero aparece aquí y analiza lo que habría sucedido si el clima favorable a los aliados hubiera llegado demasiado tarde o no hubiera llegado. El segundo analiza lo que habría sucedido si las lluvias torrenciales y las nubes hubieran llegado el 12 de mayo (dos semanas antes), dos días después de la ofensiva alemana. El tercero también tiene el clima amistoso aliado llegando dos semanas antes, pero esta vez los meteorólogos alemanes lo ven venir y Hitler pospone la ofensiva del 10 al 17 de mayo. Los escenarios dos y tres probablemente aparecerán en futuros POD.

Escenario uno: El clima propicio para la evacuación no llega a Dunkerque. El clima se alterna entre tormentoso y despejado sin piedad. El canal está entrecortado a tormentoso la mayor parte de esos cinco días, lo que hace que sea arriesgado para las embarcaciones más pequeñas que se crucen y más riesgoso para las más grandes. Eso tiene varias consecuencias, todas malas para los Aliados. Primero, las líneas aliadas que defienden Dunkerque colapsan más rápidamente debido al apoyo aéreo cercano alemán, por lo que hay menos tiempo para la evacuación. En algunas unidades, la moral aliada en apuros colapsaría por completo, con los oficiales derritiéndose y las tropas tirando sus armas y compitiendo entre sí por lugares en los pocos barcos restantes. Eso sucedió en nuestra línea de tiempo para muchas unidades. En segundo lugar, la Luftwaffe tiene un alto precio en la navegación aliada, hundiendo destructores británicos y franceses cargados de tropas. También destruyen las instalaciones portuarias de Dunkerque más a fondo que en nuestro calendario, lo que hace que la evacuación sea aún más difícil y peligrosa. El fuerte oleaje hace que sea casi imposible sacar tropas de las playas y mantiene a la flota británica de pequeñas embarcaciones en casa. Los fuertes vientos hacen que dos de las tres rutas por las que los grandes barcos pueden llegar a Dunkerque sean casi intransitables. La tercera ruta implica ejecutar un guante de armas alemanas con base en tierra. En tercer lugar, los británicos se ven obligados a gastar de forma imprudente los escasos aviones de combate para evitar que la Luftwaffe aniquile por completo a las tropas que evacuan. Los Spitfires británicos cobran su precio en los aviones alemanes, pero los Spitfires también son derribados, y los pilotos británicos derribados no encuentran tan fácil regresar y luchar otro día como lo hicieron en la Batalla de Gran Bretaña de nuestra línea de tiempo.

La conclusión: miles de tropas británicas aún escapan. La evacuación aún logra despegar un promedio de siete a ocho mil soldados por día del 26 de mayo al 30 de mayo, más otros cuatro mil temprano en las primeras horas de la mañana del 1 de junio mientras los alemanes se acercan al resto. Casi doscientos mil soldados británicos que escaparon en nuestra línea de tiempo son asesinados o capturados en este. Los franceses pierden casi todo su mejor ejército, con más de cien mil muertos o prisioneros de guerra adicionales. La armada británica sufre una paliza, perdiendo más de una docena de destructores adicionales ante la Luftwaffe. La fuerza aérea británica también está gravemente herida, perdiendo escasos aviones de combate modernos y, lo que es más importante, escasos pilotos.

La mayor magnitud del desastre socava la moral francesa y la cohesión aliada. Los franceses habían querido intentar mantener una cabeza de playa en Dunkerque para atar a las fuerzas alemanas que de otro modo serían liberadas para atacar al sur en Francia. Los franceses culpan a los británicos por desencadenar el colapso de ese plan al presionar por la evacuación en lugar de una cabeza de playa. El gobierno de Reynaud está estrechamente asociado con los británicos en la opinión pública. Se derrumba y, para el 3 de junio, el nuevo gobierno francés está tratando de salir de la guerra. Los franceses están resentidos con Gran Bretaña por contener a sus combatientes hasta que fue demasiado tarde para detener la derrota, así como por comenzar la evacuación de Dunkerque antes incluso de decirles a los franceses que lo estaban planeando. Los franceses también quieren ver si pueden salvar algo de la derrota.

Los italianos se lanzan a la guerra del lado de Alemania el 3 de junio, no mucho antes de que lo hicieran en nuestra línea de tiempo. Atan algunas tropas francesas, pero no muchas. Sin embargo, la intervención italiana es la última gota para el gobierno francés, que firmaron una paz humillante el 8 de junio. Los británicos ahora luchan solos.

Los alemanes esperan que los británicos también pidan términos rápidamente. En realidad, hay un apoyo considerable para eso en Inglaterra. La moral británica está baja. Las imágenes dominantes de Dunkerque, tanto en Inglaterra como en todo el mundo, son las de los barcos hundidos de la Luftwaffe abarrotados de tropas y de las tropas inglesas y francesas que luchan por puestos en los últimos barcos en salir. Sin embargo, Churchill es demasiado luchador para pedir la paz y todavía es demasiado popular para desplazarlo. Él preside un país al que le queda muy poco con lo que luchar, muy poco en el camino de un ejército entrenado, una fuerza aérea escasa de aviones y pilotos, y una marina lo suficientemente herida por los esfuerzos de evacuación que tendrá problemas para mantener los caminos marítimos hacia Inglaterra. abierto.

La magnitud de la derrota británica en Dunkerque, y especialmente la percepción de la debilidad británica que crea, abre una lata de gusanos. En todo el Medio Oriente, los nacionalistas árabes ven una oportunidad para obtener una independencia real. También los nacionalistas indios. Japón mira con avidez las vulnerables posesiones del Lejano Oriente de Francia, Inglaterra y los Países Bajos. La Unión Soviética también ve potencial de expansión en la debilidad británica. Franco de España es un hombre muy cauteloso, pero incluso él ve potencial para ganancias en Marruecos y posiblemente para retomar Gibraltar. Incluso Argentina calcula silenciosamente las posibilidades de adquirir las Islas Malvinas a Gran Bretaña y evalúa el impacto de la confiscación de propiedades británicas en Argentina. La debilidad británica juega un papel en atraer esta atención no deseada hacia el imperio, pero también lo hace la mayor percepción de debilidad. Los enemigos potenciales de Inglaterra ven o escuchan las imágenes de Dunkerque y deciden que Inglaterra se ha ablandado.

La percepción de la debilidad británica también hace que sus amigas tengan dudas. Sudáfrica se aleja de la participación en la guerra. Turquía sale silenciosamente de un pacto defensivo con Inglaterra y Francia contra Italia. En Estados Unidos, la administración Roosevelt analiza de cerca si Inglaterra puede sobrevivir o no. Hay una fuerte escuela de pensamiento en la administración que dice que enviar suministros de guerra a Inglaterra es inútil, que los ingleses se han deteriorado desde adentro y no podrían usar esos suministros de manera efectiva. También hay una sensación cada vez mayor de que estos suministros pronto serán necesarios en el hogar. Roosevelt vacila en esa pregunta, esperando que los eventos determinen ese problema de una forma u otra. Incluso las Commonwealth más leales, como Australia y Canadá, comienzan a evaluar silenciosamente su posición de seguridad si Inglaterra ya no puede protegerlas. Se vuelven leve pero definitivamente más reacios a enviar sus activos militares al extranjero a áreas amenazadas del imperio.

La rápida derrota alemana de los ejércitos británico y francés le da a Hitler un nuevo grupo de amigos. Casi todos los pequeños países o nacionalidades de Europa luchan por encontrar un lugar en el nuevo orden de cosas. En demasiados lugares, la rápida derrota de Inglaterra y Francia se lee como un signo de la decadencia de la democracia de estilo occidental y la fuerza del fascismo. Los partidos fascistas crecen y se hacen más vocales en Europa y América del Sur. Incluso en Inglaterra y, en menor medida, en Estados Unidos, los fascistas locales pregonan la derrota como una señal de que la democracia de estilo occidental es débil y decadente. Incluso algunas personas que se oponen amargamente a Hitler abogan por utilizar elementos de técnicas fascistas y nazis para apuntalar el poder de los países que aún se le oponen.

En realidad, los alemanes están tan conmocionados y desprevenidos para su repentina victoria como todos los demás. Hitler espera que los británicos sigan a los franceses hasta la mesa de negociaciones, pero comienza a prepararse para una invasión de Inglaterra en caso de que sea necesario. Los italianos ya se están apoderando de trozos de territorio inglés y francés en el este de África. Se apoderan de la Somalia francesa y británica y comienzan a moverse con vacilación hacia Egipto desde Libia y hacia Sudán desde Etiopía. Los italianos están muy mal preparados para la guerra, pero se enfrentan a una mínima oposición. El gobierno sudafricano es muy reacio a involucrar a sus fuerzas. Los australianos, que en nuestra línea de tiempo proporcionaron una parte importante de las Fuerzas de la Commonwealth en el norte de África, de repente se enfrentan a una amenaza militar propia.

Esa amenaza proviene de Japón, que exige que los británicos y franceses dejen de suministrar armas a los nacionalistas chinos a través de Birmania y la Indochina francesa.Respaldan esa demanda con movimientos de tropas amenazantes, luego suben la apuesta exigiendo que los franceses permitan inspectores japoneses armados en los puertos de Indochina. Eso rápidamente se convierte en una invasión progresiva de Indochina. Los británicos están muy preocupados de que sus colonias en el área sean las siguientes. Esa preocupación se ve reforzada por las incursiones japonesas a pequeña escala en Birmania para destruir los suministros destinados a los chinos nacionalistas.

Churchill se enfrenta a un dilema al tratar con Japón. Inglaterra no puede permitirse otra guerra en este momento, pero al mismo tiempo Churchill sabe que hacer concesiones a los japoneses en un momento en que Inglaterra parece ser débil solo conducirá a más demandas. Intenta hacerlo en ambos sentidos redirigiendo las armas programadas para los nacionalistas chinos para fortalecer las defensas del Imperio Británico en el área. Los japoneses no están impresionados y comienzan el juego de los "inspectores armados" con Hong Kong. También exigen petróleo en condiciones muy favorables a las Indias Orientales Holandesas.

Inglaterra está en una espiral descendente. Cada vez que parecen débiles, en realidad se vuelven más débiles, porque sus amigos se alejan y sus enemigos se envalentonan. Incluso Grecia y Turquía entran en acción, con ambos países presionando silenciosamente sus reclamos sobre el Chipre controlado por los británicos y preparándose silenciosamente para tomarlo si las condiciones parecen adecuadas. Los turcos también plantean su reclamo sobre el área de Mosul en Irak, y se preparan silenciosamente para tomarla.

Se está extendiendo la percepción de que el Imperio Británico es ahora un vacío militar y que la única pregunta real es quién se quedará con los pedazos. Esa es una percepción muy peligrosa, porque fácilmente puede convertirse en realidad. Lo hace. Los nacionalistas árabes toman el poder en Irak. Los turcos se trasladan al norte de Irak para proteger su reclamo sobre Mosul. A finales de junio de 1940, con una invasión alemana que se avecina y con muy pocos hombres entrenados para hacer frente a esa invasión, Inglaterra puede hacer poco para restaurar la situación. Los italianos que invaden Egipto están mal entrenados y dirigidos, pero Inglaterra tiene muy poco para oponerse a ellos dadas las otras necesidades de seguridad que enfrenta. Los nacionalistas árabes en Egipto miran a la fuerza italiana entrando en Egipto y deciden que tienen que moverse rápido para tomar el poder antes que los italianos. A principios de julio, cuando la Luftwaffe inicia incursiones a gran escala en Inglaterra, los nacionalistas egipcios se rebelan.

Los italianos se han movido con mucha cautela, pero con el Imperio Británico aparentemente colapsando, avanzan de manera más agresiva. Japón rápidamente toma una línea más dura en el Lejano Oriente, e incluso comienza a enviar armas silenciosamente a los rebeldes iraquíes. De hecho, intentaron hacer eso en nuestra línea de tiempo durante una revuelta iraquí posterior.

La percepción de que su imperio se está derrumbando sacude al liderazgo británico. Churchill es derrocado y la nueva dirección comienza las negociaciones con Hitler a través de intermediarios suecos. Eso demuestra ser un error. El hecho de que se mantengan las negociaciones no es un secreto. Los japoneses quieren un asiento en la mesa y rápidamente comienzan a apoderarse de las posesiones británicas y holandesas en el Lejano Oriente para darles ese asiento. Los nacionalistas indios también quieren que se reflejen sus preocupaciones y también lanzan una revuelta. España quiere un asiento a la mesa. Franco declara la guerra a Inglaterra, comienza un asedio de Gibraltar y permite que los submarinos y aviones alemanes se establezcan en las Islas Canarias. Los soviéticos se preparan para una invasión del norte de Irán, pero los alemanes reaccionan con mucha fuerza contra eso, y los soviéticos se contentan por el momento con apoderarse de partes del norte de Afganistán.

Dado el estado debilitado del imperio, los negociadores británicos están gratamente sorprendidos por los términos que ofrece Hitler. Los británicos pierden Malta ante los italianos y se ven obligados a renunciar a reclamar la Somalia británica y el tercio sur de Sudán. También se ven obligados a "internacionalizar" el control del Canal de Suez, con tropas italianas y alemanas estacionadas en la Zona del Canal junto a tropas británicas. La cuestión de Gibraltar queda en el limbo para que se resuelva en nuevas negociaciones entre las partes directamente involucradas. Lo mismo ocurre con Chipre. En el Lejano Oriente, los japoneses tienen confirmado su control de Hong Kong. Los japoneses también mantienen Indochina, Indonesia y partes del este de Birmania. Alemania recupera su antigua colonia de Tanganica en África Oriental, pero no presiona reclamos sobre sus otras antiguas colonias, que ahora están controladas por Inglaterra o Francia. Franco obtiene pequeños ajustes fronterizos entre las partes francesa y española de Marruecos por su tardía entrada en la guerra. Los turcos se apoderan de Mosul por sus problemas. Se ignoran las afirmaciones de los nacionalistas árabes e indios.

Hitler compensa a Francia e Inglaterra otorgándoles piezas del Congo Belga. También toma una porción para agregar a sus propiedades en África Oriental. Los británicos también obtienen algunas pequeñas porciones de las antiguas Indias Orientales Holandesas.

Las fuerzas armadas británicas están limitadas por un tratado, pero esas limitaciones no parecen demasiado restrictivas. Los británicos pueden reconstruir su ejército hasta el nivel de antes de la guerra, aunque existen restricciones sobre el número y el peso de los tanques británicos. Se les permite mantener sus niveles actuales de fuerza de combate, pero no se les permite construir nuevos bombarderos pesados. La Royal Navy retirará gradualmente los buques más antiguos durante un período de cinco años para alcanzar la proporción de tonelaje con Alemania especificada en los tratados existentes.Alemania puede tener hasta el 40% del tonelaje que tiene Inglaterra. Los británicos se ven obligados a permitir que los inspectores de armisticio alemanes e italianos se aseguren de que los británicos están cumpliendo con el tratado. También se ven obligados a pagar los daños a la propiedad alemana, incluido el envío que se dañó durante la guerra, y a pagar los gastos de los inspectores del Armisticio. Los británicos se ven obligados a desmantelar los aranceles y las restricciones a la inversión entre los dos países y sus imperios, y a compensar a los alemanes e italianos en especie por los barcos mercantes del Eje perdidos durante la guerra. Si Hitler fuera un hombre honorable, realmente no habría sido un mal tratado desde el punto de vista de Inglaterra.

La Segunda Guerra Mundial ha terminado. Los británicos y franceses se concentran en consolidar el resto de sus imperios y en hacer frente a los problemas económicos causados ​​por la guerra y por el costo de pagar a Hitler sus reparaciones. Hitler quiere girar hacia el este y destruir la Unión Soviética en el otoño de 1940, pero sus generales logran convencerlo de que será demasiado tarde en la temporada para hacerlo cuando tenga su ejército preparado. Decide esperar a la primavera. Mientras tanto, trabaja silenciosamente para explotar el potencial del tratado para reducir Inglaterra a una dependencia alemana. Los inspectores del Armisticio alemanes se vuelven más numerosos y más agresivos en sus inspecciones a medida que avanzan el verano y el otoño de 1940, exigiendo acceso a las fábricas británicas, bases militares e incluso estaciones de radar. Aparecen bases aéreas y submarinas alemanas en las Islas Canarias, luego en Islandia y Groenlandia.

Alemania reconstruye las fuerzas aerotransportadas diezmadas en las campañas de 1940 y las envía a los Países Bajos. Los "turistas" e "industriales" alemanes se vuelven cada vez más comunes en Inglaterra y en el Imperio inglés. La industria alemana se mueve lenta pero implacablemente hacia los mercados británicos de ultramar. Estos mercados ya están siendo atacados por fuertes competidores estadounidenses. Las empresas alemanas compran las empresas británicas perjudicadas por la competencia con dinero de las reparaciones de guerra británicas. Las finanzas británicas ya están en mal estado. La competencia alemana se combina con el gasto de sofocar las rebeliones en la India y el Medio Oriente y de las reparaciones de guerra para hacer muy difícil que Inglaterra mantenga sus actuales fuerzas armadas, mucho menos modernizarlas y llevarlas incluso a los límites permitidos por la ley. armisticio.

Gran Bretaña adquiere la apariencia de un país derrotado y ocupado, a pesar de que no hay fuerzas militares alemanas más que los inspectores del Armisticio en el país. El alcance de esas inspecciones aumenta gradualmente a medida que avanzan el otoño y el otoño de 1940. Los ciudadanos británicos ven cada vez más hombres con uniformes alemanes e italianos merodeando por las calles, fábricas y bases cada vez más. Empiezan a sentirse como un país derrotado y ocupado. Esa percepción hace que sea más difícil resistir una mayor erosión de la soberanía británica, ya que un número pequeño pero creciente de ciudadanos británicos intenta adaptarse y explotar el nuevo centro de poder en sus vidas.

Y ahí es donde va la historia si decido hacer una. ¿Qué piensas? El escenario depende en gran medida de las percepciones y la moral. Son muy difíciles de predecir. Si los británicos hubieran salido de Dunkerque con la percepción de que estaban derrotados, y si el resto del mundo hubiera salido con esa misma percepción, entonces digo que los británicos habrían sido derrotados en 1940. La evacuación exitosa les dio la ilusión de la victoria, y atenuado las percepciones mundiales de la invencibilidad alemana. Con la excepción de Italia, los chacales no saltaron sobre el cadáver del imperio y los británicos pudieron recuperar su poder.


Enfermeras en guerra: en y después de Dunkerque

Mencione Dunkerque a la mayoría de los británicos y me vienen a la mente imágenes de colas de hombres en las playas esperando ser evacuados, pequeños barcos que cruzan valientemente el Canal de la Mancha y oficiales navales que ordenan brillantemente sus limitados recursos para traer a casa a más de 338.000 hombres del norte de Francia en mayo y principios de junio de 1940.

Hay muchas otras historias sobre esas semanas desesperadas en las que los alemanes barrieron Holanda, Bélgica y Francia que se cuentan con menos frecuencia, si es que se cuentan. Una es de las enfermeras de los barcos hospital que llevaron a miles de soldados heridos a la seguridad de Inglaterra.

En los Archivos Nacionales de Kew hay un notable conjunto de cartas escritas por algunas de esas enfermeras inmediatamente después de la evacuación de Francia. Representan un testimonio de su dedicación, sentido del deber y coraje.

Estas valientes mujeres navegaron de un lado a otro del Canal de la Mancha muchas veces, soportando bombas, minas y ataques de la Luftwaffe, rara vez se detenían a pensar en el peligro en el que se encontraban, pero todo el tiempo cuidaban de los heridos confiados a su cuidado.

Los barcos hospital eran distintivos, generalmente pintados de blanco y con grandes cruces rojas, pero eso no los hacía inmunes a los ataques, como la hermana Dora Grayson a cargo de las enfermeras de la reina Alexandra en el Hospital Carrier (HC). Isla de Guernsey recordó:

“A Dunkerque… el avión alemán regresó y se zambulló hacia atrás y hacia adelante lanzando (dijeron) 10 salvas de 3 bombas cada una y ametralladoras todo el tiempo. Una bala de cañón atravesó directamente el trinquete al nivel del puente, lo que demostró que el piloto debió estar lo suficientemente bajo como para ver las 5 grandes cruces rojas ... Cuando todos habían perdido toda esperanza de supervivencia, llegó un avión de la RAF y se alejó. los alemanes".

Dunkerque estaba en llamas cuando el Isla de Guernsey atracó después de esperar fuera del puerto lleno de naufragios durante cuatro horas, antes de cargar a más de 600 hombres heridos en un barco con espacio para 203 maletas. La mayoría pasaron por el costado del barco, ya que no se podían usar pasarelas en el muelle muy dañado. Este fue el quinto viaje de la hermana Grayson en solo dos semanas, después de haber evacuado a pacientes de Cherburgo, Boulogne y Dunkerque.

Solo dos días después, el 2 de junio, otro barco hospital, el París, haciendo su sexto viaje a Dunkerque, fue bombardeado por Stukas y hundido. Posteriormente, el bote salvavidas que transportaba a las enfermeras fue bombardeado de nuevo con varios heridos graves. El mes anterior el Brighton y el Doncella de Kent Ambos habían sido bombardeados y hundidos en Dieppe, este último con la pérdida de 28 tripulantes y personal médico.

La doncella de kent

Las enfermeras conocían los peligros y, sin embargo, no flaquearon en su deber de cuidar a sus pacientes.

Estas valientes mujeres tenían una manera magnífica de subestimar el estrés al que estaban sometidas, capturado en el relato de la matrona a cargo de la Dinard:

“El capitán y el ingeniero jefe fueron de gran ayuda. Después nos contaron su gran admiración por la forma en que las hermanas y yo actuamos como si nada. Algunos de los jóvenes ayudantes tenían la cara muy pálida, y no es de extrañar, pero todos trabajaron espléndidamente ”.

El dinard

los Dinard Fue otro barco que realizó múltiples viajes a Francia, varios de ellos en las semanas posteriores a la caída de Dunkerque, ya que otros 220.000 soldados y civiles fueron evacuados de los puertos de Bretaña y Vizcaya antes de que Francia finalmente colapsara y se rindiera a fines de junio. Esta es la Operación Aérea, mucho menos conocida, una historia mal contada en los libros de historia.

Uno de esos viajes que hace el Dinard fue a Cherburgo el 16 de junio, dos semanas después de que terminaran las evacuaciones de Dunkerque, y una llena de peligro, como relató la matrona E Thomlinson:

“Fue una Cherburgo muy cambiada con respecto a nuestra visita anterior, con el lanzamiento de bombas, el continuo zumbido de los aviones y los incendios encendidos. Llevamos a nuestros pacientes a salvo al otro lado y llegamos a Southampton a las 21:45 ”.

A la mañana siguiente, después de haber trabajado toda la noche para limpiar las cabañas y las instalaciones médicas, estaban en camino de regreso a través del Canal.

“Regresamos a Cherburgo y encontramos el muelle cargado de camiones, motocicletas y equipos de todo tipo. Se estaba haciendo todo lo posible para salvar y deshacernos de todo lo posible cuando estábamos a punto de partir. Los fuertes ya estaban volados y los alemanes estaban muy cerca ”.

Los muelles en llamas de Cherburgo tras la evacuación británica, junio de 1940.

Cargaron apresuradamente a sus víctimas, incluidos algunos civiles heridos, y navegaron durante la noche a Portland. Ese no fue el final del peligro para las enfermeras en el Dinard.

“A la hora del desayuno, arrojaron una bomba sobre un auxiliar naval que estaba a nuestro lado, lo que le prendió fuego. Hubo varias bajas, la mayoría de las cuales fueron trasladadas al Hospital Naval. En ese momento estaban anclados allí varios portaaviones [hospitalarios], y todo el personal médico y la mayoría de las hermanas fueron trasladados en botes para ir a prestar asistencia. Estuvieron en el hospital todo el día. Tomamos alrededor de 70 de los casos más ligeros y los llevamos a Plymouth ”.

La admiración del capitán por la matrona Thomlinson y sus enfermeras lo llevó a escribir a la matrona en jefe del Servicio de Enfermería Militar Imperial de la Reina Alexandra en la Oficina de Guerra de Londres. La carta del capitán John Ailwyn Jones también se conserva en los Archivos Nacionales.

“Me siento Capitán de este barco, y ahora tengo unos momentos de sobra, que me gustaría expresar mi admiración y profundo respeto por las hermanas enfermeras de este barco. & # 8221

“Recientemente hemos realizado dos viajes a Dunkerque y dos a Cherburgo, siendo en cada caso el último Barco Hospital en entrar y salir de los puertos. Nuestro segundo viaje a Dunkerque fue en condiciones extremadamente severas, bombas y proyectiles cayeron a nuestro alrededor y hombres resultaron heridos y asesinados junto a nuestro barco en el muelle. Tuvimos numerosos escapes estrechos y experiencias angustiosas. & # 8221

“Durante todo esto, nuestras enfermeras fueron realmente espléndidas, nunca hubo un signo de emoción ni pánico de ningún tipo, simplemente continuaron, bajo el hábil liderazgo de nuestra matrona con calma y eficiencia, y estoy bastante seguro de que su magnífico comportamiento fue un factor importante en estabilizar a los miembros del personal de RAMC [Royal Army Medical Corps] con quienes trabajaron. & # 8221

“Mis sentimientos están calurosamente respaldados por todos los miembros de la tripulación de este barco”.

Muchas de las enfermeras recibieron medallas de la Real Cruz Roja por su participación en las evacuaciones, al igual que sus colegas que trabajaban en los trenes del hospital en los hospitales de campaña en esas desesperadas y caóticas semanas de mayo y junio de 1940.


Regreso a Saint-Valéry-en-Caux

El 12 de junio de 1940 no fue el final de la 51ª División de las Tierras Altas y # 8211 fue posteriormente reformada por algunos de los hombres que escaparon y otros regimientos. Después de mostrar un valor excepcional, especialmente en Al Alamein, el 7 de junio de 1944 aterrizaron en Sword Beach, Normandía, un día después del Día D. Se estima que la 51ª perdió el 25% de sus soldados en la siguiente amarga batalla de Caen-Falaise.

Cuando los aliados hicieron retroceder con determinación al ejército alemán, el mariscal de campo Montgomery eligió al 51º para una tarea especial. Detuvo el avance de las tropas canadienses para que pudieran llevarlo a cabo.

El 2 de septiembre de 1944, la 51ª División de las Tierras Altas marchó hacia Saint-Valéry-en-Caux. A las 152 y 153 Brigadas se les asignaron las posiciones de las antiguas brigadas en 1940. Fueron recibidas por el Alcalde y dando la bienvenida a multitudes. La pequeña ciudad costera estaba libre de nuevo.

Monumento a la 51a División de las Tierras Altas en Saint-Valéry-en-Caux, hecho de piedra extraída en Balmoral, Aberdeenshire

El 51 ° regreso

La valentía de los montañeses 51 y el vínculo que forjaron con la División Blindada francesa mientras luchaban en Abbeville jugaron un papel importante en la decisión del general Charles de Gaulle de continuar la guerra y liderar las fuerzas de la Francia Libre, luchando del lado de los Aliados. De Gaulle declaró: & # 8216 Por mi parte, puedo decir que la camaradería de armas, sellada en el campo de batalla de Abbeville en mayo-junio de 1940, entre la división blindada francesa, que tuve el honor de comandar, y la valiente 51.a división escocesa bajo el mando del general Fortune , jugó su parte en la decisión que tomé de continuar la lucha al lado de los Aliados, hasta el final, pase lo que pase & # 8217.

Como prisionero de guerra, el Mayor Fortune se quedó con sus hombres, y se negó a ser repatriado después de sufrir un derrame cerebral. Trabajó incansablemente para tratar de asegurar a los prisioneros de guerra lo que necesitaban en los campos. Se ganó la admiración de sus propios hombres y de los alemanes que lo supervisaban. Victor Fortune murió en 1949 plenamente reconocido por su valentía y dedicación, el general de división Sir Victor Morven Fortune KBE, CB, DSO.

Hoy en día, el orgulloso legado de la 51.ª División de las Tierras Altas vive en la 51ª Brigada (escocesa), la actual Brigada del Cuartel General de la 2ª División del Reino Unido, con sede en el Castillo de Stirling.

Monumento en Saint-Valéry-en-Caux, tallado en francés, gaélico e inglés

Visitar Veules-les-Roses

No hay museo militar, no se pueden comprar las monedas conmemorativas habituales. Pero en la cima de los acantilados del norte, verá un poderoso monumento que ayuda a mantener viva esta importante historia. El aniversario de la liberación se celebra con entusiasmo.

Saber más

Mucho en línea sobre la orgullosa historia de la 51ª División de las Tierras Altas.

Todavía se pueden encontrar copias de segunda mano en línea de la notable lechería de guerra del teniente general Sir Derek Lang "Return to St Valery: An Escape through Wartime France", publicada en 1974, pero escrita a partir de notas tomadas pocos meses después de la guerra.

Debajo del monumento 51 en Saint-Valéry-en-Caux

Sitio del memorial

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